Zlatan Ibrahimovic in actie tijdens de wedstrijd van AC Milan tegen Sampdoria.

Voetbal

Zlatan Ibrahimovic is terug bij zijn oude liefde

Zlatan Ibrahimovic in actie tijdens de wedstrijd van AC Milan tegen Sampdoria. Beeld BSR Agency

De teruggekeerde Zlatan Ibrahimovic zal AC Milan niet redden, denkt zijn trainer. Toch wordt er veel van hem verwacht.

Een staande ovatie. Stadion San Siro, gevuld met ruim 60.000 toeschouwers, verwelkomde gisteren een oude bekende: Zlatan Ibrahimovic (38). De Zweed maakte zijn rentree voor AC Milan. Ibrahimovic, tien minuten na rust ingevallen voor de Pool Piatek, kon zijn terugkeer in Italië niet opluisteren met een doelpunt. Tegen Sampdoria bleef het 0-0.

Nieuwe impuls

Vol verwachting was uitgekeken naar de rentree van Ibrahimovic, die in 2011 landskampioen werd met AC Milan. De spits moet de Rossoneri, afgezakt naar de twaalfde positie in de Serie A, een nieuwe impuls geven. Bij Milan ontbreekt het vooral aan scorend vermogen. De club scoorde slechts zestien keer in achttien wedstrijden. Slechts drie teams doen het minder in de Serie A.

AC Milan-trainer Stefano Pioli is blij met de komst van Ibrahimovic. “Hij zal het hele team stimuleren”, verkondigde Pioli op de persconferentie voorafgaand aan het duel met Sampdoria. “‘Ibra’ is een strijder, een leider en een charismatische speler, iemand die een enorme wil om te winnen heeft.”

Tegelijkertijd temperde de Milan-trainer de hoge verwachtingen rondom zijn nieuwe speler. “We denken niet dat ‘Ibra’ onze redder is”, stelde Pioli. “Hij zal zeker een toegevoegde waarde zijn, maar het is het team dat het beter moet doen dan in de voorgaande duels.”

Ibrahimovic begeeft zich op bekend terrein. Hij speelde het grootste gedeelte van zijn carrière in Italië. In 2004 werd hij door Ajax verkocht aan Juventus. Daarna volgden periodes bij Internazionale, AC Milan (twee seizoenen, van 2010 tot 2012) en nu, na jaren bij Paris Saint-Germain, Manchester United en het Amerikaanse LA Galaxy, opnieuw bij Milan, waar hij een contract tot het einde van het seizoen tekende.

Ook bij de verkopers van de merchandise voorafgaand aan de wedstrijd tegen Sampdoria is de terugkeer van Zlatan niet onopgemerkt gebleven. Beeld BSR Agency

Privéjet

Zijn komst bleef niet onopgemerkt. Op de luchthaven van Milaan, waar Ibrahimovic vorige week met een privéjet landde, wachtten honderden fans hem op. Ook zijn publieke presentatie kon op veel belangstelling rekenen.

“Bentornato Ibra”, viel gistermiddag te lezen op een spandoek in San Siro, welkom terug Ibrahimovic. En daarnaast de tekst: “Una nuova sfida da vivere insieme”, een nieuwe uitdaging om samen te beleven.

Maar op Befana, een nationale feestdag in Italië (een soort Sinterklaas), kon Ibrahimovic de Milan-supporters geen overwinning schenken, al was de lange aanvaller wel voortdurend dreigend. AC Milan moet daardoor eerder vrezen voor degradatie dan dat het kan dromen van Europees voetbal. De achterstand op koploper Juventus is inmiddels tot 23 punten.

Hoe dan ook, in Italië wordt Ibrahimovic nog op handen gedragen, iets wat niet gezegd kan worden van zijn geboorteplaats Malmö. Supporters van voetbalclub Malmö FF vernielden afgelopen weekend een standbeeld van Ibrahimovic, omdat hij zich heeft ingekocht bij de rivaal Hammarby.

Zorgen voor bankzitter De Ligt

Matthijs de Ligt (20) kwam gisteren opnieuw niet in actie voor zijn club Juventus. De verdediger, die afgelopen zomer voor 75 miljoen euro werd overgenomen van Ajax, begon voor het vijfde opeenvolgende duel op de bank bij de landskampioen van Italië. De Turk Demiral krijgt vooralsnog de voorkeur van Juventus-trainer Sarri.

De Ligt zag hoe Ronaldo (3x) en invaller Higuain tot scoren kwamen tegen Cagliari (4-0). Sarri zei zich geen zorgen te maken over de situatie van De Ligt. “Ik ben de eerste die ervan overtuigd is dat hij een van de beste verdedigers ter wereld zal worden”, zei Sarri na afloop tegenover het Italiaanse Sky.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden