Voetbal

Zelfs de bondscoach buigt voor hem, maar Virgil van Dijk verandert niet

Virgil van Dijk kijkt tijdens de interviews op het trainingsveld van Zeist naar zijn teamgenoot bij Oranje, Matthijs de Ligt. “Ik heb tegen hem gezegd dat hij zich niet druk hoeft te maken of iets moet bewijzen.” Beeld ANP

Het leven lacht hem toe. Virgil van Dijk, verdediger van Liverpool, meldde zich maandagmiddag met blij gemoed in Zeist, waar het Nederlands elftal zich deze week voorbereidt op de EK-kwalificatiewedstrijden tegen Duitsland (vrijdag) en Estland (maandag).

Zie hem staan. Rode sneakers, trainingsoutfit en een ontspannen houding, waarbij zijn gespierde armen rustig over elkaar liggen. Een grijns is nooit ver weg bij Van Dijk (28). Zeker sinds hij afgelopen donderdag door de Uefa werd verkozen tot Europa’s beste speler van het jaar, waarbij Van Dijk zijn concurrenten Messi (FC Barcelona) en Ronaldo (Juventus) achter zich liet. Gisteren werd ook nog eens bekend dat Van Dijk, net als Messi en Ronaldo, opgaat voor de prijs van beste voetballer ter wereld. De laatste Nederlander die die eer ten deel viel, was Van Basten in 1992.

De nominaties passen bij een uitstekend seizoen van Van Dijk. Hij won de Champions League met Liverpool, was leider van de minst gepasseerde defensie in de Premier League (22 doelpunten) en behaalde de Nations League-finale met Oranje. “We hebben een fantastisch seizoen gehad”, zegt Van Dijk op het zonovergoten trainingsveld van de KNVB. “De trainer (Jürgen Klopp, red.) zei dat mijn prijs voor iedereen in het team is. En zo voelt het ook.”

Geen rechte lijn naar de top

Het tekent de bescheidenheid in Van Dijk. Hij is er de man niet naar om zichzelf op de borst te kloppen. Alle lof die hem momenteel toekomt, voelt soms wat ongemakkelijk voor de oud-speler van FC Groningen, Celtic en Southampton, bekent hij. Gisteren, bij de entree in het spelershotel, stond daar ineens bondscoach Koeman, die een diepe buiging voor hem maakte. Van Dijk schoot onbedaarlijk in de lach.

“Ik zei dat hij gewoon omhoog moest komen”, lacht de aanvoerder ietwat verlegen. “Omdat er verder niets veranderd is. Er ís ook niets veranderd. Hij is hartstikke trots, en ik heb hem gezegd dat hij ook trots op zichzelf mag zijn. Omdat hij een groot aandeel in het succes heeft gehad.” Als trainer haalde Koeman Van Dijk naar het Engelse Southampton.

Van Dijk volgde geen rechte lijn naar de top. In Nederland werd hij lang over het hoofd gezien. Eerst in de jeugdopleiding bij Willem II, later door de Nederlandse topclubs en ook bij Oranje kwam hij lange tijd niet voor in de plannen van de betreffende bondscoach. Pas in oktober 2015, toen Van Dijk al 24 jaar oud was, debuteerde de verdediger onder toenmalig bondscoach Blind.

Niemand heeft gezegd dat het makkelijk zou worden

Of alle prijzen hem innerlijk rust geven? Van Dijk, beheerst als altijd: “Ik doe het niet voor de individuele prijzen. Ik doe het voor de prijzen als team. Het winnen van de Champions League was iets geweldigs. Een maandje geleden wonnen we de Super Cup. Dat doet veel meer met mij, omdat je er zo hard voor werkt met elkaar. En ja, als dat gebeurt, dan kunnen die individuele prijzen ook komen. Daar heb je zelf geen invloed op. Behalve dat je elke dag je best doet.”

Ook Van Hanegem liet zich uit over Van Dijk. “Als hij dat laconieke uit zijn spel krijgt, is hij nog jarenlang de beste verdediger op aarde”, schreef de oud-voetballer in zijn AD-column. Van Dijk: “Ik vind dat ik zeker nog kan verbeteren. Ik wil niet zeggen dat dat per se dat laconieke is, maar meer op alle punten van een centrale verdediger.”

Links van Van Dijk staat maandagmiddag De Ligt, die ten overstaan van journalisten tekst en uitleg moet geven over zijn moeizame start bij Juventus. Of Van Dijk zijn jongere collega nog adviezen heeft meegegeven? “Ik heb tegen hem gezegd dat hij zich niet druk hoeft te maken of iets moet bewijzen”, stelt de Brabander koeltjes. “Iedereen weet hoe goed hij is. Niemand heeft gezegd dat het makkelijk zou worden. Maar ik denk dat hij een rustige jongen is, dus dat zal wel goed komen.”

Lees ook:

De ‘buitenaardse’ Virgil van Dijk is in Zeist weer eventjes mens geworden

Virgil van Dijk heeft dit seizoen al 43 wedstrijden gespeeld, en met veel succes. Dat lukt hem door tussendoor veel thuis te zijn en zijn ‘hoofd van voetbal af te houden’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden