Onderzoek

Van deze chocolademelk word je slimmer

CacaobonenBeeld Reuters

Een chocoladedrankje zou je zomaar eens tijdelijk slimmer kunnen maken. Het drankje moet dan wel gemaakt zijn van cacao die rijk is aan flavanolen, het mag niet een bekertje melk, vet en suiker zijn zoals de meeste chocolademelk in de supermarkt. Nieuw onderzoek in vakblad Scientific Reports voedt het idee dat flavanolen, die niet alleen in cacao zitten maar ook in verschillende fruitsoorten, de zuurstoftoevoer naar het brein een boost geven, en ons zo een tikkie scherper maken.

Deze studie onder Britse leiding werd uitgevoerd met achttien proefpersonen die driemaal werden getest: eenmaal zonder iets te drinken, eenmaal met het drankje gemaakt van flavanolrijke cacaopoeder, en eenmaal na het drinken van een cacaodrank zonder flavanolen.

Twee uur nadat de achttien proefkonijnen – gezonde jonge mannen – de chocodrank hadden gedronken, lieten de onderzoekers hen op een computer een paar complexe taken uitvoeren. Ook lieten ze de mannen lucht inademen met honderd keer meer koolstofdioxide dan we gewend zijn. Deze test wordt vaker gebruikt om te kunnen meten hoe goed bloedvaten daarop reageren. Fitte vaten reageren snel door de doorbloeding in de hersenen te verbeteren en de overmatige koolstofdioxide af te voeren.

Op scans van hun brein zagen de onderzoekers bij veertien mannen die de flavanolen hadden gedronken een sterkere toename in de zuurstofvoorziening naar belangrijke hersengebieden. De mannen presteerden ook aanzienlijk beter op de complexe testen, en losten problemen 11 procent sneller op. Dat ons vaatsysteem baat heeft bij flavanolen was al bekend. Dat onze cognitieve functies daardoor ook verbeteren, is goed nieuws voor voor cacaoliefhebbers. 

Lees ook:
Raakt de chocola op?

Ondanks een grote vraag is het lastig om duurzaam cacao te produceren. Jonge Ghanese boeren verkiezen rubber boven chocola.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden