Nieuws EK volleybal

Volleybalmannen sluiten poule af met spectaculair verlies tegen Tsjechië

Nimir Abdelaziz slaat de bal in het Tsjechische blok. Nederland bleek niet effectief genoeg om te winnen. Beeld BSR Agency

Het Nederlands volleybalteam leed een onnodige nederlaag tegen Tsjechië. Het had geen gevolg: Nederland gaat door naar de achtste finales, zaterdag in Apeldoorn.

De Nederlandse volleybalmannen gaan met een minder goed gevoel dan gehoopt de finaleronde van het EK in. De poulefase werd woensdag in Amsterdam afgesloten met een spectaculaire nederlaag tegen Tsjechië in vijf sets (18-25, 25-18, 20-25,25-22, 14-16).

Het was de tweede nederlaag voor de Oranjemannen in de poulefase. Een kansloos verlies tegen wereldkampioen Polen was op voorhand ingecalculeerd, maar van de andere landen kon Nederland winnen, was op voorhand het idee. Tegen Montenegro en Oekraïne lukte dat eenvoudig, tegen Estland moeizaam en tegen Tsjechië presteerde het team te wisselvallig.

Makke sfeer

Na de geluidsexplosie zondag in Ahoy tegen Polen was er woensdag in Amsterdam sprake van een wat makke sfeer. Zorgden dinsdag tegen Estland de fans van de bezoekers nog voor veel geluid, tegen Tsjechië waren er een dag later toch veel lege stoelen in Sporthallen Zuid.

De wedstrijd was ook van het allergrootste belang ontdaan. Nederland plaatste zich dinsdag al voor de achtste finale. Er stond alleen de plek in de poule nog op het spel. Hoe hoger de positie in die poule, hoe gunstiger. Met een tweede plek zou Nederland een lager geklasseerd team uit een andere ploeg treffen. 

Maar dat Nederland vanaf het begin van de wedstrijd niet heel geconcentreerd overkwam, was zeker in de eerste set nogal zacht uitgedrukt. Tegen de Tsjechen, die nog maar één wedstrijd hadden gewonnen dit EK, ging die set met 18-25 verloren.

‘Oorlog maken’

Het was bijna hetzelfde scenario als tegen Estland dinsdag, toen Nederland ook achter kwam na een zwakke eerste set. Toen ging aanvoerder ­Nimir Abdelaziz ‘oorlog maken’, zoals hij zelf zei. Het leidde weliswaar tot een gele kaart, maar dat bracht volgens hem alleen maar energie in het team.

Woensdag nam de beste speler van Nederland zijn team zoals het hele toernooi al bij de hand. De man die zichzelf in 2016 omschoolde van spelverdeler tot diagonaalaanvaller is de spil in een Nederlands team dat bijna volledig in zijn dienst speelt. Hij is de topscorer van dit Europees kampioenschap tot nu toe. Maar alleen kon Abdelaziz het verschil ook niet maken. Er ontspon zich een spectaculaire wedstrijd die naar een vijfde set ging. Nederland kreeg een matchpoint, maar Tsjechië bleek effectiever. Oekraïne kan donderdag Nederland van de tweede plaats afhouden, als het van Polen wint. 

Van Rotterdam en Amsterdam gaat het toernooi nu naar Apeldoorn. Zaterdag speelt Nederland daar de achtste finale. Wint Nederland (van waarschijnlijk Duitsland, de nummer twee van het vorige EK), dan is de kans groot dat maandag een tweede confrontatie met Polen moet worden afgewerkt. Overleven de Lange Mannen die kraker, dan volgt een trip naar Slovenië. De finale wordt in Parijs gespeeld.

EK in vier landen

Het is een wonderlijke reis door Eu­ropa, als die doorgaat. Maar het is het gevolg van een Europees kampioenschap dat is uitgebreid van 16 naar 24 landen. Door het toernooi in vier ­landen te houden (Nederland, België, Slovenië en Frankrijk) wordt bovendien gegokt op meer toeschouwers. De hoop was bovendien dat met vier ­organiserende landen meer teams van het ‘thuisvoordeel’ konden genieten. 

Niemand wil er bij het team vooralsnog aan denken, maar met de achtste finale is in ieder geval een goede stap gezet naar een ander doel van Nederland: deelname aan het olympisch kwalificatietoernooi in januari. Aan dat toernooi mogen alleen de beste acht landen op de Europese ranglijst meedoen die nog geen ticket voor Tokio hebben. Op de ‘geschoonde’ lijst staat Nederland nu zesde, maar de definitieve ranglijst wordt na het EK opgemaakt.

Lees ook: 

Nimir Abdelaziz, aanvoerder Lange Mannen: ‘Eerst maar eens winnen van teams die ik gelijk stel aan ons’

Abdelaziz spiegelt zich graag aan Amerika, de ploeg die Nederland van een ticket voor Tokio afhield. “Tegen kleine volleyballanden moeten wij Amerika zijn.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden