2 miljoen kilometer

Grootste asteroïde van het jaar scheert langs de aarde

Beeld van een andere asteroïde. Beeld AFP
Beeld van een andere asteroïde.Beeld AFP

De waarschijnlijk grootste asteroïde die volgens wetenschappers dit jaar dichtbij de aarde komt, vliegt zondagmiddag langs onze planeet. Het hemellichaam met de naam 2001 FO32 en een diameter van enkele honderden meters nadert de aarde dan ‘rakelings’, tot ongeveer 2 miljoen kilometer, zo heeft de Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA berekend. Dat is meer dan vijf keer zo ver als de afstand van de aarde tot de maan.

Met het blote oog zal de ‘aardscheerder’ niet te zien zijn. Daar zijn op zijn minst telescopen van een gemiddeld formaat voor nodig - en een sterrenkaart om de juiste plek in de hemel te lokaliseren. Waarnemers op het zuidelijk halfrond zijn in het voordeel. Om 17.03 uur is de ruimterots het dichtst bij de aarde.

Er is geen gevaar voor een botsing met de aarde. Nu niet, maar ook niet in de toekomst. “We kennen de baan van 2001 FO32 rond de zon heel goed; we hebben hem gevolgd sinds hij twintig jaar geleden werd ontdekt”, zegt Paul Chodas van NASA. “De asteroïde kan op geen enkele manier dichterbij komen dan 2 miljoen kilometer tot de aarde.”

2001 FO32, die eens in de 810 dagen om de zon draait, zal met een snelheid van ongeveer 124.000 kilometer per uur langs de aarde vliegen en pas in 2052 weer net zo dichtbij komen. NASA-wetenschappers willen zondag van de gelegenheid gebruikmaken de asteroïde nader te onderzoeken.

Lees ook:

Rusland en China willen samen naar de maan

Rusland en China gaan samen naar de maan. Voor Peking onderdeel van torenhoge Chinese kosmische ambities, voor Moskou een poging om de Russische reputatie in de ruimtevaartwereld op te vijzelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden