InterviewJacco Eltingh

Volgens Jacco Eltingh zijn de spelers voor de Australian Open topfit, ondanks lange quarantaine

Voorbereidingen worden getroffen voor de Australian Open in Melbourne. Beeld AFP
Voorbereidingen worden getroffen voor de Australian Open in Melbourne.Beeld AFP

Tennissers zaten weken in quarantaine, konden nauwelijks trainen, maar toch gaat de Australian Open maandag ‘gewoon’ door.

Na de hevige bosbranden in 2020 wordt het doorgaan van de Australian Open nu bedreigd door het coronavirus. Toch ziet het ernaar uit dat het eerste grandslamtoernooi van het jaar, weliswaar met een vertraging van drie weken, ‘gewoon’ zal plaatsvinden. Net als vorig jaar, ondanks klachten van de tennissers dat zij veel last hadden van de rookontwikkeling boven Melbourne Park.

De Australian Open was in 2020 het enige grandslamtoernooi dat niet getroffen werd door de pandemie. Wimbledon ging vanwege de coronacrisis helemaal niet door, op Flushing Meadows waren geen toeschouwers welkom en Roland Garros werd verplaatst van de lente naar de herfst. In Parijs mocht een beperkt aantal mensen het park op.

De aanloop naar de Australian Open verliep dit jaar niet zonder problemen. Ruim zeventig tennissers moesten bij aankomst in Australië twee weken in quarantaine en afgelopen donderdag werden 160 tennissers getest nadat gebleken was dat een hotelmedewerker het virus onder de leden had. Uit voorzorg werden de zes voorbereidingstoernooien in Melbourne een dag stilgelegd, maar Craig Tiley, de baas van de Australian Open, benadrukte opnieuw dat het toernooi maandag van start gaat. Met 30.000 fans per dag.

Jacco Eltingh. Beeld Paulien van de Loo
Jacco Eltingh.Beeld Paulien van de Loo

“Je hebt bijna een doctorstitel nodig om het allemaal te begrijpen”, zegt Jacco Eltingh, algemeen en technisch directeur van de Nederlandse tennisbond en in 1995 en 1998 winnaar van de dubbelspeltitel in Melbourne. Maar zijn tennishart juicht toe dat de proftennissers de kans krijgen om op het hoogste niveau te spelen. Ondanks alle aanpassingen en beperkingen.

Het lijkt voor de toernooidirectie wel een prestigezaak om het evenement door te laten gaan.

“Ik ken Craig Tiley goed. Dat is een ontzettend reële, rechtdoorzee en recht voor zijn raap Zuid-Afrikaan, die al jaren in Australië woont en werkt. Die heeft zo’n goede reputatie dat hij dit niet op persoonlijke titel doet. In de Australische bond, Tennis Australia, heeft hij een ijzersterk eindcontrolerend kader. En er is goed contact met de autoriteiten in Victoria en Melbourne. Als de regering er niet achter zou staan, dan zou het toernooi zeker niet zijn doorgegaan.”

Er waren veel protesten vanuit de bevolking. Zo van: waarom mogen wij niets en de tennissers alles?

“Dat is niet helemaal correct. De tennissers mochten zeker niet alles. Zij zaten ook twee weken in quarantaine, sommigen in de keiharde quarantaine. In de lichtste vorm van quarantaine werden ze vijf uur per dag gelucht. Onder strikte begeleiding werden ze van de hotelkamer naar de tennisbaan gebracht, waar ze twee uur mochten trainen. Er was een tent om te fitnessen en na het eten op een vaste locatie werd je weer naar je hotelkamer gebracht.”

Verwacht je een ander toernooi met veel sportieve verrassingen?

“Nee. Het zijn allemaal profs die getraind zijn als machines. Ze hebben er bewust voor gekozen om de reis naar Australië aan te gaan. Topfit, tot de tanden getraind, ze moeten het nu alleen op een andere manier bijhouden. Dat doen ze binnen de mogelijkheden van hun hotelkamer. En misschien komt een aantal wel tot de ontdekking dat extra rust ook geen kwaad kan.”

Hoe ziet het er voor de rest van het tennisjaar uit?

“Onzeker, vooral voor de tennissers onder het hoogste niveau. De opties om je agenda mee te vullen zijn gering. Gaan de toernooien wel of niet door? Je moet snel schakelen, maar kun je op tijd worden getest? Er zijn minder vluchten en die zijn weer duurder. Voor de rolstoelers zijn er nauwelijks toernooien. We hebben acht rolstoeltennissers in Nederland voor wie tennis hun beroep is. De toernooidirecteuren zijn huiverig om voor deze kwetsbare groepen iets te organiseren. Logisch misschien, maar wel pittig.”

Een somber beeld?

“Ja, maar geen klaagzang. Er zijn in deze tijden andere branches die het veel zwaarder hebben. Ik hoop dat voor eens en voor altijd de realiteitszin zijn intrede heeft gedaan. Dat je dankbaar moet zijn voor alle mensen om je heen die topsport mogelijk maken. En niet dat je dat als een vanzelfsprekendheid beschouwt.”

Robin Haase in hoofdtoernooi

Robin Haase is alsnog toegelaten tot het hoofdtoernooi van de Australian Open. De 33-jarige Hagenaar verloor vorige maand in de laatste ronde van de kwalificaties, maar profiteerde van de afzegging van de Fransman Richard Gasquet. Naast debutant Botic van de Zandschulp is Haase, die voor de twaalfde keer meedoet, de tweede Nederlander in het mannenenkelspel. Bij afwezigheid van Kiki Bertens is Arantxa Rus de enige Nederlandse in het enkelspel bij de vrouwen.

Lees ook:

Twee weken op de hotelkamer oefenen voor de Australian Open

Meer dan zeventig tennissers zitten in lange quarantaine in hotels in Australië, drie weken voor de Australian Open. Uit voorzorg, omdat er coronagevallen zijn vastgesteld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden