Water

Ondergrondse meren ontdekt op Mars

De meren bevinden zich onder de zuidpool van Mars.Beeld AP

Onder het oppervlak van de planeet Mars zijn drie grote zoutwatermeren ontdekt. Het water is waarschijnlijk heel zout, want het is vloeibaar bij extreme kou. De ontdekking staat in het prestigieuze wetenschapsblad Nature.

De meren bevinden zich onder de zuidpool van Mars. Ze zijn ontdekt met de satelliet Mars Express van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Die sonde ontdekte in 2018 ook al een ondergronds meer op Mars, op een diepte van 1,5 kilometer. De grootste plas heeft een omvang van 20 bij 30 kilometer. Er omheen liggen een paar kleinere meren.

Mars had vele miljoenen jaren geleden waarschijnlijk stromend water op het oppervlak, maar dat is verdwenen. Ondergronds bevindt zich nog wel water. Dat is mogelijk miljarden jaren oud. De meren zijn moeilijk te bereiken maar zijn wetenschappelijk interessant omdat er leven zou kunnen voorkomen.

Op de aarde zijn vergelijkbare meren. Op 4 kilometer onder de Zuidpool bevindt zich bijvoorbeeld het Vostok-meer. Dat is 250 bij 50 kilometer groot en ruim 400 meter diep.

Lees ook: 
Het bewijs is dun, maar de wereld is niet meer te houden: misschien is er leven op Venus

Venus bevat wellicht gassen die kunnen wijzen op leven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden