EK Voetbal

Wie gaat Italië dit EK kunnen stoppen?

Roberto Mancini instrueert zijn spelers. Beeld AFP
Roberto Mancini instrueert zijn spelers.Beeld AFP

Het elftal van bondscoach Roberto Mancini won met een B-elftal zondag ook de derde poulewedstrijd, van Wales (1-0). Italië lijkt dé favoriet voor de eindzege dit toernooi: wie gaat ze stoppen?

Marianna Mancini, moeder van de Italiaanse bondscoach Roberto Mancini, heeft haar zoon onlangs een belofte gedaan. Als het EK erop zit en Mancini terugkeert naar Jesi, zijn geboorteplaats nabij de Adriatische Zee, dan maakt ze tortellini, gehaktbrood en donuts, het lievelingskostje van zoonlief.

De vraag is alleen wanneer Mancini thuiskomt. Gisteravond plaatste Italië zich als groepswinnaar voor de achtste finales van het EK na een overwinning op Wales (1-0). Zaterdagavond speelt La Squadra Azzurra in Londen tegen de nummer twee uit poule C (Oekraïne of Oostenrijk).

Zo sprankelend als in de eerste twee groepsduels – met imponerende zeges op Turkije (3-0) en Zwitserland (3-0) – kon Italië, dat al zeker was van een plek in de achtste finales, gisteren niet zijn in Stadio Olimpico. De ontmoeting met Wales had soms iets weg van een ‘uitzwaaiwedstrijd’, inclusief keeperswissel vlak voor tijd.

De luxepositie van Mancini

Mancini had zijn ploeg op liefst acht plekken gewijzigd. Anders dan Frank de Boer, die aankondigde Oranje op slechts twee plekken te zullen wijzigen voor het afsluitende groepsduel tegen Noord-Macedonië (vanavond, 21.00 uur). Dat Mancini berekenend te werk kon gaan, zegt iets over de luxepositie waarin hij momenteel verkeert.

In de twee eerdere groepsduels had Mancini gezien wat hij wilde zien; een elftal met teamgeest, dynamiek, snelheid, aanvalsdrang en vooral een ontembare spelvreugde. Dat was precies zoals Mancini voor ogen had toen hij in mei 2018 bondscoach werd. Italië was destijds in een diepe sportieve crisis aanbeland. De Azzurri ontbraken voor het eerst sinds zestig jaar op een WK voetbal. Het chagrijn overheerste in de voetbalgekke natie (zestig miljoen inwoners).

Dat moest anders. Mancini (56) stelde zich tot taak om gioia (vreugde) en allegria (opgewektheid) te herwinnen bij Italië. Het stemde hem dan ook tevreden dat juist die woorden de voorbije week door de Italiaanse kranten echoden. “Het is verreweg de spectaculairste ploeg op dit EK”, stelde ook analist Marco van Basten, oud-speler van AC Milan, bij de NOS.

Oud-voetballer Mancini, een gesoigneerde man met gezag, toont zich een pragmatische coach dit EK. Hij laat zijn ploeg bijna on-Italiaans voetballen, waarbij het systeem offensief is (4-3-3 of 3-2-2-3). Dat zit zijn spelers als gegoten. De uitvoerders komen soms van bescheiden clubs als Sassuolo, Lazio Roma en Torino, maar als collectief is Italië ijzersterk.

Rome verlaten als overwinnaar

De teamgeest is, ondanks alle mutaties, ook voelbaar tegen Wales. Vooraf was nog gevreesd voor een biscotto, een typisch Italiaanse salonremise, maar Italië wilde duidelijk met een overwinning Rome uitzwaaien. Kort voor rust legde Verratti een vrije trap op de voet van Pessina, die zijn treffer vierde met de reservespelers – spelers die normaliter in de basis staan. Die gedeelde blijdschap, bij sommige ploegen nog weleens gekunsteld ogend, ziet er oprecht uit bij het Italiaanse team.

Wales kon er, zeker na een snelle rode kaart in de tweede helft (Ampadu), weinig tegenover stellen. Sterker nog: Italië was nog het dichtst bij een treffer. Bernadeschi raakte de paal uit een vrije trap. Desondanks schaarde Wales zich eveneens bij de laatste zestien landen.

Mancini bleef voor de dertigste wedstrijd op rij ongeslagen met Italië, een evenaring van het legendarische record van bondscoach Vittorio Pozzo, die in de jaren dertig furore maakte. Bovendien is Italië het eerste land dat zonder tegendoelpunt de groepsfase van een EK doorkomt.

Kortom, wie stopt Italië, de viervoudig wereldkampioen die slechts één keer de beste was in Europa (1968)? Die vraag zal de komende weken beantwoord worden. Marianna Mancini kan intussen niet wachten om haar zoon weer in de armen te sluiten en haar belofte in te lossen. Al duikt ze het liefst pas de keuken in op 12 juli, de dag na de EK-finale.

Lees ook:

Italië moet in openingsduel EK oppassen voor Burak Yılmaz, de ‘koning’ van Turkije

Voor de Turkse voetbalfan is het scorend vermogen van Yılmaz allang geen geheim meer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden