EredivisieFC Utrecht - Ajax

Zonder ophitsende fans is tam FC Utrecht kansloos tegen Ajax

Davy Klaassen viert zijn doelpunt, de openingstreffer van Ajax, met Mazraoui en Labyad. Ajax won bij FC Utrecht met 0-3.Beeld BSR Agency

In het nieuwe normaal van de eredivisie zonder publiek én dus ook zonder spreekkoren schudde Ajax probleemloos FC Utrecht van zich af: 0-3. 

FC Utrecht-Ajax, in het oude normaal was dat een kraker. Opgefokt door het eigen publiek kon de thuisploeg daarin regelmatig boven zichzelf uitstijgen. Om die reden had FC Utrecht verzocht deze wedstrijd pas na de winterstop te plannen. De KNVB heeft de klassieke topduels naar de tweede seizoenshelft geschoven in de hoop dat er dan weer publiek welkom is. Het verzoek van Utrecht om ook de confrontatie met de aartsrivaal pas in 2021 te laten spelen wees de competitieleiding af, tot ergernis van voorzitter Frans van Seumeren.

Utrecht kan beter naar zichzelf kijken. In het nieuwe normaal, met een leeg stadion Galgenwaard, was het zondagmiddag kansloos tegen Ajax. Wellicht was dat met publiek wat anders gegaan. Niet voor niets won Utrecht sinds de eeuwwisseling thuis tien van de twintig ontmoetingen met Ajax. Evengoed zorgde het ook vaak voor een klimaat van haat op de tribunes, met racistische en antisemitische spreekkoren. Van die smakeloze uitwassen blijft het voetbal dit seizoen tot dusver gespaard.

Zondag galmde alleen het geschreeuw van spelers en begeleiders door het stadion. In die kale setting kwam het kwaliteitsverschil tussen beide ploegen genadeloos bloot te liggen. Ajax was soeverein en combineerde vlot. Vooral in de eerste helft kon de Amsterdammers verweten worden dat ze soms te langdradig combineerden en te weinig kansen creëerden. Dusan Tadic schoot op de lat en Zakaria Labyad stuitte van dichtbij op doelman Paes.

Wonderschone dieptepass van Tadic

Uiteindelijk werd, in de 62ste minuut, in één illustratieve aanval het verschil tussen Utrecht en Ajax uitgedrukt, een aanval waarin techniek, snelheid, duelkracht en scorend vermogen samenkwamen. Het begon met een wonderschone dieptepass van Tadic, vanaf eigen helft. “Een combinatie van gevoel en instinct”, zei de Serviër na afloop over die ene bal. Neres werd er perfect mee gelanceerd. De Braziliaan was sneller dan verdediger Warmerdam. Uit diens voorzet won Labyad op felheid een duel. Zijn verlengde bal werd door kilometervreter Davy Klaassen snoeihard afgerond, 0-1.

Het bleek een stevig fundament voor een zorgeloos restant. Vanaf de stip schoot Tadic daarna de 0-2 binnen. Al voor de derde keer in vier achtereenvolgende duels had Traoré de strafschop versierd. In blessuretijd zorgde Promes als invaller voor doelpunt nummer 32 van Ajax in dit eredivisieseizoen: gemiddeld vier per wedstrijd. Met dit moyenne komt de ploeg in mei uit op 136 treffers. “We zijn productief vanwege de individuele klasse van spelers, maar ook omdat we een plan hebben. In Groningen (1-0 verlies, red.) gingen we daar ongedisciplineerd mee om. Dat deden we vandaag fenomenaal beter”, zei coach Erik ten Hag. 

De 0-3 was een reële afspiegeling van de verhoudingen. Ajax had 68 procent balbezit en acht corners (Utrecht nul). Ten Hags roulatiebeleid, en voortdurende variaties in zijn opstelling, lijkt in de eredivisie tot dusver prima te werken. Dit keer had hij Labyad op tien gezet. Het zegt veel over de mogelijkheden van Ajax, net als het feit dat Ten Hag in de rust Antony (hamstringblessure) kon vervangen door Neres. Niet echt een verzwakking.

De trots van de Domstad is een grijze middenmoter

En Utrecht? Zonder opzwepend publiek was de ploeg te tam en maakte nauwelijks meer overtredingen dan Ajax (15 tegen 13). Door de nieuwe nederlaag is de trots van de Domstad voorlopig een grijze middenmoter. Als een van de weinige clubs kon het in dit coronajaar investeren, om de aanval op de traditionele topclubs in te zetten. Maar de kwaliteit op papier resulteert niet in resultaten. Aankoop Elia kon net als spits Mahi weer geen potten breken, zoals de talentvolle Kerk vooral zijn technische tekortkomingen toonde.

Voor dit roestig draaiende elftal is John van den Brom in hoge mate verantwoordelijk. Die koos afgelopen week ineens eieren voor zijn geld en ging in op de avances van Racing Genk. De snelheid waarmee Utrecht de trainer liet vertrekken, zegt iets over het vertrouwen van de clubleiding in hem. Donderdagmiddag werd René Hake, trainer van Jong Utrecht, thuis gebeld of hij het tijdelijk wilde overnemen. Hake was aan het klussen. ‘Wat is er dan met John?’

Een dag later stond Hake ineens aan het roer en zondag trof hij als interim-coach Ten Hag, met wie hij nog samenwerkte bij FC Twente. Hake wil nu het seizoen graag als hoofdcoach afmaken. Utrecht spreekt echter ook met andere kandidaten. Hake realiseerde zich dat een stunt tegen Ajax zijn sollicitatie kracht had bijgezet. Dat zat er geen moment in. Of Utrecht het fanatieke publiek had gemist? Middenvelder Joris van Overeem: “Er waren momenten dat het publiek ons zeker over een moeilijk punt hadden kunnen helpen. Nu slaagden wij er niet in om het wedstrijdbeeld te laten kantelen.”

Vraagtekens bij vertrek Van den Brom

Middenvelder Joris van Overeem zette na Utrecht-Ajax vraagtekens bij het plotselinge vertrek van trainer John van den Brom. “Het is wel een gekke situatie natuurlijk”, zei Van Overeem. “Ik hoorde eerst via de media dat de trainer misschien weg zou gaan. Ik dacht: dat kan niet. We zijn acht weken onderweg samen, dit is speculatie of een grap. Vrijdagochtend kregen wij het officieel te horen. Het is een cliché, maar in de voetballerij kan dit allemaal. Voetbalclubs hebben als bedrijf natuurlijk een gekke structuur als een leidinggevende zomaar kan vertrekken. Als spelersgroep hadden we nog alle vertrouwen in Van den Brom. Het is een compliment waard dat we ons toch direct hebben kunnen focussen op deze wedstrijd, al is de afloop dan teleurstellend.”

Lees ook: Slordig Ajax blijft overeind na ‘krankzinnige’ aanloop

Na een door corona getekende voorbereiding versloeg Ajax afgelopen week het Deense Midtjylland (1-2) in de Champions League. De kans op Europees overwinteren nam toe.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden