Mats Kohlert , Che Nunnely of Willem II en Jordens Peters of Willem II na de wedstrijd tegen PSV, begin november.

Willem IIWind in de rug

Willem II gaat met vreugde en vertrouwen naar Ajax

Mats Kohlert , Che Nunnely of Willem II en Jordens Peters of Willem II na de wedstrijd tegen PSV, begin november. Beeld ANP Sport

Willem II is de verrassing van het seizoen. De ploeg staat vierde en vanavond wacht Ajax. Wat is geheim van Tilburg?

Jordens Peters, bezig aan zijn achtste seizoen bij Willem II, begint voorzichtig te lachen als die ene vraag op tafel ligt in de persruimte van het Koning Willem II-stadion. Want ja, waarom doet zijn club het toch zo goed momenteel?

Peters (32), net klaar met de gezamenlijke lunch bij Willem II, wordt er de laatste tijd vaker naar gevraagd, bekent hij, zittend aan een hoge tafel. En dat is logisch, weet de aanvoerder. Want Willem II, werkend met de twaalfde begroting in de eredivisie (12,5 miljoen euro), bevindt zich in een stijgende lijn. De Tilburgers, vorig seizoen nog bekerfinalist, staan vierde in de eredivisie en gaan vanavond op bezoek bij koploper Ajax (20.15 uur).

“Het moeilijke is dat er altijd verschillende factoren zijn waardoor je goed presteert”, antwoordt Peters op bijna verontschuldigende toon, wetende dat het niet zo’n spannend maar wel een eerlijk antwoord is. “De laatste jaren hebben we een kwalitatief goede selectie”, vervolgt hij. “Dit seizoen hebben we nóg meer karakter in de ploeg. Vooral mentaal zijn we gegroeid, denk ik. Mentaliteit is ook een kwaliteit. Dat wordt nog weleens vergeten.”

De verwachting van een moeizaam seizoen

Peters zet zijn woorden kracht bij door te wijzen op de statistieken van dit seizoen: zeven van de acht competitiezeges van Willem II kwamen tot stand met één doelpunt verschil. “We zijn wel een team dat zo’n score over de streep kan trekken”, meent Peters. “Dat is de laatste jaren niet altijd gebeurd.”

De Nijmegenaar snapte de sentimenten van afgelopen zomer wel. De huurcontracten van Anita (Leeds United), Tapia (Feyenoord), Palacios (SD Aucas) en topscorer Isak (Borussia Dortmund) liepen af en basisspelers als Crowley en Meißner werden verkocht. Willem II ging een moeizaam seizoen tegemoet, was de verwachting. “Joris Mathijsen (oud-speler en sinds 2016 technisch directeur bij Willem II, red.) heeft goed werk geleverd”, complimenteert Peters. “De spelers die hij heeft gehaald, zijn stuk voor stuk verrassingen. Ze passen zich goed aan.” Met name de Duitser Köhlert, gekocht van Hamburger SV, en Nunnely (Ajax) renderen voorlopig uitstekend bij Willem II.

Het moet een fijne werkomgeving zijn voor trainer Adrie Koster, die bezig is aan zijn tweede seizoen bij Willem II. “Ik vind dat spelers individueel een goede ontwikkeling doormaken”, onderstreept hij tijdens zijn wekelijkse perspraatje. “Het tempo ligt hoger dan aan het begin van het seizoen, dus ook fysiek staan we er goed voor. En omdat we vaak dezelfde samenstelling en speelwijze hanteren, weet iedereen wat er gevraagd wordt. Die automatismen komen er goed uit.”

Coach Adrie Koster van Willem II, hier langs de lijn tijdens de wedstrijd tegen RKC Waalwijk in oktober. Beeld ANP/VI Images

‘Wij passen ons nooit aan’

Koster roemt daarnaast de teamgeest bij Willem II. “Ik denk dat dat onze grootste kracht is”, zegt de Zeeuw, die vanuit de businessruimte over het hoofdveld uitkijkt. “Als iemand een foutje maakt, dan proberen we dat als team op te lossen. De teamspirit is heel goed. Er wordt met vreugde en vertrouwen gevoetbald. Het is niet angstig.”

De vraag voor vanavond is dan: aanpassen of uitgaan van eigen kracht in de Johan Cruijff Arena? Koster reageert, na een lofzang op het spel van Ajax, heel stellig: “Wij passen ons nooit aan. Wij spelen altijd ons eigen spel.” Ook al triomfeerde Willem II slechts één keer in Amsterdam, in 2016.

Peters kijkt uit naar het duel met de Nederlandse grootmacht. Willem II kan onbeschroomd voor de dag komen. “Ik vind het mooi om de club zo te zien groeien, de sfeer in het stadion te beleven en te merken dat het leeft in de stad”, zegt hij gemeend. “Maar ik probeer ook altijd wel de andere kant te blijven zien. In de eredivisie zijn veel teams gelijkwaardig aan elkaar. Een bal binnen- of buitenkant paal kan veel verschil maken. Het moet ook een beetje meezitten.”

En voorlopig zit het dit seizoen mee bij Willem II, de stabiele nummer vier van de eredivisie.

Lees ook:

‘Frenkie zag het allemaal heel goed’, herinnert de jeugdtrainer van Willem II zich

Frenkie de Jong genoot zijn opleiding bij Willem II. Oud-trainer Jos Bogers: ‘Tegen sommige voetballers hoef je niet zoveel te zeggen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden