Fed Cup

Zure nederlaag Nederlandse tennissters in Fed Cup

Kiki Bertens en Demi Schuurs verliezen de beslissende dubbelpartij tegen Aryna Sabalenka en Aljaksandra Sasnovitsj in de Fed Cup-kwalificatiewedstrijd tegen Wit-Rusland. Beeld ANP

Nederland heeft pas op de plaats moeten maken in het toernooi om de Fed Cup. Wit-Rusland was in Den Haag met 3-2 te sterk.

De Nederlandse tennissters hebben verzuimd zich te plaatsen voor de eerste editie van de Fed Cup Finals in Boedapest. In plaats van mee te strijden met de beste twaalf landen van de wereld, moet Nederland zich in april zien te handhaven in de hoogste categorie van het landentoernooi. Een pittige opdracht voor de ploeg van captain Paul Haarhuis. Dinsdag wordt bekend wie de tegenstander in die play-offs wordt.

Na een spannende ontknoping in het dubbelspel moest Nederland zaterdagavond buigen voor Wit-Rusland. In het afsluitende dubbel stonden Demi Schuurs en Kiki Bertens een aantal maal op de drempel van de zege, maar in de tiebreak ging het mis. Bij 8-8 sloeg Bertens een dubbele fout, waarna Aryna Sabalenka het eerste matchpoint benutte: 4-6, 6-3 en 7-6 (8). Met gebalde vuisten viel zij in de armen van haar teamgenoot Aljaksandra Sasnovitsj.

Oorverdovende stilte

Het dubbelspel vormde een waardig slot van een spannende tweestrijd. De kansen keerden voortdurend. Nederland leidde met 3-1 in de derde set en de Wit-Russinnen gaven in de tiebreak een 5-2 voorsprong uit handen. Tot 8-8 kon het dubbeltje alle kanten uitvallen, maar het waren de gasten uit Minsk die na 2 uur en 24 minuten de allesbeslissende tik uitdeelden.

De ghettoblaster stond al een aantal malen op scherp om de Sportcampus Zuiderpark om te toveren tot een carnavalstent. Maar een oorverdovende stilte vulde uiteindelijk de sporthal in Den Haag. Bertens verdween onmiddellijk in de kleedkamer en kwam ook niet opdagen voor de persconferentie. Terwijl ze na haar overwinning eerder op de dag op Sasnovitsj (6-4, 6-4) nog trots vertelde hoe ontspannen ze zich had gevoeld op de baan.

Haarhuis zei dat Bertens ‘emotioneel helemaal kapot zat’ en dat zij niet in staat om met de media te praten. In zijn eigen toelichting op het verloren dubbelspel zei de captain dat een aantal details de doorlag had gegeven. Hij vond wel dat Schuurs en Bertens te weinig actief waren geweest om elkaar te helpen. De uiteindelijke 3-2 nederlaag tegen Wit-Rusland bestempelde hij als ‘heel, heel zuur’.

Wat moet Nederland zonder Bertens?

Het is voor Haarhuis te hopen dat er bij de loting van dinsdag een thuiswedstrijd uit de koker rolt. Wanneer Nederland een verre reis moet maken, en niet op gravel speelt, lijkt het niet ondenkbaar dat Bertens voor de eer bedankt. Het weekeinde van 18 en 19 april, de speeldagen voor de play-offs, ligt midden in het gravelseizoen, de favoriete periode van het jaar voor Bertens.

Kiki Bertens in actie in de partij tegen Aryna Sabalenka in de Fed Cup-kwalificatiewedstrijd tegen Wit-Rusland.Beeld Nederlandse Freelancers

De wedstrijd tegen Wit-Rusland maakte duidelijk dat Nederland zonder Bertens weinig in de hoogste categorie van de Fed Cup heeft te zoeken. Arantxa Rus, de tweede Nederlandse speelster, boekte haar laatste zege in de Fed Cup in 2015. Tegen Sasnovitsj won ze zaterdag de eerste set met 6-0, maar na een medische behandeling herpakte de Wit-Russin zich en toonde zij zich een completere tennisster dan Rus, die met 5-7 en 2-6 ten onder ging.

Anonieme rol

Het dubbelspel had het moment in de Fed Cup moeten worden voor Schuurs. Als dubbelspecialist vertolkte zij de afgelopen twee jaar een anonieme rol. In de laatste vier duels, stond Nederland al op een beslissende achterstand voordat het dubbelspel werd gespeeld. De 26-jarige Limburgse mocht nog wel vier keer de baan op, maar de uitkomst van de partij deed er niet meer toe.

In de Sportcampus Zuiderpark in Den Haag kreeg Schuurs haar zin. Nadat de stand na de vier enkelspelen in evenwicht was, kreeg zij eindelijk de rol toebedeeld waar ze zo lang op had gewacht. Haarhuis koppelde Schuurs voor het dubbelspel aan Bertens, met wie ze komende zomer hoopt deel te nemen aan de Olympische Spelen van Tokio. Het koppel, dat voor het laatst samenspeelde op het gras van Rosmalen, liet het echter liggen op het Haagse gravel.

Lees ook: 

Kiki Bertens bevangen door aanval van extreme zenuwen tijdens Fed Cup - maar ze wint wel

Bij haar terugkeer in de Fed Cup raakte de beste tennisster van Nederland bevangen door de zenuwen. Ook een kolderiek dansje helpt niet.

Vriendendienst brengt Kiki Bertens na twee jaar terug in Fed Cup-team

Kiki Bertens kwam een belofte aan dubbelspecialist Demi Schuurs na. Daardoor speelt ze weer in de Fed Cup. ‘Ik win liever een grandslam dan dat ik een medaille haal op de Spelen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden