Zhurong

De eerste Chinese verkenner moet de komende dagen op Mars landen

Een model van de Chinese Mars-rover Zhurong in het Nationaal Museum van Peking, vorig jaar.  Beeld AP
Een model van de Chinese Mars-rover Zhurong in het Nationaal Museum van Peking, vorig jaar.Beeld AP

Als alles goed gaat, zal China ergens in de komende dagen een onbemande verkenner op Mars laten landen.

Het karretje, dat de naam Zhurong heeft gekregen, moet tussen 15 en 19 mei voorzichtig neerkomen op het oppervlak van de rode planeet. Dat meldt de Chinese ruimtevaartorganisatie CNSA. Volgens onbevestigde berichten van ruimtevaartvolgers zou de landing op Mars al de komende nacht, van vrijdag op zaterdag (Nederlandse tijd) kunnen gebeuren.

China kan dan het derde land worden dat erin slaagt een ‘rover’ gecontroleerd op Mars te laten landen, na de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten.

De Zhurong is vernoemd naar een god van vuur in Chinese mythes. Het karretje vloog naar Mars aan boord van de ruimtesonde Tianwen-1 (Hemelse Vragen-1), die in juli werd gelanceerd. In februari kwam het vaartuig aan bij Mars, na een moeilijke oversteek van 470 miljoen kilometer, in ongeveer 200 dagen tijd. Vanuit een baan rond Mars zocht de Tianwen-1 een geschikte plek voor de Zhurong om te landen. Dat is Utopia Planitia geworden, een hoogvlakte op het noordelijk halfrond van Mars.

Prestige

Landen op Mars is bijzonder moeilijk: de landing duurt ongeveer zeven minuten. De verkenner schiet met een snelheid van zo’n 5 kilometer per seconde de dampkring van Mars binnen, een paar minuten later moet die zachtjes bungelend aan een parachute landen. Dit gaat zo snel dat de vluchtleiding vanaf de aarde niet kan ingrijpen aangezien elke opdracht om bij te sturen pas een kwartier later zou binnenkomen bij Mars - als de landing al lang en breed achter de rug zijn. Terwijl er van alles mis kan gaan - een plotselinge windvlaag is al voldoende om de miljoenenmissie te laten falen.

China wil met de Zhurong sporen van leven vinden en het oppervlak en de bodem van Mars in kaart brengen, maar ook is de missie een prestigedingetje: China wil de wereld laten zien wat het kan.

In december landde de Amerikaanse Perseverance-missie op Mars; het karretje is momenteel bezig met het verzamelen van grondmonsters. Ook stuurde NASA een klein helikoptertje mee, wat de afgelopen maanden een paar succesvolle testvluchten boven met Marsoppervlak deed.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden