Zonder Zyech in de gelederen kon het zelfs gebeuren dat een verzameling vechtsporters gehuld in een voetbalshirt in een groot deel van de wedstrijd uitgroeit tot de bovenliggende partij.

Eredivisie

Zonder Ziyech is Ajax zijn magie kwijt

Zonder Zyech in de gelederen kon het zelfs gebeuren dat een verzameling vechtsporters gehuld in een voetbalshirt in een groot deel van de wedstrijd uitgroeit tot de bovenliggende partij.Beeld ANP Sport

FC Groningen heeft de titelrace in de eredivisie spannender gemaakt. Het elftal van trainer Danny Buijs boekte zondag een verdiende zege op een gehavend Ajax: 2-1.

Hij was er niet, maar toch ook weer wel. De naam van de geblesseerde Hakim Ziyech waarde gisteren stevig rond in het stadion van FC Groningen. De spelmaker werd node gemist bij Ajax, dat zonder diens briljante ingevingen een team is dat niet bij voorbaat wedstrijden tegen middenmoters wint.

Dan kan het zelfs gebeuren dat een verzameling vechtsporters gehuld in een voetbalshirt in een groot deel van de wedstrijd uitgroeit tot de bovenliggende partij. Met dit type spel werd de koploper een gevoelige klap toegediend en tevens een waarschuwing afgegeven dat een tweede landstitel op rij nog lang geen uitgemaakte zaak is. Zeker niet met wedstrijden tegen tricky tegenstanders als PSV en FC Utrecht in het vooruitzicht die waarschijnlijk ook zonder Ziyech gespeeld moeten worden.

Zonder zijn Tita Tovenaar, zoals trainer Erik ten Hag zijn middenveldstrateeg laatst bewierokend omschreef, is Ajax opeens wat meer doorsnee geworden. De trainer mag dan wel beweren dat zijn selectie ook in kwalitatieve zin vrij breed is, het wegvallen van vier belangrijke pionnen (naast Blind, Neres en Ziyech was ook keeper Onana geblesseerd) blijkt nauwelijks te ondervangen. Haal de genialiteit van Ziyech, de inspeelpasses van Blind, de reflexen van Onana en de ingevingen van Neres weg uit een elftal en je hebt een serieus probleem.

Eentje die niet zo makkelijk op te lossen valt, bleek gisteren. Ajax telde zowel bij de grote talenten (Gravenbergh, Dest) als bij de wat meer gevestigde namen (Babel, Promes, Tadic) te veel spelers die niet thuis gaven.

Met name de kans die Babel miste in de 37ste minuut – op enkele decimeters van de doellijn schoof hij de bal naast het doel – doet het vermoeden rijzen dat er niet op al te veel goals van de pas aangetrokken aanvaller gerekend hoeft te worden. “Die lakse houding waarmee we begonnen, heeft ons opgebroken”, analyseerde Ten Hag achteraf. “Dan roep je het onheil over jezelf af.”

Donny van de Beek maakte de 2-1 in Groningen, maar weet het tij niet te keren. Beeld BSR Agency

De grootste dissonant aan Amsterdamse zijde heette Siem de Jong, die Ajax’ goede herinneringen aan spelers met een dergelijke achternaam persoonlijk uitgumde met een ondermaats optreden. Als een soort beloning voor zijn hattrick in het bekerduel met Spakenburg mocht De Jong ook in de Euroborg opdraven, maar de middenvelder ging volledig kopje onder in het fysieke voetbal dat de thuisploeg naar hartelust etaleerde. In de geest van coach Danny Buijs, die in zijn periode als speler ook al op weinig technische hoogstandjes te betrappen was geweest, werden gretig en vol overgave de grondduels uitgevochten die een Ajax in goeden doen altijd weet te ontlopen. Vanaf de zijlijn vuurde Buijs zijn manschappen furieus aan, in de wetenschap dat dit Ajax kwetsbaar was en niet in de juiste overlevingsmodus stond.

Vanuit het oogpunt van de bezoekers leek snel ingrijpen gewenst, maar Ten Hag wachtte nog een uur voordat hij De Jong uit zijn lijden verloste en inruilde voor Carel Eiting, het talent die door velen in de basis werd verwacht. Pas vanaf dat moment werd het spel van de bezoekers snel en direct, in plaats van stroperig, voorspelbaar en uitgevoerd in een veel te laag tempo. Had het toen nog 0-0 gestaan, dan had Ajax de wedstrijd nog makkelijk naar zich toegetrokken, maar nu was de schade al opgelopen naar 2-0 via goals van Kaj Sierhuis en Ramon Lundqvist. Beide doelpunten kwamen enigszins gelukkig tot stand, hulp als de Groningers kregen van wat onbeholpen acterende Ajacieden, maar dat mocht de pret niet drukken. Zo makkelijk vindt het elftal van Buijs dit seizoen nu ook weer niet het doel, enkel degradatiekandidaten scoren minder.

Meteen werd de thuisploeg de duimschroeven aangedraaid en kreeg het publiek eindelijk een doorkijkje naar het veelgeroemde positiespel van de Ajacieden. Maar meer dan een tegengoal van Donny van de Beek leverde het slotoffensief niet op, al kwam met name invaller Lassina Traoré dichtbij de gelijkmaker. Op het tandvlees haalde de thuisploeg het einde, waarvan sommige onderdelen de uitputting nabij waren. En Ajax? Dat droop ontgoocheld af, in de wetenschap dat komende zondag tegen PSV weer een Ziyech-loos duel wacht.

Danny Buijs: ‘Dit is Groningen onwaardig’

Blij en trots was FC Groningen-trainer Danny Buijs na afloop van de uitputtingsslag tegen Ajax die zijn elftal een onverwachte zege en de achtste plaats op de ranglijst opleverde. “Vooraf hoop je op dit scenario. We hebben gevochten voor elke grasspriet, daarmee hebben we Ajax pijn gedaan.” Toch was niet alles hosanna bij de Trots van het Noorden, zoals de club zichzelf graag afficheert. “Ik vind dat er toch een smet op deze dag zit”, aldus de trainer. “Ik ben hier 2,5 jaar speler geweest, maar ik heb nog nooit meegemaakt dat een publiek een speler (Ajdin Hrustic, red.) uitfluit die op het punt staat om in te vallen. Dat vind ik niet bij deze club passen. Dit is Groningen onwaardig.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden