Column Marijn de Vries

Zó word je een grote kerel (m/v)

We moeten het even over Ronald Koeman hebben. Misschien moet hij eens op de koffie bij Joop Zoetemelk. De Tour win je in bed, zei de laatste Nederlandse Tourwinnaar veertig jaar geleden al.

Wetenschappelijk onderbouwd was het toen nog nauwelijks, maar Joop had het bepaald niet mis. In de jaren en sportwetenschappelijke onderzoeken die volgden, werd namelijk meer en meer duidelijk: slapen is minstens zo belangrijk als trainen. Uitgerust zijn zorgt ervoor dat je alert bent, veerkracht hebt en, misschien wel het belangrijkste: met goed slapen ben je stukken belastbaarder en veel minder blessuregevoelig.

Daarom zijn de meeste atleten ­tegenwoordig net zo gedisciplineerd met hun slaap als met hun training bezig. En ook elke coach vindt rust heel belangrijk. Behalve, die indruk liet hij afgelopen week tenminste zeer sterk ­onstaan, bondscoach Ronald Koeman. In een interview zei hij over de van Ajax naar Barcelona verhuisde Frenkie de Jong: “Hij kan niet, zoals voorheen, op maandagochtend om twaalf uur in de auto stappen en van Amsterdam naar Zeist rijden. Nu was het zo dat hij zondagavond nog speelde en waarschijnlijk pas tegen twee uur ‘s nachts sliep. Zo gaat dat. En om zeven uur kon hij het vliegtuig weer pakken naar Amsterdam. Maar dat geeft niet, daar word je een grote kerel van.”

Die jongens moeten niet jammeren

Dat geeft niet? Daar word je een grote kerel van? Daar word je als je pech hebt een geblesseerde kerel van, meneer Koeman. Waarom moet een speler eigenlijk om zeven uur ‘s ochtends naar Nederland vliegen als hij tot diep in de nacht voor een wedstrijd in touw is geweest? Zeker als het gaat om een vlucht op maandag, terwijl de interlandwedstrijd pas op woensdag is? Liever goed slapen, een training overslaan en fit blijven dan het ­risico lopen op een blessure, zou je zeggen.

Ik had Koeman graag het voordeel van de twijfel gegeven en ­gedacht dat hij Frenkie ná zijn vroege ochtendvlucht zou laten rusten, maar zijn uitspraken laten weinig ruimte voor twijfel: van gewoon doorgaan na drie uur slaap word je een grote kerel.

Ja maar, het gaat niet om de korte nacht. Het gaat om de mentale weerbaarheid. Die jongens moeten niet jammeren bij alles wat een beetje lastig is, en dát bedoelde Koeman. Aha. Mentale weerbaarheid kweek je dus met drie uur slapen? Daar word je een grote kerel van? Nou, stoer hoor. Ik ben wel benieuwd waar je dan nog meer een grote kerel van wordt. Van ontbijten met bollen rauwe knoflook? Je tanden poetsen met een staalborstel? Het alfabet hardop boeren zonder tussendoor ademhalen? Tegen schrikdraad pissen?

Je lichaam en je fitheid moet je serieus nemen

Ach, één nachtje minder slapen is toch niet zo erg. Serieus? In voetbal op het hoogste niveau, in de aanloop naar een EK-kwalificatiewedstrijd notabene, in dagen dus waarin alle details tellen? Dan telt toch ook het detail van veel te kort slapen, ook al is het maar één nacht? Sterker: als je als coach de details niet serieus neemt, hoe kun je dan van je spelers verwachten dat ze supergefocust op het veld staan?

Weet je waar je echt een grote ­kerel (m/v) van wordt, in de topsport? Als je er blijk van geeft dat je je lichaam en je fitheid serieus neemt. Dat slaap dus heel belangrijk is. Net als niet uitgaan, niet roken en terughoudend zijn met alcohol in belangrijke wedstrijdperiodes. Dat je, kortom, gedisciplineerd en professioneel bezig bent. Volgens mij allemaal dingen die Frenkie de Jong laat zien. En dan heb je dus een bondscoach die zegt dat je niet zo moet zeiken als je aangeeft dat je je rust belangrijk vindt. Lekker dan.

Journalist en voormalig profwielrenner Marijn de Vries fietst u elke maandag door het sportweekend. Lees hier eerdere columns terug.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden