Wetenschap

De mysterieuze homo denisovans krijgt een gezicht, dankzij de vondst van een vingerkooitje

De reconstructie van een denisova-vrouw, gemaakt door onderzoekers van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem. Beeld AP

Het begon met de vondst van een gefossiliseerd vingerkootje in een Siberische grot, negen jaar geleden. Die bleek afkomstig van een onbekende oermensensoort, de ‘homo denisovans’. Wetenschappers hadden geen idee hoe die denisovamens eruitzag, maar daar is nu verandering in gekomen. Aan de hand van DNA uit het vingerkootje hebben onderzoekers van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem een reconstructie van een denisovavrouw gemaakt.

Breed hoofd, brede kaak, grote mond

“We verwachtten dat de denisovamens meer op de neanderthaler zou lijken dan op de moderne mens, dat bleek ook zo te zijn”, zei onderzoeksleider Liran Carmel tegen The Guardian. “Maar wat ons het meest fascineerde, was waarin ‘homo denisovans’ verschilde van andere mensensoorten.” Vergeleken met de neanderthaler en homo sapiens beschikten denisovamensen over een uitzonderlijk breed hoofd, brede kaak, grote mond, en een naar voren uitstekend gezicht. 

De soort scheidde zich ongeveer een half miljoen jaar geleden af van de tak die uiteindelijk de moderne mens zou voortbrengen. Ongeveer veertigduizend jaar geleden stierf hij uit. Waardoor precies is nog altijd een mysterie.

Met slechts het vingerkootje en kaakbot met drie tanden, konden de wetenschappers de fysieke eigenaardigheden van de denisovamens vaststellen. Die leefde naast de andere grote uitgestorven mensensoort, de neanderthaler, maar ook naast de moderne mens: het DNA is terug te vinden in inwoners van Zuidoost-Azië, Polynesië en oorspronkelijke bewoners van Noord-Amerika.

Het onderzoek werpt ook nieuw licht op schedels die twee jaar geleden in de Chinese plaats Xuchang zijn gevonden. De onderzoekers vermoeden dat ook die van denisovamensen zijn.

Lees ook: 

Homo sapiens kwam via Griekenland Europa binnen

De moderne mens zette in Griekenland voet op Europese bodem, en veel eerder dan gedacht: meer dan 200.000 jaar geleden al.

Deze kaak bewijst dat al ruim 160.000 jaar geleden mensen op de Tibetaanse hoogvlakte leefden

Een kaak, gevonden in een grot op 3000 meter hoogte, vertelt welke mens de Tibetaanse hoogvlakte veroverde. Hoogstwaarschijnlijk behoort de kaak toe aan de denisovamens.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden