Tour de France

Wie wint de Tour de France? Wordt het Pog, Rog, of toch een van de Ineos-vier?

Tadej Pogacar, de winnaar van vorig jaar. Beeld AFP
Tadej Pogacar, de winnaar van vorig jaar.Beeld AFP

Als twee Slovenen strijden om het been, gaat het Britse Ineos er dan mee heen? Dat is de belangrijkste vraag deze dagen in Brest, waar de Tour de France zaterdag van start gaat.

Wie wint de Tour de France? Bekijk de deelnemerslijst en er zijn zeker twee handen vol kanshebbers. Maar de echte duels gaan zich hoogstwaarschijnlijk toch afspelen tussen de twee Sloveense renners die vorig jaar de nummers één en twee werden: ­respectievelijk Tadej Pogacar en Primoz Roglic. Beiden domineerden dit jaar al enkele ­rittenkoersen. Maar ook Ineos heeft volop vertrouwen, bleek de afgelopen dagen in startplaats Brest.

Niet dat dat veel zegt. Alle renners hebben vertrouwen, zeker in zichzelf. De vorm is bij de favorieten ‘goed’ en de zin is er om ‘100 procent te geven’. De persconferenties vooraf zijn goed voor het doorbreken van de sleur die hoort bij het wachten op het vertrek, evenals de dagelijkse PCR-testen die moeten worden afgenomen en de kleine rondjes op de fiets door het achterland van Brest.

Diepe krassen in het moreel van Jumbo-Visma

Jumbo-Visma hield donderdag een ontspannen persconferentie. Primo Roglic maakte nog een grapje door een bierblikje pontificaal op tafel te zetten, een verwijzing naar voetballer Cristiano Ronaldo. De dominantie die er vorig jaar was, zal er dit jaar op momenten bewust niet zijn, zo kondigde ploegleider Grischa Niermann aan. Hard aan kop van het peloton rijden bracht vorig jaar niet alleen Roglic mee, maar ook Pogacar. Het verlies van Roglic in de laatste tijdrit zorgde voor diepe krassen in het moreel van de ploeg.

Daarom is er dit jaar ‘geleerd’. Het is nu vooral aan Pogacar en zijn team UAE Emirates, zo klinkt het binnen Jumbo-Visma. Maar Pogacar, de op vier na jongste renner in deze Tour, is niet van plan meteen de leidersrol te pakken. Hij laat beslissingen nemen ‘liever aan anderen’, zo klonk het in een door zijn eigen team opgenomen filmpje. “Er zijn heel sterke tegenstanders in het peloton, maar dat is eigenlijk altijd wel zo. Zeker de eerste twee dagen worden heel nerveus, daarna kijken we verder.”

Psychologische oorlogsvoering tussen Jumbo-Visma en UAE, ofwel Pog tegen Rog, zoals het Sloveense duel vorig jaar al in het Franse L’Équipe werd genoemd.

Ineos, de derde partij in de strijd om de zege, rijdt met misschien wel het sterkste team in jaren. Met drie winnaars van grote ronden (Geraint Thomas, Richard Carapaz en Geoghegan Hart) en de nummer drie van vorig jaar, Richie Porte. Zij kwamen deze week in die volgorde aan het woord in een online persgesprek. Een Belgische journalist vroeg of die volgorde gelijkstond aan de rangorde in de ploeg. Alleen Thomas antwoordde: “Ja”.

De saaie dagen van Sky

Wat de volgorde ook gaat zijn, de ploeg is bevreesd voor de typische kwaliteiten van zowel Roglic als Pogacar. Beiden zijn bergop zo explosief dat ze in de laatste meters nog seconden kunnen winnen. De enige manier om dat tegen te gaan, is het uitspelen van het overtal aan renners. Maar ja, op welke manier?

Ploegleider Gabriel Rasch stelde voor de Tour al dat de Ineos-trein terug zou keren aan de kop van het peloton. Maar wel met een twist: “Het kan zijn dat de saaie dagen van Sky terugkomen, of dat het in één keer omslaat naar een aanvallende strategie.”

Elke ploeg heeft zo een pakketje tactieken, waarop iedereen met het positivisme van vóór de Tour volop vertrouwt. Vanaf zaterdag is alles anders, want zeker een van die tactieken gaat al sneuvelen in de heuvels van Bretagne, op het slechte asfalt, op de kronkelige wegen en in een slotklim die steil omhoogloopt in de smalle straten van finishdorp Landerneau.

En dan volgen nog drie weken.

Lees ook:

Alles op debutant Van der Poel in eerste weekend van de Tour de France

Mathieu van der Poel is de grote favoriet voor twee zeges en dus de gele trui in het eerste weekend van de Tour de France, die zaterdag begint. Het is echter pas zijn debuut – en Tokio wacht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden