Volleybal

Volleybalmannen weten na ‘besefmoment’ wat écht nodig is voor de top

Robbert Andringa in de aanval op het Europees kampioenschap in de poulewedstrijd tegen Spanje; Angel Trinidad De Haro (r) probeert te blokken.  Beeld EPA
Robbert Andringa in de aanval op het Europees kampioenschap in de poulewedstrijd tegen Spanje; Angel Trinidad De Haro (r) probeert te blokken.Beeld EPA

Heeft het Nederlands volleybalteam de weg omhoog weer gevonden? De prestaties op het EK zijn tot nu toe goed. “We kunnen ons meten met de wereldtop.”

Een kwarteeuw is het inmiddels geleden dat de volleybalmannen het sensationele olympisch goud pakten, een jaar later in eigen land gevolgd door de enige hoofdprijs ooit op een Europees kampioenschap. In de decennia die volgden kwam het nationale team nooit meer in de buurt van die stunts en dat niveau. WK’s werden lange tijd gemist (tussen 2002 en 2018), op het EK in 2019 worden de mannen teleurstellend tiende en een ticket voor de Olympische Spelen in Tokio kon vorig jaar niet worden binnengesleept.

Op het Europees kampioenschap, dat sinds vorige week in Finland, Polen, Tsjechië en Estland wordt gehouden, zijn de prestaties tot nu toe goed. Dat is verrassend. Eerder deze zomer liep de Volleyball Nations League, een toernooi met zestien van de beste landen, nog uit op een teleurstelling: twaalf van de vijftien wedstrijden werden verloren.

Routinier Robbert Andringa, al sinds 2010 international, denkt dat op het EK blijkt dat daar lessen van zijn geleerd. “Ik denk dat het voor heel veel jongens een besefmoment was: waarom zijn die landen zo goed, wat is nou echt het grote verschil tussen ons en de echte toplanden? Zij halen in elke wedstrijd een extreem hoog niveau, waar wij in wedstrijden nog simpele fouten maken. Dat constante topniveau kunnen wij ook bereiken.”

Echte test

Andringa (31) vertelt het vanuit Polen, het land waar hij zelf al ruim vier jaar zijn brood verdient bij Indykpol AZS Olsztyn. In Gdansk speelt hij met Nederland morgen in de achtste finale van het EK tegen Portugal. Volgens Andringa was de eerste doelstelling dit toernooi om de poule van zes landen te overleven. Dat doel is bereikt. In het Finse Tampere legden ‘de Lange Mannen’ daarvan de basis met twee 3-0 overwinningen op Spanje en Noord-Macedonië. Andringa: “Ik ben heel blij met hoe we spelen tot nu toe. Die eerste wedstrijden tegen Spanje en Noord-Macedonië waren niet heel goed, maar we wonnen wel twee keer met 3-0. Daar gaat het uiteindelijk om op een EK.”

In de derde wedstrijd volgde de eerste echte test tegen grootmacht Rusland, het team dat enkele weken eerder in Tokio nog in de olympische finale stond. Nederland bood de Russen verrassend veel weerstand, maar verloor uiteindelijk nipt met 3-2. “We baalden na afloop dat we net aan verloren, we hadden echt het gevoel dat we ze konden verslaan die dag. De dag erna ging de knop om en beseften we ook vooral dat we hier zeker op voort kunnen borduren.”

Omdat ook de vierde en vijfde groepswedstrijd van Turkije en gastland Finland werden gewonnen, eindigt Nederland zelfs boven Rusland als eerste in poule C. Vooral de partij met Rusland is volgens Andringa een signaal dat het weer de goede kant op gaat met het Nederlands mannenvolleybal. “We kunnen ons echt meten met de wereldtop. We kunnen ze alleen nog niet structureel verslaan. Het verschil is niet heel groot.”

Geen gemakkelijke pot

De volgende tegenstander, Portugal, ging als vierde van poule A door naar de achtste finales. Het land staat 37ste op de wereldranglijst, Nederland 14de. Andringa voorziet toch geen makkelijke pot. “Ik kan me van een aantal wedstrijden herinneren dat ze vooral heel irritant waren. Doen alsof je geblesseerd bent, tijdrekken, alles om ons uit ons spel te krijgen”, vertelt de 1.92 meter lange Drent.

“Als we de kwartfinale halen, dan hebben we het al beter gedaan dan alle andere EK’s waar ik aan mee heb gedaan. Voor mij zou dat betekenen dat we een goed toernooi hebben gespeeld. Maar ik denk dat we nog verder kunnen komen, zeker met het spel dat we nu laten zien.”

Lees ook:

Thijs ter Horst geniet van de Italiaanse passie voor volleybal

De volleyballers van Oranje richten zich op het EK, maar doen ook mee aan de Nations League. ‘Er zit veel rek in het team en dat maakt het interessant’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden