Beeld RV

Goedemorgen

Waarom papegaaien expres knoeien

De papegaai is een knoeipot; van de bessen, dadels en andere vruchten die hij uit de boom pikt, belandt een flink deel op de grond en niet in zijn maag. Doet hij expres, beweren biologen nu, voor zijn eigen toekomst en die van andere soorten.

Ja, dank je de koekoek. Biologen weten overal een evolutionaire draai aan te geven, maar die kromgesnavelde stijfkop morst gewoon. Maar kijk, zeggen de biologen, hij morst niet van alles en nog wat, hij laat vooral de onrijpe vruchten vallen. Ja duh,  omdat hij die niet lekker vindt. Klopt niet, houden de biologen vol, want er zijn tijden dat de papegaai alles eet, ook de onrijpe vruchten, en nauwelijks knoeit. Hij kán dus netjes eten en lust alles.

De biologen komen uit Spanje, Bolivia en Brazilië en leggen in vakblad Scientific Reports de resultaten voor van zesduizend waarnemingen aan meer dan honderd soorten papegaaien. En die hebben hen ervan overtuigd dat de vogels bewust vruchten laten vallen.

De papegaai in een seizoensknoeier

In het broedseizoen, als hij veel voer nodig heeft, knoeit de papegaai niet. Hij kan dus onderscheid maken tussen verschillende omstandigheden. Dan misschien ook wel tussen heden en toekomst, zeggen de onderzoekers. Het kan zijn dat de papegaai weet, net als de mens, dat je fruitbomen regelmatig moet ontdoen van vruchten die achterblijven, om de andere groter te laten worden en de boom langer productief te houden. Een goede tuinder dus.

Het is maar een hypothese, zeggen de biologen erbij. Zeker is wel dat het knoeiwerk goed is voor de fruitboom, wier zaden erdoor worden verspreid, en voor veel vormen van leven op de bodem die groeien op de kruimels van papegaai’s tafel. 

Lees ook:
Antisociale hoiho wint vogelverkiezingen Nieuw-Zeeland

Ze zijn niet sociaal. Als ze elkaar iets willen vertellen, schreeuwen ze en ze bouwen hun nesten in totale afzondering

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden