Tennis

Winst Swiatek is belangrijk voor het vrouwentennis

De Poolse Iga Swiatek viert haar overwinning. Beeld AFP
De Poolse Iga Swiatek viert haar overwinning.Beeld AFP

Iga Swiatek heeft de US Open voor het eerst op haar naam geschreven. De Poolse is een belofte voor de toekomst, mits ze het hoofd koel houdt.

Esther Scholten

Voor het eerst sinds 2016 is er een tennisster in geslaagd om in één kalenderjaar twee grandslams te winnen. Betekent de triomf van Iga Swiatek, zaterdagavond laat in New York, een ommekeer voor het vrouwentennis? De Poolse was in het voorjaar de beste op Roland Garros, nu liet ze de concurrentie op de US Open gemakkelijk achter zich.

Swiatek (21) begon aan het toernooi als de aanvoerster van de mondiale ranglijst en maakte die status meer dan waar. In de finale had ze weinig moeite met de Tunesische Ons Jabeur: 6-2 7-6. Na afloop trok ze een trainingsjack aan waarop de eerste letter van haar voornaam vervangen was door een één: ‘1GA’, een statement waar veel symboliek in school. Om dat getal, die één, is veel te doen op de vrouwentour.

Zeven jaar is er inmiddels een stoelendans aan de top gaande. In 2015 schreef Serena Williams nog drie grandslams op haar naam, natuurlijk zij, de veertigjarige die de afgelopen dagen in New York haar afscheid van de sport vierde. Na haar slaagde niemand erin om een heerschappij te vestigen.

Herkenbare gezichten belangrijk voor een sport

De Duitse Angelique Kerber wist in 2016 op twee grandslams te zegevieren. Daarna kenden de Australian Open, Roland Garros, Wimbledon en de US Open ieder jaar vier verschillende winnaressen. In 2021 waren dat Naomi Osaka, Barbora Krejcikova, Ashleigh Barty en Emma Raducanu. Verrassingen zijn leuk, maar herkenbare gezichten zijn ook belangrijk voor een sport.

Swiatek proefde het zoet van de overwinning voor het eerst in 2020, op Roland Garros. Sindsdien heeft zij zich sterk verbeterd. Haar forehand en returns zijn machtige wapens, waarmee ze tegenwoordig dus ook ongeslagen blijft op het hardcourt van New York - niet haar favoriete ondergrond - waar bovendien met te lichte ballen wordt gespeeld, naar haar mening in ieder geval.

Zelf ziet ze haar progressie vooral op het tactische vlak. “Op de baan heb ik nu meer opties en oplossingen tot mijn beschikking, ook mentaal. Die gebruik ik goed en daar ben ik trots op. De dagen dat ik geen idee had hoe ik een wedstrijd moest omkeren, liggen achter me. Dat laat zien dat ik groei.”

Huilen tussen de sets

Haar halve eindstrijd was wat dat betreft illustratief. Na de verloren eerste set, tegen de Wit-Russische Aryna Sabalenka, herpakte Swiatek het initiatief. Ze nam een korte sanitaire pauze en kwam sterker terug. “Ik heb die tijd gebruikt om na te denken wat ik moest veranderen. Ik weet nog van toen ik jonger was dat ik op het toilet tussen de sets alleen maar zat te huilen. Nu was ik in staat om het probleem op te lossen.”

Zaterdagavond was dat niet nodig. Swiatek overklaste Jabeur, die er alleen in de tweede helft van de tweede set even een wedstrijd van wist te maken. De uitslag betekende dat Swiatek haar tiende finale op rij zonder setverlies naar zich toetrok.

Finales kunnen winnen, met de druk die daarbij komt kijken, is een niet onbelangrijke eigenschap voor winnaars. Zeker gezien haar leeftijd belooft dat wat voor de toekomst, mits ze gezond blijft en haar hoofd koel houdt. Want er waren eerder jonge beloftes, zoals Osaka, die ten onder gingen aan de verwachtingen.

“Het winnen van de US Open is anders dan een grandslam in Europa”, verklaarde Swiatek. “Ik weet niet hoe mijn populariteit zal veranderen.” Er zal meer aandacht voor haar persoon komen, vermoedt ze, en meer afleiding van buiten de baan. “Ik ga zien hoe ik daarop reageer.”

Lees ook:

De erfenis van Serena Williams klinkt tijdens de US Open op veel plekken door

Voor Nederland was de deelname van vijf landgenoten (vier mannen en één vrouw) bijzonder, maar wat viel er verder op in New York? Op de drempel van het finaleweekend een terugblik in vier punten.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden