Scheermes

Hoe het stalen mes lijdt onder de zachte haren

Eureka Skarp scheermes

Waarom wordt een scheermes bot? De haren die het moet snijden zijn vijftig keer zachter dan het metaal waarvan het mes is gemaakt. Hoe kan het mes daaronder lijden? Cermal Cem Tasan, metallurg aan MIT, een Amerikaanse onderzoeksinstelling, besloot het tot op het bot uit te zoeken en toog naar de badkamer om zich te scheren. Daarna legde Tasan zijn scheermesjes onder de elektronenmicroscoop om nauwkeurig hun snijrand te onderzoeken. 

Messen worden bij gebruik bot doordat de snijrand wat afvlakt. Maar dat is niet wat Tasan zag. De rand van de scheermesjes was nog scherp, maar er waren minuscule stukjes weggebroken. Om uit te zoeken hoe dat kon, bouwden Tasan en zijn medewerkers een opstelling waarin ze in een elektronenmicroscoop konden volgen wat er precies gebeurt als het mesje bij het haartje komt.

Het probleem, schrijven ze vandaag in vakblad Science, is dat zowel het mes als de haar niet uniform is van samenstelling. Dat geeft spanningen. Scheermesjes worden gemaakt van martensiet, een staalsoort die heel hard is, maar een wat onregelmatige rangschikking heeft van zijn twee bouwstenen: ijzer en koolstof. Dat levert minieme verschillen op in hardheid. Als het mes de haar nou zou raken onder een perfecte hoek van 90 graden, zou dat niet zo erg zijn. Maar die baardharen staan onder allerlei hoeken, en meestal niet de rechte.

Tasan weet nu wat de fabrikant moet doen om slijtvastere scheermesjes te maken: staal met een uniforme samenstelling gebruiken. Het kan natuurlijk zijn dat fabrikanten niet geïnteresseerd zijn in het maken van slijtvaste scheermesjes. De Amerikaanse metallurg heeft daarom maar een patent aangevraagd; hij gaat het zelf doen.

Lees ook:

Mijn vrouw wil dat ik mijn baard buiten scheer

Een prikkelende kwestie voor Beatrijs Ritsema

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden