Tour de France Ongeschoren benen

Vroeger, toen de Tour nog een ware helletocht was

Honderd jaar geleden ging de dertiende Tour de France van start in Parijs. Het was de dag na de ­ondertekening van het Verdrag van Versailles, dat formeel een einde maakte aan de Eerste Wereldoorlog.

69 renners begonnen aan wat je met recht een avontuur kunt noemen. Of een helletocht. Die Tour telde 5560 kilometer (2100 kilometer meer dan de ronde van dit jaar), verdeeld over vijftien etappes: een gemiddelde van 371 kilometer per etappe.

Elke rit kende twee ravitailleringen. Meer bevoorradingen konden er in het naoorlogse Frankrijk niet vanaf. Hotelruimte was lastig te vinden – hotels zaten vol met buitenlandse militairen – de wegen waren beroerd, de banden en fietsen van matige kwaliteit, renners kregen soms droge broodjes te eten en suiker was nog op de bon. Natuurlijk moesten de deelnemers zelf hun lekke banden plakken en hun kapotte fietsen repareren – en wat reden ze vaak lek. Niet onvermeld mag blijven dat het tijdens die Tour vaak pokkeweer was.

De eerste rit was meteen al een slagveld. 28 renners bereikten de ­finishplaats Le Havre niet – of niet op de fiets. De Fransman Jean Rossius won: hij deed 15 uur en 56 minuten over de etappe en kreeg daarna 30 minuten straftijd, omdat hij zijn Belgische collega Philippe Thijs onderweg een drinkbus had aangereikt. Dat stonden de reglementen niet toe. Ja, de Tour had destijds ­sadistische trekjes.

Die rit van Parijs naar Le Havre telde 388 kilometer. Dat is precies het dubbele van het aantal kilometers dat de renners vandaag moeten afleggen.

Fietsminnende redacteuren Koos Schwartz, Joris Belgers, Niels Markus en Seije Slager schrijven vanaf de bank een wisselcolumn over tourgerelateerde randzaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden