Wetenschap

Na jaren van verlamming weer staan door stroomstootjes

Wetenschappers van het Erasmus MC in Rotterdam hebben een methode ontdekt om mensen met een volledige dwarslaesie weer te kunnen laten staan. 

Dat doen ze door een bepaalde zenuwknoop in de onderrug te stimuleren met stroomstootjes, waardoor spierreacties in de benen worden opgewekt. Patiënten moeten bij het staan nog wel ondersteund worden.

Volgens het Rotterdamse universitaire ziekenhuis is de zenuwknoop, het spinale ganglion, tot nu over het hoofd gezien door dwarslaesieonderzoekers. "Zij waren gefocust op het stimuleren van het ruggenmerg zelf en keken niet naar de zenuwknoop. Wij hebben dit voor het eerst gedaan."

Frequentie

Het is nog niet mogelijk om patiënten door deze ontdekking te laten lopen. "We moeten nog uitzoeken of we hun benen een precieze loopbeweging kunnen laten maken. Hoe sterk moeten de stroompjes zijn en in welke frequentie bijvoorbeeld."
Het onderzoek werd gedaan bij vijf mensen die minimaal vier jaar een volledige dwarslaesie hebben en sindsdien hun benen niet meer kunnen gebruiken. "Bij alle vijf de deelnemers lukte het om de bovenbeenspieren te activeren. De spieren in hun benen trokken samen. Ook spanden de benen zich zo aan dat ze strekten bij de knieën", aldus Erasmus MC.

Bij een volledige dwarslaesie komen door een breuk in het ruggenmerg signalen van de hersenen niet meer aan in de benen. Alles onder de beschadigde plek is dan uitgevallen.

Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Neuromodulation.

Lees ook:

Tientallen dwarslaesies bij jongeren door lachgas

Tientallen jongeren hebben in de afgelopen twee jaar een gehele of gedeeltelijke dwarslaesie opgelopen door het gebruik van lachgas.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden