OSIRIS-REx

Nasa-sonde verliest deeltjes van asteroïde in de ruimte

De Nasa-sonde OSIRIS-RExBeeld nasa

De Nasa-sonde OSIRIS-REx, die er eerder deze week in slaagde om zeer grote hoeveelheden deeltjes van de asteroïde Bennu te verzamelen, verliest nu kostbare stukjes daarvan in de ruimte. Dat meldt de Amerikaanse organisatie Nasa, die verantwoordelijk is voor het Amerikaanse ruimtevaartprogramma. 

“We denken dat we momenteel een klein deel van het materiaal aan het verliezen zijn, maar dat is meer dan ik zou willen. Ik maak me zorgen sinds ik de foto’s heb gezien”, zo verklaarde Dante Lauretta, de chef van de missie, in een haastig georganiseerde, telefonische persconferentie.

Volgens de wetenschapper heeft de sonde 400 gram materiaal van Bennu meegenomen, veel meer dan vooraf werd verwacht. De monsterhouder aan het uiteinde van de robotarm drong bovendien zo diep in de asteroïde en met zo’n kracht, dat steengruis naar binnen werd gezogen wat nu vast is komen te zitten rond de rand van het deksel. Dat dekseltje sluit niet goed meer, waardoor gruis weglekt de ruimte in, nu de sonde weer op de lange terugweg is naar de aarde. “We zijn hier bijna het slachtoffer van ons eigen succes”, aldus Lauretta.

Al 5 tot 10 gram is ontsnapt. Die zweeft rond de arm van de sonde, en blijft daar hangen vanwege de microzwaartekrachtomgeving. Daardoor gedragen de deeltjes zich als vloeistoffen.

Meetoperatie geannuleerd

Zaterdag was er een meetoperatie van de massa gepland, maar die is geannuleerd. Met die operatie zouden de wetenschappers het risico lopen dat nog meer deeltjes zouden kunnen ontsnappen. De prioriteit is nu om de activiteiten van de sonde zo veel mogelijk te beperken en de monsters zo snel mogelijk op te slaan in een container in de sonde. Daar moet het apparaat nog op voorbereid worden.

“We zullen moeten wachten tot we thuis zijn om precies te weten hoeveel materiaal we hebben”, zei Lauretta tegen verslaggevers. “Zoals u zich kunt voorstellen, is dat erg moeilijk. Maar het goede nieuws is dat we veel materiaal zien.”

Bennu bevindt zich op bijna 333 miljoen kilometer afstand van de aarde. De sonde die het materiaal van de asteroïde verzamelde, werkt helemaal zelfstandig. De afstand naar de aarde is zo groot dat de vluchtleiding niet kan ingrijpen. De wetenschappers achter de missie hopen dat ze minstens 60 gram kunnen ophalen. In 2023 moet de ruimtesonde op aarde landen. De missie kost zo’n 1 miljard dollar.

Lees ook:

Touchdown op planetoïde Bennu geslaagd, maar heeft OSIRIS-REx genoeg opgezogen?

Touchdown geslaagd! In de nacht van dinsdag op woensdag raakte ruimtevoertuig OSIRIS-REx even het oppervlak van Bennu, een planetoïde, en steeg direct weer op naar zijn parkeerbaan.

Mensen op Mars

Het kan, maar vraag niet hoe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden