null Beeld

GoedemorgenRuimtevaart

Moxie brengt zuurstof in de rode planeet

Bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa waren ze donderdag ongelofelijk trots op de prestatie van hun kleine Moxie. Het apparaatje, zo groot als een broodrooster, slaagde er namelijk in om zuurstof te produceren. Op zich is dat niet zo bijzonder, alleen haalde Moxie dit gas uit de atmosfeer van de planeet Mars. En die bestaat ook nog eens voor zo'n 96 procent uit koolstofdioxide en maar voor 0,13 procent uit de voor mensen zo belangrijke zuurstof.

Technici van de Nasa installeren in maart 2019 Moxie in de Perseverance rover, in het laboratorium in Pasadena, California.  Beeld
Technici van de Nasa installeren in maart 2019 Moxie in de Perseverance rover, in het laboratorium in Pasadena, California.

Moxie is ontworpen om zuurstofatomen te halen uit moleculen van koolstofdioxide. En het resultaat is behoorlijk, vinden Nasa-wetenschappers. Moxie haalde 5 gram zuurstof uit de atmosfeer van Mars. Nooit eerder werd er zuurstof geproduceerd uit koolstofmonoxide buiten de aarde.

Tien minuten ademen

Leuk en aardig natuurlijk, vooral voor Nasa en voor Moxie, maar wat schiet onze planeet hiermee op? Een astronaut kan met Moxie’s zuurstofvangst in ieder geval zo’n 10 minuten ademen. Nasa verwacht wel dat het apparaat de capaciteit heeft om minstens 10 gram zuurstof per uur te produceren, maar ook daarmee lijkt de mensheid niet echt geholpen.

Maar de achterliggende gedachte is natuurlijk veel breder. Moxie is een belangrijke stap richting zelfvoorzienendheid op de planeet Mars. Met meer Moxies zullen de mensen op Mars voor hun zuurstofbehoefte mogelijk niet meer afhankelijk hoeven zijn van de toevoer vanuit de aarde. Dat zou ons, aardbewoners, veel reisvoorbereidingen schelen en onze toekomstige astronauten veel kopzorgen.

Lees ook:

Helikoptertje Ingenuity schrijft geschiedenis op Mars

Het was een korte vlucht voor een kleine drone, maar een grote sprong voorwaarts voor ruimtevaartorganisatie Nasa.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden