Schaatsen

Voor het eerst sinds 2004 geen Kramer en Wüst op een EK

Ireen Wüst, op de kussens na haar 3 kilometer. Later bleek dat ze migraine had. Beeld BSR Agency
Ireen Wüst, op de kussens na haar 3 kilometer. Later bleek dat ze migraine had.Beeld BSR Agency

In Thialf werd zondag schaatsgeschiedenis geschreven, maar voor Sven Kramer en Ireen Wüst wel in negatieve zin: voor het eerst in zestien jaar wisten zij zich niet te plaatsen voor een EK.

Het stond zondagavond toch echt te lezen in de uitslagenlijsten: voor het eerst sinds 2004 ontbreken zowel Sven Kramer als Ireen Wüst op een Europees allroundkampioenschap, samen toch goed voor vijftien Europese titels. Niet gek dus dat het woord schaatsgeschiedenis viel in Thialf.

Het WK-kwalificatietoernooi in Thialf dezer dagen is bedoeld voor plaatsing voor de WK afstanden, maar er was ook een nevenklassement voor EK-tickets. En Kramer (34) werd in dat klassement over 5 kilometer en 1500 meter voorbijgestreefd door Marcel Bosker en Marwin Talsma. Wüst (34) stortte de laatste twee ronden van haar 3 kilometer zo in, dat ze in haar klassement over de 1500 meter en de 3 kilometer Joy Beune en Irene Schouten voor moest laten.

Natuurlijk waren er verklaringen. Beiden misten het eerste plaatsingstoernooi, de NK allround eind november. Wüst door een blaasontsteking, Kramer was ziek. Bovendien trainen beiden niet meer op de afstanden waar ze zondag moeite mee hadden. Kramer was zelfs nog ‘helemaal niet bezig geweest’ met de 1500 meter.

Ireen Wüst zoekt dit jaar bij coach Gerard van Velde vooral snelheid en laat de 3 kilometer daardoor bewust wat schieten. Daarnaast reed ze zondag met migraine rond, zo bleek. Twee ronden voor de finish van de 3 kilometer was het bij haar op. Kort na haar race ging ze snel terug naar het hotel, om zich daar voor de zekerheid te laten controleren.

Vijf ballen in de lucht

Even eerder op de dag had ook Kramer zich al niet senang gevoeld toen hij op de 1500 meter achter de rappe starter Thomas Krol aan moest. Hij werd in de verdediging geduwd, ging fouten maken en eindigde met een slechte tijd als zeventiende. Daarmee verdampte zijn voorsprong op Bosker en Talsma.

Het was ‘natuurlijk erg zuur’ dat hij het EK miste, zei Kramer, terwijl hij bijna in elk antwoord zocht naar houvast, zoals het gegeven dat hij zaterdag zijn 5 kilometer wel goed reed. Het werd echter nogmaals duidelijk dat hij niet meer, zoals Roest dat wel kan, ‘vier of vijf ballen in de lucht kan houden’, zoals Kramer het zelf typeerde. “Je kunt met mijn bagage niet overal meer op gokken.”

Dat is al even zo, desalniettemin pikte hij af en toe nog een allroundtoernooi mee. Zoals het EK allround in het Italiaanse Collalbo, begin 2019. Daar leerde hij Roest nog een lesje klassementsrijden en veroverde er zijn tiende titel. En vorig jaar werd hij nog derde op de WK allround. Toch weet hij zelf maar al te goed dat de 5 kilometer de enige afstand is waarop hij zijn eigen niveau zo hoog kan houden dat hij kan winnen.

Natuurlijk was het EK wel een doel geweest. Als tienvoudig kampioen zeker – en helemaal nu in dit door corona getroffen jaar er sowieso maar weinig wedstrijden zijn. “In het seizoen had een EK altijd gepast. En anders hadden we het passend gemaakt.”

Zowel Wüst als Kramer plaatsten zich zaterdag overigens wel voor de WK afstanden. Op hun favoriete afstand, respectievelijk de 1500 meter en de 5 kilometer. Ze waren er blij mee geweest, want het biedt een kans om half februari wereldkampioen te worden, wat een gemist EK onmiddellijk zou doen vergeten. De kans op goud is volgens beiden nog steeds ‘reëel’, zeiden ze zaterdag, alleen werd zondag de voorbereiding op het WK wel veranderd. Kramer: “We gaan er nu een mouw aan passen om het op te lossen. Alleen baal ik wel – en terecht, denk ik.”

Snel ijs zorgt voor bijzondere tijden

Als er voor Antoinette de Jong één kans was om in Thialf ooit eens op het bord te komen waar de baanrecords op staan, dan was het zondag. De luchtdruk was voor Nederlandse begrippen ‘extreem laag’, waardoor schaatsers minder tegenstand van die lucht hebben. Dat gegeven had zich in het hoofd genesteld van De Jong, die eindelijk de plaagstoot van coach Jac Orie kon pareren. “Hij zei altijd: sta je al op dat bord? Dat was nooit zo. Tot nu.”

De Jong (25) reed zondag, een dag na haar zege op de 1500 meter, een fraai baanrecord op de 3 kilometer: 3.57,32. “Iedereen zei altijd: ja, je hebt lekker praten als je zegt dat het veel beter kon. Maar nu laat ik het zien. Ik heb wel een stukje volwassenheid gekregen dit jaar. Sterker nog, ik heb het gevoel dat ik eindelijk laat zien hoe goed ik kan zijn.”

Dit weekend kon ze haar geluk niet op. Het voelde alsof ze dit weekend voor het eerst haar goede gevoel mee kon nemen het ijs op. Ze had ook profijt van haar nieuwe schoenen, die ze pas drie weken aan heeft. Die laten veel minder ruimte voor fouten, zei ze. En de techniek, die haar vorig jaar nog in de steek liet, was dit keer optimaal. Of, zoals ze zelf zei: “Eindelijk heb ik mijn slag terug.”

Bovendien geeft haar thuissituatie ook rust, ratelde ze maar door. Door corona is er geen bezoek mogelijk en ziet ze weinig mensen, behalve dan haar vriend, ouders, opa en oma en haar zusje. Ze heeft weinig tijd om gekke dingen te doen, zoals autocrossen. En ze prees zich gelukkig dat ze het huis van haar ouders heeft gekocht, wat al jaren een droom van haar was. “Dat geef me gewoon veel rust.”

Lees ook:

Patrick Roest schiet op de 5 kilometer naar een baanrecord in Thialf

Patrick Roest reed een fraai baanrecord in Thialf, drie weken nadat hij heel weinig zelfvertrouwen had. Maar dit keer had hij vertrouwen in zichzelf, en in het ijs.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden