VoetbalWillem II-Rangers

Willem II krijgt in naargeestig decor een pijnlijk lesje

Rangers-coach Steven Gerrard, de gerenommeerde oud-voetballer, ziet zijn ploeg eenvoudig winnen van Willem II.Beeld Photo News

Het Europees avontuur van Willem II is alweer ten einde. In een troosteloze ambiance won Rangers FC in Tilburg met 0-4. 

Een avondje Europees voetbal zou een feestje moeten zijn. Zeker voor een club als Willem II. Als beloning voor de vijfde plaats in het afgebroken vorige seizoen mochten de Tilburgers weer Europa in. Na de eerste horde in de kwalificatierondes van de Europa League tegen de semiprofs van Progrès Niederkorn uit Luxemburg kwam het gerenommeerde Rangers FC uit Glasgow op bezoek. Een prachtig affiche. Normaal had het tot een kolkend Koning Willem II-stadion geleid.

Hoe treurig was de realiteit gisteravond. Volgens het Uefa-protocol mocht er geen publiek bij zijn. De paar honderd aanwezigen - officials, beveiligers en pers- droegen verplicht mondkapjes. Voor een tribune hing een verdwaald spandoek: ‘Voor niemand bang’. Muisstil bleef het toen de speaker de opstellingen voorlas. Wat bobo’s klapten bij de opkomst van de spelers. Het clublied -‘Hup Willem II, stoere kerels’ – weerkaatste tegen lege stoeltjes. Ondertussen daalde de regen bijna onophoudelijk neer. Verder alleen geschreeuw, van de spelers.

Oproepen om coronaregels na te leven werden genegeerd

Helpt het, publiekloos voetbal in zo’n naargeestig decor, tegen de verspreiding van corona? In het stadion misschien wel. Maar het effect was dat naar schatting 800 supporters opeengepakt bij elkaar kwamen op het Olympiaplein in de binnenstad. Ze keken naar een groot scherm. De gemeente had toestemming gegeven omdat het een ‘bijzondere wedstrijd’ was. Er werd gezongen, geschreeuwd, met bier gegooid. Bijna niemand droeg een mondkapje of hield de anderhalvemeterregel in acht, lieten filmpjes op sociale media zien. Oproepen om de coronaregels na te leven werden genegeerd.

Iets te juichen viel er al helemaal niet voor die natgeregende fans. Ze zagen Willem II nog wel aardig en attractief beginnen, met vlotte combinaties. Het leidde ook tot kansen. Pavlidis raakte zelfs de lat en ook Nunnely had van dichtbij moeten scoren in de eerste helft. Aan de andere kant sloegen de Schotten wel toe. Willem II-rechtsback Nelom stak onhandig zijn been uit naar Kent, die slim ging liggen. De penalty werd benut door Tavernier. Vier minuten later liet keeper Ruiter de bal los na een pegel van Morelos. Omdat Nelom niet stond op te letten kon Kent de 2-0 binnentikken.

Staand aan de zijlijn keek een gentleman in een regenjas met handen in zijn zakken er tevreden naar: Rangers-coach Steven Gerrard. De Liverpool-legende zag dat zijn ploeg dankzij veel meer individuele kwaliteiten nog extra zout in de Tilburgse wonde strooide. Helander en Barisic gaven met de 0-3 en 0-4 een lesje koppen aan de naïeve defensie van de thuisclub. Voor Willem II bleef de lucratieve groepsfase van de Europa League een verre illusie.

Lees ook:

‘Frenkie zag het allemaal heel goed’, herinnert de jeugdtrainer van Willem II zich

Ajacied Frenkie de Jong vertrekt na dit seizoen naar FC Barcelona. Zijn opleiding genoot hij bij Willem II. Oud-trainer Jos Bogers: ‘Tegen sommige voetballers hoef je niet zoveel te zeggen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden