Tour de France

Wout Poels zou de bergkoning worden, en moest toen ineens uitleggen waarom de politie zijn hotelkamer bezocht

Wout Poels, wachtend op de start van de zeventiende etappe in de Tour.  Beeld AFP
Wout Poels, wachtend op de start van de zeventiende etappe in de Tour.Beeld AFP

Wout Poels ging voor het bergklassement, maar zag veelvraat Tadej Pogacar de bolletjestrui op de laatste klim van de dag overnemen.

Het zou donderdag de sportieve dag moeten waarop Wout Poels zich de Nederlandse Tourgeschiedenis in zou fietsen door winnaar te worden van het bergklassement in de Ronde van Frankrijk. Maar het werd een dag waarop hij uiteindelijk op de laatste zware klim van deze Tour de France het rood-witte tricot definitief moest overgeven aan de veelvraat van deze Tour: Tadej Pogacar. En ook een dag waarop hij moest uitleggen waarom de politie een inval bij zijn ploeg had gedaan.

Want dat was opeens het grootste nieuws in deze laatste Tourdagen: het hotel van Bahrein-Mclaren werd woensdagavond bezocht door ‘zeker vijftig agenten’, die om allerlei papieren vroegen. Ook werden auto’s doorzocht en werd inzage in laptops gevraagd, voor een onderzoek van de OCLAESP. Dat is een Franse eenheid die is gericht tegen misdrijven tegen de volksgezondheid en het milieu, en zich dit keer volgens Reuters richt op ‘het bezit, transport of vasthouden van een substantie of het handelen via een verboden methode door een sporter, zonder medische grondslag’.

Op de dag van de etappe, donderdagochtend in Pau, was er bij de teambus van de ploeg geen sprake van drukte of aanloop. Enkele cameraploegen filmden de mecaniciens. De voorlichter ging alle media af voor hetzelfde praatje, dat in iets andere woorden ook al in een officiële reactie was verspreid: dat de ploeg geen idee had wat er aan de hand was, maar dat volledig was meegewerkt en dat alle trainingsfiles waren overgedragen.

Anonieme beschuldigingen van doping

Bahrein-Mclaren is bezig met een succesvol jaar. Dit jaar won de ploeg twee etappes in de Tour en werd Damiano Caruso tweede in de Giro. Mark Padun verbaasde in de Dauphiné door twee zware bergetappes op rij te winnen. Voor de Tour waren in de krant Le Parisien wel nog twee anonieme bronnen opgevoerd die dopingbeschuldigingen hadden geuit.

Poels (33) wijdde er donderdag één interview aan, bij de NOS. Heel druk maakte hij zich niet over de inval, die volgens hem ‘een uurtje’ duurde, maar eigenlijk veel langer in beslag had genomen. Ja, het was gek geweest en nee, dit had hij nog nooit meegemaakt. En hij had meegeholpen met alles aan te geven wat de agenten zochten. “Het was even schrikken, maar dan geven ze een papiertje dat ze niks hebben gevonden.”

Poels teamgenoot Matej Mohoric werd wel fel, toen hem werd gevraagd over wat er nu precies was gebeurd. “Ze namen alles in beslag. Computers, telefoons zelfs. Ik vind het een beetje raar dat ze zelfs op dit moment in 2021 nog steeds geloven dat we iets doen wat illegaal is. Ik voelde me niet oncomfortabel, want ik heb niks te verbergen. We kregen geen massage. We konden niet samen eten. We hebben dan maar wat snacks gegeten in de hotelkamer. Wat kan je doen? Het is de Tour de France.”

Het frustreerde de voorbereiding voor de renners op de laatste bergetappe, ook die van Poels. Zijn doel was als eerste boven komen op de Tourmalet, de voorlaatste klim van de dag. Deed hij dat, dan zou hij bijna zeker zijn van de bergtrui. Dan moesten alleen Pogacar en Jonas Vingegaard nog van de zege worden afgehouden. Want won een van die twee, dan was Poels al kansloos.

Punten sprokkelen

Maar op de top van de Tourmalet was het niet Poels die als eerste boven was. Hij werd slechts vierde, en sprokkelde daarmee tien punten. Niet genoeg om zeker te zijn, al was het totaal aan concurrenten gehalveerd van vier naar twee. Nairo Quintana en Michael Woods waren niet sterk genoeg om bergop Poels aan te vallen.

Alleen Pogacar en Vingegaard bleven over als rivalen. Poels wist dat hij bij de beste acht moest blijven aan de finish bij Luz Ardiden. Maar hij wist ook dat het bijna onmogelijk was, zeker toen de groep met klassementsrenners vooraan aan de slotklim begon.

Met alles wat hij had probeerde Poels bij te blijven. Hij zag het peloton wegrijden, kwam nog een keertje terug, maar op vijf kilometer voor de finish moest hij definitief toezien hoe de favorieten bij hem wegreden. Toen Pogacar in de laatste kilometer als een springveer demarreerde en Vingegaard en Carapaz achterliet, was de poging van Poels mislukt.

Op 2.32 minuut achterstand op winnaar Pogacar kwam Poels uiteindelijk binnen. Rustig rijdend, hoewel met hoog beentempo. Zijn missie mislukt, en het deed hem zoveel dat hij zonder wat te zeggen weer naar beneden reed. Vorige week zaterdag bemoeide hij zich met het klassement, maar na dertien dagen kon er een streep door. Zijn trui werd afgestaan aan een man die het als een ‘mooie bonus’ beschouwde.

De mooiste trui van de Tour

Want Pogacar vond het maar wat mooi dat hij ook de trui van beste klimmer kon aandoen. Toch de trui waar hij het liefst in zou rijden, vertelde hij na afloop. “Ook als je ziet hoe de fans op die trui reageren. Maar het geel was altijd de prioriteit. Dus ik heb eigenlijk niet aan de bolletjestrui gedacht.”

Pogacar wint, als hij op de fiets blijft zitten, in Parijs zowel de gele, witte en bolletjetrui, naast de drie ritzeges van dit jaar. Maar voor de jonge Sloveen blijft het allemaal een spel. “Of dat zo is? Ja, het wielrennen is al een spel sinds ik ben begonnen. En ik hou ervan om het te spelen.”

Vier keer mocht Pogacar donderdag ook al op het erepodium. Voor de zege, en voor zijn drie truien. Hij is de alleenheerser, al zei hij dat de gele trui pas voor ‘50 procent’ binnen is. En daar is door niemand iets aan te doen, ook niet door Wout Poels.

Over het onderzoek naar mogelijk dopinggebruik binnen Bahrein-Mclaren is verder nog niets bekend. Er is een vooronderzoek gestart.

Kelderman eindigt zonder absolute superdag waarschijnlijk op plek vier of vijf

Weer schoof hij een plekje op in het klassement, van zes naar vijf, maar Wilco Kelderman is na ruim twee weken in de Tour de France nog steeds niet echt tevreden. Donderdag werd hij negende in de laatste bergrit naar Luz Ardiden en profiteerde hij van het wegvallen van Rigoberto Uran. “Maar ik weet niet wat het is; het draaide nog niet helemaal lekker. Het was een gevecht: alles eruit.”

Toch rijdt hij een heel solide Tour. Met de tijdrit van zaterdag als laatste moeilijke opdracht is hij op weg naar plek vier of vijf in het klassement. Voor Kelderman zou het de eerste keer zijn dat hij zo goed eindigt in de Tour de France, een ronde die hij niet graag rijdt vanwege alle stress en hectiek. Maar deze week vond hij het plezier toch wel terug, ook door zijn goede klassement.

Tijdens de tijdrit zaterdag moet hij voor plek vier beter zijn dan Ben O’Connor, de winnaar van de etappe naar Tignes. Het verschil is 32 seconden in het voordeel van O’Connor. In de eerste tijdrit, redelijk vergelijkbaar met die van zaterdag, was Kelderman zeven seconden sneller dan de Australiër, en toen reed hij bovendien met pijn aan de elleboog.

Lees ook:

Na Rooks en Theunisse straks Poels als bergkoning in de Tour?

Wout Poels mocht lang denken over de bolletjestrui in Parijs. Het zou een unieke prestatie zijn geweest.

Slingeren, duwen, trekken, stoempen, harken: Mollema blijft het proberen en als het lukt, is winnen groots

Bauke Mollema is deze Tour de enige Nederlander die een etappe won. Zijn stijl is verre van perfect, ouderwets bijna, maar als zijn plannetje lukt, is hij onverslaanbaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden