Tennis

Williams net als vriendin Wozniacki klaar in Melbourne

Coco Gauff viert haar overwinning tegen Naomi Osaka, huidig titelhoudster in Melbourne. Beeld EPA

Voor Caroline Wozniacki en Serena Williams, twee oud-kampioenen, viel het doek op de Australian Open. 

Elkaars beste vriendinnen, allebei voormalige nummers een van de wereld en oud-winnaars in Melbourne, namen vrijdag na de derde ronde afscheid van de Australian Open. Van de een, Caroline Wozniacki, is het zeker dat ze niet meer op de tennisbaan terugkeert. Van de ander, Serena Williams, is het de vraag hoelang ze nog doorgaat.

Wozniacki, de 29-jarige Deense met Pools bloed, kondigde vorig jaar aan dat de Australian Open haar laatste toernooi zou zijn. Haar gezondheid, in 2018 kreeg zij de diagnose reuma, had volgens haar niets met die beslissing te maken. Vijftien jaar na het debuut op de WTA-tour acht ze de tijd rijp haar leven anders in te delen. Bijvoorbeeld als moeder van een gezin.

Na haar verlies tegen de Tunesische Ons Jabeur (7-5, 3-6, 7-5) kreeg Wozniacki een staande ovatie van de toeschouwers in de Melbourne Arena. De winnaar van dertig toernooien, waaronder twee jaar geleden de Australian Open, die in 2010 71 weken aanvoerder was van de wereldranglijst, kon haar emoties nauwelijks de baas na haar laatste partij.

Een gefrustreerde Serena Williams tijdens de wedstrijd tegen Qiang Wang. Beeld BSR Agency

Voordat Wozniacki onder zoete de klanken van ‘Sweet Caroline’ een ereronde door het stadion maakte, werd ze op een groot videoscherm met mooie woorden toegesproken door een aantal (oud)-collega’s. De laatste die zich tot haar richtte was Serena Williams. Ze bedankte haar voor de jarenlange vriendschap en wenste haar succes in een leven zonder tennis.

Op het moment dat de woorden van Williams werden uitgezonden, vocht de 38-jarige Amerikaanse in de Rod Laver Arena een verwoed gevecht uit met Wang Qiang. Dat leek op voorhand een simpele klus voor Williams, die op de US Open van vorig jaar in New York in 41 minuten met 6-1 en 6-0 van de Chinese had gewonnen.

Hoe anders verliep hun partij op Melbourne Park. In drie zware sets bedwong Wang Williams, die nog altijd wacht op haar 24ste grandslamtitel. Na het laatste punt (6-4, 6-7, 7-5) maakte Wang aan het net een beleefde knik met het hoofd voor Williams, die later verklaarde voorlopig nog niet aan stoppen te denken.

Wozniacki en Williams waren niet de enige grandslamkampioenen die de vierde ronde niet haalden. De pas 15-jarige Cori Gauff, in de eerste ronde te sterk voor Serena’s oudere zus Venus, versloeg de Japanse titelverdediger Naomi Osaka met 6-3 en 6-4.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden