Wielrennen

Wereldkampioene Van Vleuten grijpt ook Europese titel

Van Vleuten versloeg in de eindsprint Elisa Longo-Borghini.Beeld AFP

In het Franse Plouay werd Annemiek van Vleuten donderdag Europees kampioen. ‘Het was alle zeilen bijzetten. Ik kreeg de zege niet cadeau.’

Wielrenster Annemiek van Vleuten heeft naast de trui van de wereldkampioene nu ook de trui van de Europees kampioene in bezit. De 37-jarige Nederlandse was donderdag na een spannende wedstrijd op een lastig parcours in het Franse Plouay de sterkste. Ze versloeg in de eindsprint haar laatste medevluchter Elisa Longo-Borghini uit Italië. Het brons ging naar de Poolse Katarzyna Niewiadoma. De vierde plaats was voor Chantal van den Broek-Blaak.

Van Vleuten is de opvolger van Amy Pieters, die zich vorig jaar in Alkmaar tot Europees kampioene kroonde. De regerend wereldkampioene maakt voor de start van de wegrace over 109 kilometer nog bekend dat ze nog minstens twee jaar doorgaat op het hoogste niveau. Bij welke ploeg dat is, wilde ze nog niet zeggen.

De Nederlandse ploeg controleerde de wedstrijd bijna van start tot finish, ook al regende het hard. Chantal Blaak en Demi Vollering waren mee in een grote vluchtgroep die tot een kleine 50 kilometer voor de finish vooraan bleef. Na een samensmelting vond Van Vleuten het tijd om het tempo aan te trekken. Ze reed het peloton aan stukken en kreeg alleen Longo en Niewiadoma mee.

Het trio nam afstand van de geloste rensters, maar toch slaagde Blaak erin het gat naar de drie vooraan dicht te rijden. Op 18 kilometer van de finish voegde de oud-wereldkampioene zich bij de drie leidsters.

Blaak had toch te veel van zichzelf gevraagd, want met het ingaan van de laatste ronde haakte ze weer af in een klim. Daarop demarreerde Van Vleuten. Die zag de Poolse lossen, maar de Italiaanse aanhaken. Vervolgens stokte het tempo wat en konden Niewiadoma en Blaak uiteindelijk weer aansluiten.

Eindsprint

De sterke Longo-Borghini sprong echter weg op het laatste klimmetje en die versnelling was Blaak en de Poolse te machtig. Van Vleuten kroop in het wiel van de Italiaanse en de laatste honderden meters perste ze alles eruit voor een eindsprint. Longo-Borghini moest toen definitief capituleren.

Van Vleuten reageerde enigszins verrast op haar titel. Het was eigenlijk de bedoeling dat een andere renster uit de Nederlandse ploeg zou winnen. “Ik reed vooral om anderen een kans te geven”, zei de winnares. “In het begin heb ik ook de koers zwaar gemaakt op de klimmetjes, dus in de finale was het beste er wel vanaf.”

Ze gunde hoorbaar voor iedereen die televisie keek haar medevluchter Chantal Blaak de titel. “Jij gaat winnen hè”, zei ze tegen Blaak. Maar haar landgenote had ook veel werk verricht en net te veel van haar krachten verspeeld om het gat naar de kopgroep dicht te rijden. Van Vleuten: “Ik besloot voor haar te rijden, want ik heb al een mooie trui aan als wereldkampioene en Chantal zou het in de sprint kunnen afmaken. Maar op de laatste beklimming bleef ik over met Elisa Longo-Borghini. Dat was jammer voor Chantal, ik had haar de titel gegund.”

Van Vleuten wist dat ze sneller was in de sprint. “Ik ging die sprint wel wat van te ver aan, maar het liep goed af. Elisa was vandaag wel heel sterk, het was soms alle zeilen bijzetten om haar bij te houden. Ik kreeg de zege bepaald niet cadeau.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden