ProfielMemphis Depay

Waarom Memphis Depay meer wil zijn dan een voetballer

Memphis Depay viert het openingsdoelpunt van Olympique Lyon tegen Juventus, een panenka vanaf 11 meter. Blind en doof voor de wereld, ‘ik luister alleen naar God’, wil hij ermee uitdrukken. Beeld EPA
Memphis Depay viert het openingsdoelpunt van Olympique Lyon tegen Juventus, een panenka vanaf 11 meter. Blind en doof voor de wereld, ‘ik luister alleen naar God’, wil hij ermee uitdrukken.Beeld EPA

Met een panenka liet hij zien: ik ben er weer. Zaterdag speelt Memphis Depay met Lyon voor de halve finale Champions League. 

Wie hem volgt op sociale media, is het duidelijk: Memphis Depay wil meer zijn dan een voetballer. Hij is ook rapper, stijlicoon en activist. Nagenoeg onherkenbaar stond hij op 1 juni op de Dam, bij een demonstratie tegen racisme. Op Instagram toonde hij zijn betrokkenheid bij de Black Lives Matter-beweging. Hij schreef dat ook hij de pijn van racisme heeft gevoeld, waarbij hij andere donkere mensen opriep om zich positief te uiten. 

Memphis (26) bereikt met zijn berichten 9,8 miljoen volgers. Het is uiteraard een verdienmodel. Onlangs kondigde hij er zijn eigen kledinglijn aan en met professionele video’s en foto’s hield hij zijn volgers op de hoogte van zijn revalidatie na zijn zware kruisbandblessure. Hij toont op gelikte foto’s graag zijn met veel inkt gedecoreerde torso en laat zich filmen terwijl hij in een park individueel aan het hardlopen is, of met gewichten in de weer is, met zijn spierballen rolt of op een boot in de zon aan het chillen is.

Uit al zijn posts blijkt dat hij zijn bekendheid wil gebruiken om een levenshouding te promoten. Dat een mens uiteindelijk altijd teruggeworpen is op zichzelf en dus van zijn eigen positieve kracht moet uitgaan. Wat anderen van je vinden? Trek het je vooral niet aan. Het brede maatschappelijke debat dat in Nederland eens uitbrak over de modieuze hoed die hij privé droeg in de tijd dat hij bij Manchester United zijn draai niet vond, sterkte hem alleen maar in het idee dat opinies van buitenstaanders er niet toe doen.

Bij opa en oma

In een interview voor AB Talks zei hij dit jaar dat het allemaal is terug te voeren op zijn jeugd, waarin zijn vader al vroeg verdween en zijn moeder een half jaar in een herstellingsoord verbleef. Hij woonde toen bij opa en oma. “Ik ben beschadigd”, zei hij, waarna de interviewer vroeg waar hij eigenlijk bang voor is. Het antwoord? “Goeie vraag!”

Memphis Depay, met modieuze hoed en sjaal, komt aan bij hotel Huis ter Duin voor een wedstrijd van het Nederlands elftal. Beeld ANP
Memphis Depay, met modieuze hoed en sjaal, komt aan bij hotel Huis ter Duin voor een wedstrijd van het Nederlands elftal.Beeld ANP

Het gebaar dat hij vaak maakt na een doelpunt staat symbool voor zijn houding: met twee vingers demonstratief in beide oren. Blind en doof voor de wereld, ‘ik luister alleen naar God’, wil hij ermee uitdrukken. “Toen ik blind en doof werd voor de wereld werd mijn geest sterker. Ik begon me te concentreren op mezelf en mijn relatie met God, maar ik zal nooit mijn ogen sluiten voor racisme!”, schreef hij (vertaald vanuit het Engels) op 12 juni op Instagram.

Vorige week vrijdag maakte hij het gebaar ook, na zijn verzilverde strafschop tegen Juventus. Mede daardoor won Olympique Lyon met 2-1 en staat het zaterdag in de kwartfinale van de Champions League tegen Manchester City. Het was het zesde doelpunt van Memphis in zijn laatste zes Champions League-duels. Ruud van Nistelrooij is de enige andere Nederlander die dat presteerde, destijds bij United. De strafschop van Memphis was illustratief voor het zelfvertrouwen en de bravoure waarmee hij in het leven staat: een panenka. Arrogant? Franse media bezongen het hautaine stiftje lyrisch. De volgende dag sierde één foto de cover van sportkrant l’Equipe: Memphis met zijn vingers in zijn oren.

Aanvalsleider van Oranje 

Hij is dus terug, nadat hij in december zijn kruisband afscheurde. Alles deed hij eraan om eerder dan iedereen dacht weer fit te worden. Onverantwoord vonden sommige deskundigen de snelheid waarmee hij alweer oefeningen zonder en later met bal deed. Hij wilde per se het EK halen. Bij Oranje ontpopte hij zich de afgelopen jaren onder Ronald Koeman tot de aanvalsleider. Corona en de verplaatsing van het EK haalden de druk van de ketel. Zeven maanden na de blessure maakte Memphis begin juli in een oefenduel alweer zijn officieuze rentree. Tegen de amateurs van Port Valais scoorde hij vier keer. Ook speelde hij in de finale om de Coupe de la Ligue eind juli tegen Paris Saint-Germain. Lyon verloor. 

Voor de Franse ploeg is hij heel belangrijk. Vóór zijn blessure trof hij in dertien duels in de competitie negen keer doel. Bij het afbreken van de Ligue 1 in maart stond Lyon teleurstellend zevende, waardoor het nu moet vrezen voor Europees voetbal en dus een vertrek van Memphis. Borussia Dortmund zou overwegen hem aan te trekken. De Champions League kan het seizoen voor Lyon redden. Tegen Juventus, dat na de coronapauze strompelend naar de Italiaanse titel sleepte, ging dat goed. Memphis liet met zijn balvastheid in de duels met Matthijs de Ligt bij vlagen weer iets van zijn kwaliteiten zien. In het voetbalblad France Football werd hij beloond met een zesje. 

Manchester City, zaterdagavond in de kwartfinale, is echter van een andere orde. Het elftal van Guardiola is een echte favoriet voor het Europese hoofdprijs. Een beter podium om te laten zien dat hij niet alleen terug is, maar ook weer op hoog niveau, kan Memphis zich niet wensen. Om te laten zien dat hij bovenal toch vooral gewoon een goeie voetballer is. 

Lees ook: 

De lijgerfoto van Memphis Depay op Instagram is behoorlijk onhandig

Memphis Depay heeft een lijger op z’n schouder. Het lijkt een tikfout, maar dat is het niet: de Oranje-aanvaller heeft zich de afgelopen week in zijn vol­getatoeëerde bast laten fotograferen terwijl hij knuffelt met een jonge lijger. Zo begon de column van Marijn de Vries op 6 april. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden