Sport WK Zwemmen

Zijn vlinderslagkicks zijn voer voor wetenschappers. Caeleb Dressel zwemt zo hard, dat zijn concurrenten na 15 meter al kansloos zijn

Caeleb Dressel op de 100 meter vrijeslag. Beeld EPA

Veel records uit de tijd van de inmiddels verboden snelle pakken zijn al uit de boeken gezwommen. Dat op de honderd meter vrij staat nog. Goede kans dat de Amerikaan Caeleb Dressel dat ooit breekt.

Zijn vlinderslagkicks zijn voer voor wetenschappers. Caeleb Dressel zwemt zo hard onder water, dat zijn concurrenten na de eerste vijftien meter al kansloos zijn. Als een vis, met voeten als een vin en een soepele, meekronkelende rug beweegt hij zich na de start richting de vijftien meter. Vlak voor de grens bij de twee rode bolletjes op de lijn komt hij boven. En dan ligt hij al een halve lichaamslengte voor.

Gisteren prolongeerde de 22-jarige Amerikaan zijn wereldtitel op de 100 meter vrij. Hij zwom in 46,96 seconden naar goud, de tweede tijd ooit gezwommen op het koningsnummer, slechts 0,05 seconde verwijderd van het wereldrecord van Cesar Cielo.

Verboden badpakken

Die toptijd 46,91 van de Braziliaan stamt nog uit het tijdperk van de verboden badpakken. Tien jaar geleden werd de zwemsport op de WK in Rome met 43 wereldrecords belachelijk gemaakt, te danken aan de drijvende badpakken van neopreenrubber waar zwemmers een enorm voordeel van hadden. Zwemmen was een materiaalkwestie geworden. De pakken gingen in de ban op 1 januari 2010. Dertien wereldrecords zijn er nog over uit de tijd vóór het verbod.

Door jonge kampioenen werden nieuwe standaarden gezet. Adam Peaty zorgde voor een revolutie op de schoolslag. In Korea werd hij op de 100 meter schoolslag de eerste man onder de 57 seconden met een wereldrecord van 56,88. Sensatie was er ook op de 200 meter vlinderslag, toen de Hongaar Kristof Milak in Gwangju met 1.50,73 het wereldrecord uit 2009 van Michael Phelps afpakte.

Zwemlegende

Dressel jaagt op records op de borstcrawl en vlinderslag. Hij bestudeerde in zijn jeugd de vlinderkicks van Phelps, de zwemlegende met wie hij vaak vergeleken wordt sinds hij twee jaar geleden in Boedapest op de WK op één avond drie keer goud veroverde. Hij won dat WK zeven van die gouden exemplaren.

Phelps is de freak of nature die met zijn hypermobiele gewrichten en lange armen, waarvan de spanwijdte acht centimeter langer is dan zijn lichaamslengte, met het perfecte zwemmerslichaam werd geboren. Dressel is drie centimeter kleiner dan Phelps. Het talent waarop hij het verschil maakt, is zijn vermogen om hoog te springen. Dat werd al op jonge leeftijd ontdekt en extra uitgebuit met krachttraining.

Dressel is niet zozeer de beste zwemmer van de wereld, wel de beste springer en ‘kicker’. Hij springt hard van het startblok en zet hard af van de kant bij het keerpunt. Analisten bij het instituut voor sportwetenschap in Leipzig ontdekten dat Dressel de eerste zwemmer ter wereld is die sneller dan vijf seconden is in zijn eerste vijftien meter. Dat werd gemeten in zijn winnende WK-race van twee jaar terug op de 50 vrij en 50 vlinder.

Kromowidjojo mist finale 100 meter vrij

Volledig buiten adem kwam Ranomi Kromowidjojo gisteren het water uit na haar halve finale op de 100 vrij. Ze had alles gegeven, maar het was niet genoeg. Haar 53,43 was de negende tijd en net niet genoeg voor de WK-finale. Femke Heemskerk plaatste zich wel voor de eindstrijd op het koninginnenummer. Ze zette met 53,16 de zesde tijd neer. De Zweedse Sarah Sjöström plaatste zich als snelste voor de finale met 52,43. Kromowidjojo werd twee jaar geleden op de WK in Boedapest nog vijfde op dat nummer met een tijd van 52,78. Dit jaar is ze zoekende naar haar vorm op de 100 meter.

Lang onder water

Het verschil met zijn concurrenten is na vijftien meter al zo groot, dat ze hem niet kunnen achterhalen. Bruno Fratus, in 2017 zilver op de 50 vrij, zwom in de eerste vijftien meter iets meer dan drie tienden van een seconde langzamer dan Dressel. 4,96 om 5,28. Dat verschil haal je niet meer in op de resterende 35 meter.

Dressel spaart energie door lang onder water te blijven. Het gaat hem gemakkelijk af, hij gaat snel en hij verspilt er weinig energie mee. Daardoor heeft hij aan het einde nog kracht over om naar de muur te rammen. De Amerikaan is een pure sprinter, maar werd in zijn jeugd breed opgeleid. Zijn trainingen zijn vaak langer dan vijf kilometer, waardoor hij de inhoud heeft om op één dag op meerdere afstanden een toptijd neer te zetten.

Drie keer goud en eenmaal zilver heeft hij nu op zak in Korea, met nog meer te gaan. Een wereldrecord komt er ook. Dat is slechts een kwestie van tijd.

Lees ook: 
Als het aan Sarah Sjöström ligt, racet ze nóg vaker tegen haar concurrenten

De Zweedse Sarah Sjöström zwemt op de WK in Zuid-Korea de 50 en 100 vrij, 50 en 100 vlinder, alle estafettes en zelfs de 200 vrij. Het liefst zou ze nóg vaker racen tegen haar concurrenten. ‘Daar gaat iedereen harder van zwemmen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden