Wetenschap

Saturnus ‘recordhouder’ na ontdekking van 20 nieuwe manen

saturnus Beeld saturnus

Wetenschappers zijn erin geslaagd om twintig nieuwe manen te ontdekken die in een baan rond de planeet Saturnus draaien. 

Het totaal aantal manen van de planeet komt daarmee op 82. Daarmee breekt Saturnus het record van Jupiter, die voor zover bekend 79 manen heeft.

De ontdekking is maandag bekendgemaakt door het Carnegie Instituut voor Wetenschap in de Verenigde Staten. De twintig nieuwe manen zijn allemaal zo’n 5 kilometer in doorsnee. Drie ervan draaien met Saturnus mee, in de richting waarin Saturnus om zijn as draait, maar de andere zeventien gaan tegen de stroom in.

Twee van de twintig manen staan redelijk dicht bij Saturnus. Ze doen ongeveer twee jaar over een rondje rond de planeet. De andere manen hebben meer dan drie jaar nodig voor een omloop. Een ervan is de verste maan van Saturnus die ooit is ontdekt. Mogelijk maakten sommige nieuw ontdekte manen deel uit van een groter object, dat in stukken uiteen is gevallen. De manen kunnen iets meer vertellen over het verleden van Saturnus en zijn directe omgeving.

De nieuw ontdekte manen hebben nog geen naam. Daarvoor vragen de onderzoekers het publiek om hulp. Ze moeten te maken hebben met Noordse, Gallische of Inuit-mythes, net als andere manen van Saturnus.

Jupiter en Saturnus hebben verreweg de meeste manen in ons zonnestelsel. Uranus heeft er 27, Neptunus 14, Mars twee en de aarde één.

Lees ook:

Saturnus verliest zijn ringen

Uit de laatste meting van ruimteschip Cassini blijkt dat Saturnus niet altijd ringen heeft gehad. En hij verliest ze bovendien. De mens heeft dus geluk precies in het goede tijdvak te leven. “Maar ja, wellicht had Jupiter of Uranus ooit net zulke fantastische ringen en moeten we ons behelpen met hun dunne ringetjes van nu.

Opwinding over waterstof bij Saturnus’ maan Enceladus

In de pluimen die Saturnus’ maan Enceladus de ruimte in schiet, is waterstof aangetroffen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden