Wielrennen

Wereldkampioen Annemiek van Vleuten doet wat ze belooft en wint de Omloop

Annemiek van Vleuten mocht de champagne spuiten na winst in de Omloop het Nieuwsblad.Beeld AFP

Annemiek van Vleuten won haar eerste race als wereldkampioen gelijk. Ze was de sterkste in een natte en winderige Omloop het Nieuwsblad.

Een uur voordat Annemiek van Vleuten zaterdag überhaupt haar eerste trappen gedaan had, had ze bij de Omloop het Nieuwsblad al een prijs gewonnen. De organisatie van de eerste Belgische voorjaarskoers gaf haar bij de ploegenpresentatie in Gent een flink cadeau: een vijfliterfles (alcoholvrij) Kwaremontbier. Als tegenprestatie beloofde Van Vleuten dat ze voor ‘vuurwerk’ zou zorgen in de koers, die dus nog moest komen. “We gaan zeker niet afwachten”, vertelde ze.

Toeschouwers in wielerbaan ’t Kuipke, waar de presentatie werd gehouden, reageerden met bemoedigende kreten. Zij konden na ruim drieënhalf uur concluderen dat Van Vleuten (37) woord had gehouden. Na een volledig gecontroleerde wedstrijd won de wereldkampioen solo, nadat ze op de Muur van Geraardsbergen was gedemarreerd. Op 42 seconden werd de Italiaanse Marta Bastianelli tweede en Floortje Mackaij derde.

Vol bravoure

Nooit was Van Vleuten zo vroeg in het seizoen beter in vorm geweest, vertelde ze vooraf vol bravoure. Eigenlijk voor het eerst had ze zich niet geconcentreerd op bijvoorbeeld baanwielrennen en was ze niet geblesseerd. Bovendien was ze net een week terug uit Colombia, waar ze in korte tijd twee hoogtestages deed. Al waren dat voor haar meer backpackvakanties op de fiets.

Wekenlang (twee keer drie, om en nabij) reed ze urenlang op grote hoogte, telkens tussen de tweeduizend en vierduizend meter hoogte. Goed voor de aanmaak van rode bloedlichaampjes, waardoor je meer zuurstof kunt opnemen. Ze kwam op plekken waar ze nog nooit was geweest en waar ze achter elke bocht nieuw uitzicht kon ontdekken. Mentaal was dat zó fijn, vertelde ze in België. “Zo leek het helemaal niet alsof ik op trainingskamp was.”

Er was voor Van Vleuten ook wel wat om voor te rijden. Ze draagt niet voor niets de regenboogtrui als wereldkampioen, die ze in september in Engeland verdiende met een solo van 104 kilometer. De wereldkampioentrui sprak ook aan in Colombia, merkte ze. “Toen ik ergens helemaal in het niks even stopte, stonden er meteen drie mensen om mij heen die zelfs Annemiek goed uitspraken. Onderweg namen mensen een selfie; het leek alsof ik daar bekender was dan in Nederland.”

Naar Colombia gaat niemand

Wat Van Vleuten doet, is vrijwel ongekend in het vrouwenwielrennen. Zelf ziet ze dat concurrenten haar wel enigszins gaan na-apen door voor het voorjaar ook op hoogtestage te gaan. Maar naar Colombia gaat niemand. Haar ploeg, Mitchelton-Scott, heeft inmiddels begrepen hoe haar verhaal kan worden verteld. De ploeg maakte een documentaire over hoe ze in haar eerste trainingskamp achter de mannenequipe aanreed. In de Omloop was de eigen documentairemaker van de ploeg de hele dag mee. Gedurende het jaar worden zo’n vijf filmpjes over Van Vleuten uitgezonden.

Maar hoe bijzonder ook het verhaal, de Omloop werd zaterdag niet live uitgezonden televisie. Op YouTube wel. Dat was voor Van Vleuten geen probleem. “De hele wedstrijd was online zichtbaar. Laptopje open­klappen en je kon kijken. Heel goed.”

De Omloop was een wedstrijd zoals je die in een nat voorjaar verwacht. Regen, veel wind en in de mannenkoers ook een gesloten overweg. Lichaamsdelen verkrampten door de kou. Halverwege twijfelde ook Van Vleuten of ze nog wel een goede uitslag zou rijden.

Pas omkijken als je boven bent

De Muur van Geraardsbergen, de beroemde helling uit de Ronde van Vlaanderen, koos ze uit voor haar versnelling. Onderaan beginnen en pas omkijken als je boven bent. “Maar het werd al heel snel stiller om me heen. Wat dat betreft was het een herhaling van het WK in Yorkshire.”

Zaterdag duurde de solo alleen wat korter: een kleine twintig kilometer. Na tien keer proberen won ze de elfde keer eindelijk eens. Aan de finish ritste ze haar windjack zonder mouwen open. De regenboogstrepen op haar helm waren door de modder wat bezoedeld geraakt. Op haar borst liepen de strepen in felle kleuren. De wereldkampioen won haar eerste race in een nieuwe trui. “Ik had echt niet gedacht dat ik hier kon winnen. Maar winnen in de trui is supergaaf.”

Lees ook: 

Van Vleuten grijpt de wereldtitel, na een ongekende solo

Annemiek van Vleuten, het hele vorige jaar al soeverein in het vrouwenpeloton, won in september met een historische solo de wereldtitel.  Lees terug.

Annemiek van Vleuten grijpt de kans van haar leven, de zoveelste

Marijn de Vries schreef haar column in september over de onvoorstelbare kracht van Van Vleuten. Kan het toeval zijn dat je op de wijs van ‘What Doesn’t Kill You Makes You Stronger’ van Kelly Clarkson ook ‘Annemiek van Vleuten’ kunt ­zingen? Bij dat laatste denk ik ­inmiddels bijna van niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden