Auto-icoon

Jeremy Bentham filosofeert verder vanuit een vitrine

De stoffelijke resten van filosoof Jeremy Bentham gaan verhuizen. Hij verwerkte ze in een beeld.

De Britse filosoof Jeremy Bentham is al bijna tweehonderd jaar dood, maar bezoekers van het University College in Londen kunnen de man nog steeds recht in de ogen aankijken. Daar zit hij enigszins ongemakkelijk op een stoel, hoedje op en een wandelstok in de hand. Onlangs verhuisde de filosoof van een kast in een stoffig gangetje naar een glazen vitrine bij de ingang van het ‘Student Centre’, waar iedereen hem kan bewonderen.

Bentham staat bekend als een grondlegger van het utilitarisme, de denkstroming die het grootst mogelijke geluk nastreeft voor het grootste aantal mensen. Erg gelukkig kijkt hij zelf niet, of ­althans: wat er van hem over is. Het beeld of de zogenoemde ­auto-icon van Bentham dat in Londen staat, bevat zijn botten en is aangekleed met kleding die hij zelf droeg. Zijn hoofd is van was gemaakt.

Auto-iconen

Al ruim voor zijn dood had Bentham zelf de voorbereidingen getroffen om zijn lichaam op deze manier tentoon te stellen. Een jaar voor zijn dood begon hij aan een pamflet waarin hij opperde dat auto-iconen in zijn filosofie pasten. Dankzij het beeld kon hij als wetenschappelijk onderzoeksobject ook na zijn dood nog voor geluk zorgen. Het werd geen hit: vooralsnog is hij de enige.

Tim Causer, betrokken bij een project dat Benthams nalatenschap onderzoekt, denkt dat hij zelf wel tevreden zou zijn geweest met de verhuizing, zegt hij tegen het webtijdschrift Atlas ­Obscura. ‘Voor Bentham zou de verhuizing – zoals met alles – een kwestie zijn van goed en slecht tegen elkaar afwegen. Voor hem was het alleen belangrijk geweest of de verhuizing mensen blij maakte of niet.’ Zijn beeld is in ieder geval beter toegankelijk, of mensen er ook gelukkiger van worden blijft de vraag.

Lees ook: 

Hoe moeten we denken over dieren?

Jeremy Bentham en andere filosofen komen aan bod in dit interview met filosofen Peter Singer en Tom Regan over de vraag: Hoe verhouden we ons tot dieren en hoe gaan we met ze om?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden