Formule 1

Voor Verstappen komt alles samen in die laatste ronde

Bij de huldiging negeert Max Verstappen (rechts) Lewis Hamilton. Beeld AP
Bij de huldiging negeert Max Verstappen (rechts) Lewis Hamilton.Beeld AP

Lang leek Max Verstappen kansloos tijdens de race in Abu Dhabi. ‘Soms gebeurt er een wonder.’

Esther Scholten

In de aller-, allerlaatste ronde van het seizoen werd de strijd om het kam­pioenschap beslecht. De hele race in Abu Dhabi leek Max Verstappen kansloos. Lewis Hamilton reed bijna ieder rondje sneller, daarbij geholpen door een krachtiger motor. Formule 1 is een sport waar niet alleen het recht van de sterkste sporter geldt; het is ook een competitie tussen monteurs en fabrikanten. Dankzij een gelukkige speling van het lot kreeg Verstappen toch nog een kans om zijn concurrent in te halen. Eén kans – en die pakte hij.

“Dit is niet normaal”, zei Verstappen na afloop. “Eindelijk heb ik een keer een beetje geluk.” Een crash in het achterveld zorgde er in de slotfase voor dat de coureurs even niet op volle kracht vooruit mochten, vanwege de veiligheid. Daardoor liep de achterstand op zijn grote rivaal zienderogen terug. Dankzij een slimme bandenwissel wist Verstappen dat hij voor de laatste kilometers over het asfalt de beste uitgangspositie had. Aangemoedigd door een oranje menigte op de tribunes vloog de Red Bull-wagen als eerste over de eindstreep.

Verstappen: “De race was tot die laatste ronde een beetje frustrerend, maar ik probeerde er in te blijven geloven. Soms gebeurt er een wonder.”

Protest afgewezen

Het Mercedes-kamp van Hamilton dacht daar anders over. Dat tekende protest aan tegen de gang van zaken, maar de stewards wezen dat na enig beraad af. Het past bij een seizoen dat zich grotendeels in een Koude Oorlog-sfeer voltrok en waarin straffen en controverses vaker een hoofdrol opeisten.

Verstappen liet zich niet afleiden. Hij koesterde het moment waar hij zijn hele leven naartoe heeft gewerkt. “Jaren hebben mijn vader en ik de ­wereld over gereisd voor dat ene doel. Dat komt hier allemaal ­samen in die laatste ronde. Het is ongelooflijk.”

Lees ook:

In de Koepel van Breda is te zien hoe vader Jos coureur Max Verstappen creëerde

De ontknoping van het Formule 1-seizoen nadert. Zondag is de voorlaatste race. Fotograaf Frits van Eldik, vriend van de familie Verstappen, weet hoe Max zo ver gekomen is. De rol van vader Jos mag niet worden onderschat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden