Black Lives Matter

Wilfried Zaha is dissident onder dissidenten: hij blijft staan als teken van protest

Crystal Palace-speler Wilfried Zaha blijft gewoon staan voor het duel met West Bromwich Albion, omdat het knielprotest tegen racisme volgens hem de betekenis heeft verloren. Beeld EPA
Crystal Palace-speler Wilfried Zaha blijft gewoon staan voor het duel met West Bromwich Albion, omdat het knielprotest tegen racisme volgens hem de betekenis heeft verloren.Beeld EPA

Wilfried Zaha, international voor Ivoorkust, is de eerste speler die weigerde te knielen in de Premier League.

Het was een statement binnen een statement. Eentje die de discussie over racisme in de sport opnieuw aanwakkerde.

In de Premier League is het sinds 17 juni, de dag dat de Engelse voetbalcompetitie werd hervat, gebruikelijk dat spelers, trainers en scheidsrechters knielen voor de wedstrijd. Met dat ritueel, in 2016 geïnitieerd door American football-speler Colin Kaepernick, willen zij aandacht vragen voor Black Lives Matter.

Maar helpt dat (nog)? Wilfried Zaha, speler van Crystal Palace, vindt dat het knielen zijn betekenis verloren heeft. Terwijl zijn teamgenoten en tegenstander West Bromwich Albion zaterdagmiddag naar de grond gingen, weigerde hij als eerste speler om te knielen voor een wedstrijd in de Premier League. “Voor mij voelt het knielen als een gewoon onderdeel van de voorbereiding op een wedstrijd”, liet Zaha weten. “Het maakt niet uit of we knielen of blijven staan. Sommigen worden nog steeds racistisch bejegend.”

Achter de schermen wordt hard gewerkt

De actie van Zaha, die geboren werd in Ivoorkust, kwam niet als een verrassing. Vooraf had hij zijn weigering al aangekondigd. De aanvaller vindt het gebaar ‘vernederend’. Waarom moeten zwarte mensen knielen om te laten zien dat ze ertoe doen? “Het is iets wat we gewoon doen en dat is niet genoeg voor mij”, schreef Zaha in een verklaring. “Ik weet dat er achter de schermen van de Premier League en elders hard gewerkt wordt om zaken te veranderen. En dat respecteer ik.”

Zijn medespelers en trainer namen het op voor Zaha. “Het zou me verbazen als er iemand is die zou suggereren dat hij dit doet omdat het hem niets kan schelen”, zei Crystal Palace-trainer Roy Hodgson tegenover de BBC. “Nee, hij doet dit júíst omdat dit hem zo bezighoudt.”

Zaha, die met zijn ploeg won van West Bromwich Albion (1-0), wilde degenen die wél knielden niet veroordelen. “Er is geen goede of foute keuze”, stelde Zaha. Hij zal het alleen niet meer doen. Omdat de boodschap zijn kracht verloren heeft.

Lees ook:

Lewis Hamilton en de knieldissidenten

Bij de Grand Prix van Oostenrijk vorig jaar juli weigerden zes van de twintig Formule 1-coureurs te knielen als protest tegen racisme. Ephimenco schreef er een column over.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden