Eredivisie

Willem II hoopt met Zeljko Petrovic op schokeffect

Didier La Torre van FC Emmen (op de grond) en Pol Llonch van Willem II. Beeld ANP
Didier La Torre van FC Emmen (op de grond) en Pol Llonch van Willem II.Beeld ANP

Willem II versloeg in de eerste wedstrijd onder trainer Zeljko Petrovic in eigen huis Emmen, met 2-0.

‘Petro zonder voetbal is als vis zonder kommetje.’ Zo typeert de nieuwe roerganger van Willem II zich het liefst. Als een man die 24 uur per dag voetbal ademt, beleeft en opslokt. Die liever een wedstrijd in de eerste divisie bezoekt dan z’n verjaardag viert. Nadat het met pijn in het hart afscheid had genomen van de ingetogen opererende Adrie Koster, de succestrainer van vorig seizoen, ging de Tilburgse club op zoek naar een coach met een wat meer extravert karakter, die de Tricolores moet gaan behoeden voor degradatie. En zo kwam Zeljko Petrovic in beeld.

Willem II - Emmen 2 - 0

Hoewel algemeen directeur Martin van Geel en technisch directeur Joris Mathijsen goede herinneringen hebben aan hun ontmoetingen met de Montenegrijn die beider pad kruiste, bij Feyenoord (Van Geel) en Hamburger SV (Mathijsen), kwam diens aanstelling voor velen toch als een verrassing. Mark van Bommel werd genoemd, sommige fans hoopten op een laatste kunstje van Louis van Gaal, de naam van Fred Rutten viel, maar gisteren debuteerde toch echt de voormalige rechterhand van Dick Advocaat bij Feyenoord als eerste man bij Willem II. Als Fritz Korbach in z’n beste dagen moet de 55-jarige trainer voor een schokeffect zorgen. In de kelderkraker tegen nummer laatst Emmen werd zondag middels een 2-0 zege een eerste stap in de richting van lijfsbehoud gezet.

Zeljko Petrovic tijdens zijn debuut in het Koning Willem II stadion. Beeld ANP
Zeljko Petrovic tijdens zijn debuut in het Koning Willem II stadion.Beeld ANP

Uit de krochten van de eredivisie

Ondanks de eerste overwinning in ruim twee maanden tijd, heerst er toch enige scepsis bij de achterban, die niet onverdeeld gelukkig reageerde toen bekend werd dat Petrovic de man wordt die Willem II uit de krochten van de eredivisie moet leiden. Naast degenen die hem het voordeel van de twijfel gunden, viel vooral het grote aantal kritische reacties op in de trant van: assistenten waren er al, we hebben een hoofdtrainer nodig. Aan Petrovic kleeft toch het imago dat hij niet heel erg serieus wordt genomen en vooral als de eeuwige assistent wordt gezien. In ieder geval niet als iemand die het gezag en de uitstraling heeft om in korte tijd grote veranderingen aan te brengen.

Maar dat de man overloopt van enthousiasme en emotie kan niet worden ontkend. Zie hem deze middag druk gesticulerend en kreten slakend zijn elftal oppeppen. Of het uiteindelijk enig soelaas biedt, is maar de vraag, daarvoor is er dit seizoen al te veel verkeerd gegaan. Dat een club binnen één seizoen Europees en degradatievoetbal combineert is al zelden vertoond, net als het verschil met vorig seizoen, toen het na twintig duels de derde plaats deelde met Feyenoord, met 24 punten meer dan nu. Een bizar verval, terwijl de selectie min of meer intact is gebleven. Het gebrek aan fanatiek meelevend publiek is er maar ten dele een verklaring voor.

Een op papier eenvoudige zege

Maar bespiegelingen waarom Willem II zo diep is weggezakt in het moeras tellen nu niet meer. Het gaat er nu om te voorkomen dat de bekerfinalist van 2019 en de nummer vijf van vorig seizoen straks een etage lager bivakkeert. Dat is de grote uitdaging waar Petrovic zich voor gesteld weet en waar gisteren een aarzelend begin mee werd gemaakt. Want de op papier eenvoudige zege, via goals van Nunnely en Wriedt, op de Drentse laagvlieger vertelde niet het hele verhaal van Willem II-Emmen.

“Als we zo blijven spelen, kunnen we de eredivisie wel vergeten”, is Petrovic zo eerlijk om toe te geven na een wedstrijd waarin de bezoekers het minst slechte van het spel hadden, maar er niet in slaagden het overwicht uit te drukken in doelpunten. “En die goals, daar gaat het nu net om in deze fase van de competitie”, weet Petrovic. “Niet meer om het mooie voetbal, maar om de drie punten. In die zin is dit een mooie opsteker, maar het moet beter dan dit. Ik ga er alles aan doen om Willem II in de eredivisie te houden, dat verdient niet alleen deze mooie club, maar ook mijn voorganger Adrie Koster, want die heeft het hier uitstekend gedaan.”

Lees ook:

Crisis in Tilburg? Willem II-trainer Adrie Koster spreekt liever van een ‘gifbeker’

Sparta won voor het eerst sinds 1992 weer eens op bezoek bij Willem II, dat naarstig op zoek is naar de vorm van vorig seizoen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden