Grafeen

Peperduur wondermateriaal grafeen kan nu ook gewoon uit afval worden gemaakt

Het wordt een wondermateriaal genoemd waarmee je droomtoepassingen werkelijkheid kunt laten worden. Grafeen heet het en de eigenschappen van dit tweedimensionale materiaal, dat voortkomt uit een losgepeuterd laagje grafiet van één koolstofatoom dik, zijn inderdaad indrukwekkend. Meer dan tweehonderd keer sterker dan staal, extreem goed geleidend, het dunste materiaal ter wereld en multi-toepasbaar. Door grafeen toe te voegen aan beton kan bovendien de CO2-uitstoot fors worden beperkt.

Verwacht wordt dat grafeen vooral het verschil gaat maken in de wereld van computers en consumentenelektronica: 0prolbare schermen, snellere computerchips en zonnecellen. En in de medische wereld, bijvoorbeeld bij de behandeling van kanker of bij het opruimen van radio-actief afval moet grafeen zijn wondereigenschappen waarmaken.

Beeld Jörgen Caris

Behoorlijk groot nadeel: de prijs. De productie van het goedje is zo duur, dat het grafeenwonder nog niet echt op gang komt. Wie 1000 kilo grafeen wil bewerken, kan wel 200.000 dollar kwijt zijn.

Maar er is nu hoop. 

Knappe koppen uit het team van chemicus James Tour van het ­Rice University-lab in Houston, Texas, ontdekten dat het mogelijk is grote hoeveelheden van vrijwel elke koolstofbron om te zetten in waardevolle grafeenvlokken. Het proces is volgens Tour snel, goedkoop en betekent in de praktijk dat wetenschappers met deze techniek een ton kolen of plastic relatief eenvoudig in grafeen kunnen omzetten. Ook uit voedselafval als bananenschillen, en uit afgedankte autobanden kunnen vlokken grafeen worden gewonnen. Of zoals een universitair docent van Rice het samenvat: “De prullenbak omzetten in schatten, is de sleutel tot de circulaire economie”.

Lees ook:

Waar blijft het grafeenwonder?

Waar blijven alle mooie toepassingen die ons bij de vondst van grafeen zijn voorgespiegeld? Onderzoekers liggen op schema, zeggen ze.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden