Sport Volleybal

Volleyballers vechten zich terug in de race naar de Olympische Spelen

Roberto Piazza coacht de Nederlandse volleybalmannen tijdens de wedstrijd tegen Zuid-Korea. Beeld ANP

De eerste tegenstander voor Nederland op weg naar de Spelen in Tokio was Zuid-Korea, op papier de zwakste broeder op het olympisch kwalificatietoernooi. Nederland won, maar met moeite. 

Na de dreun die de volleybalsters vorig weekeinde incasseerden in het kwalificatietoernooi in Italië, hebben de Nederlandse mannen de hoop op een direct startbewijs voor de Spelen van volgend jaar in Tokio levend gehouden. De weg is weliswaar nog lang en vol obstakels, maar met een zwaarbevochten 3-2 zege in Rotterdam op Zuid-Korea nam Nederland gisteren wel de eerste hindernis.

Op de openingsdag van het olympisch kwalificatietoernooi zat de druk er direct vol op voor Nederland. Een overwinning op Zuid-Korea, de laagst geklasseerde ploeg in sportpaleis Ahoy, was noodzakelijk om niet ­onmiddellijk een verloren race te ­lopen. Maar de ploeg van de nieuwe bondscoach Roberto Piazza had aanvankelijk moeite met het snelle en ­gevarieerde Aziatische spel. Na het verlies van de eerste en tweede set, waarin Nederland drie setpoints liet liggen, leek de wedstrijd gespeeld.

Nederland wist zich echter te herpakken. Na winst van de derde set doofde het Koreaanse vuur langzaam maar zeker. De Nederlandse servicedruk ging omhoog, de foutenlast daalde aanzienlijk en het geloof in eigen kunnen keerde terug. Na bijna drie uur spelen sloeg Gijs ter Horst, die drie jaar lang in de Zuid-Koreaanse competitie speelde, het winnende punt binnen: 23-25, 25-27, 26-24, 25-20 en 15-12. Tegenvaller was het uitvallen van aanvoerder Nimir Abdel-Aziz. Het is onzeker of hij vandaag ­tegen België kan meedoen.

Waarom niet Nederland als winnaar?

De opluchting was groot in het ­Nederlandse kamp. Bij een nederlaag was de kans op succes dit toernooi tot een minimum gereduceerd. Nu mag Nederland blijven hopen, al zijn de ­komende tegenstanders van een hoog niveau. Eerst wacht zaterdag België en zondag moet Nederland het opnemen tegen de Verenigde Staten, de nummer twee van de wereld. Alleen de winnaar van het olympisch kwalifcatietoernooi mag naar de Spelen. En waarom zou dat Nederland niet zijn, zei Piazza gisteren.

Piazza (51) is sinds mei bondscoach van de nationale ploeg, als opvolger van Gido Vermeulen, die Nederland op het laatste WK naar de fraaie achtste plaats loodste. Door die prestatie steeg Nederland met stip naar de vijftiende positie op de wereldranglijst, waardoor het mocht meedoen aan de kwalifcatiereeks voor de Olympische Spelen. Piazza’s contract met de Nederlandse bond loopt tot en met de Spelen van Tokio.

In de afgelopen drie maanden veroverde Nederland onder leiding van Piazza brons op de Golden European League en werd in oefenduels twee keer gewonnen van Finland en twee keer verloren van Polen. Maar alles stond in het teken van het olympisch kwalificatietoernooi dit weekeinde. Niet sinds het laatste optreden van Nederland op de Spelen, in 2004 in Athene, laaide het olympisch vuur zo hoog op.

Als clubcoach heeft Piazza, vooral in Italië en Polen, een indrukwekkend cv opgebouwd. Afgezien van een korte periode als bondscoach van Qatar heeft hij nu voor het eerst voor langere tijd een nationaal team onder zijn hoede. Met de Nederlandse ploeg  hoopt hij een lang gekoesterde wens te kunnen realiseren: als coach een land leiden op de Spelen.

Drie dagen die zijn leven kunnen veranderen

Al als zestienjarige jeugdspeler van Parma wist hij dat dat zijn ultieme doel in zijn volleyballeven zou worden, zei Piazza eerder deze week. Hij realiseerde zich dat hij te klein was om als speler de mondiale top te halen en hij was destijds zo onder de indruk van zijn coach Gian Paolo Montali, dat hij zeker wist dat hij ook coach wilde worden. Naast bondscoach van Nederland is hij momenteel werkzaam bij Skra Belchatow, dat hij twee keer naar de Poolse titel leidde.

“In drie dagen kan mijn leven veranderen”, zei Piazza, als speler actief geweest bij Parma en Piacenza, in de aanloop naar het olympisch kwalificatietoernooi in Rotterdam. Op papier was hij drie dagen verwijderd van olympische deelname en dat zijn er nu nog maar twee. En in sport is alles mogelijk, weet de ervaren coach. Gisteren werd die regel weer eens onderstreept door de fraaie inhaalrace van Nederland tegen Zuid-Korea.

Henk-Jan Held, Piazza’s assistent en lid van de gouden olympische ploeg uit 1996 in Atlanta, merkte op dat Nederland een klein worder nodig heeft om dit weekeinde een startbewijs voor Tokio binnen te slepen. Wonderen zijn de wereld niet uit, ­pareerde Piazza, die in zijn werk ­dezelfde passie en bevlogenheid etaleert als Giovanni Guidetti, zijn landgenoot die de Nederlandse vrouwen naar de vierde plaats op de Spelen van Rio stuurde. Zover is Piazza nog niet.

Lees ook:

Nederland weet zich tegen Italië niet te kwalificeren voor Tokio

Nederland kon tegen het ijzersterke Italië niet imponeren. Soms maakten ze mooie punten. Maar Italië had Egonu.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden