EK voetbal

Voetballers Oekraïne denken alleen aan voetbal, in wat voor shirt dan ook

Bondscoach Andrij Sjevtsjenko instrueert zijn spelers tijdens een training.  Beeld EPA
Bondscoach Andrij Sjevtsjenko instrueert zijn spelers tijdens een training.Beeld EPA

In Oekraïne leven sport en politiek al jaren naast elkaar. Sinds de massale protesten in 2013 en de annexatie van de Krim een jaar later is elke vorm van nationale trots een wapen geworden waar ook de nationale voetbalbond mee zwaait. Zo ook in de week voor de eerste EK-wedstrijd tegen Nederland, zondag in Amsterdam.

In Oekraïne kijken ze niet meer vreemd op van voormalig topsporters die de politiek betreden. Zo is meervoudig wereldkampioen boksen Vitali Klitsjko al jaren burgemeester van de hoofdstad Kiev, en roerde ook de huidige bondscoach Andrij Sjevtsjenko zich korte tijd in de politiek. In 2012 deed hij een gooi naar een zetel in het parlement voor Oekraïne-Voorwaarts!. Helaas voor de oud-speler van Dinamo Kiev, AC Milan en Chelsea haalde zijn partij niet genoeg stemmen voor een zetel, waarna hij zich richtte op een trainerscarrière.

Kritiek van Rusland

In de week voor het eerste EK-duel werd duidelijk hoezeer politiek de Oekraïense sport is binnengedrongen. Het ontwerp van het nieuwe thuisshirt kon op flinke kritiek van de Russische regering rekenen. Op het shirt staat de grens van het land afgebeeld, inclusief de door Rusland geannexeerde Krim en het door pro-Russische rebellen opgeëiste Oost-Oekraïne. De afgedrukte leuzen ‘Glorie aan Oekraïne!’ en ‘Glorie aan onze helden’ werden zelfs omschreven als nagalmen van nazistische strijdkreten.

Na protest aangetekend te hebben bij de Europese voetbalunie Uefa moest alleen die laatste kreet verwijderd worden. De Oekraïense voetbalbond reageerde vrijdag door de afbeelding van de kaart en beide leuzen te adopteren als officiële symbolen van de voetbalbond, waardoor de correctie van de Uefa ongedaan zou kunnen worden gemaakt.

Het blijft ondertussen doodstil vanaf de trainingsvelden in Boekarest waar Sjevtsjenko zijn mannen voorbereidt op het EK. Laat de politiek maar over aan de bestuurders. Winnen, dat willen ze, in wat voor shirt dan ook.

Lees ook:

Italië moet in openingsduel EK oppassen voor Burak Yilmaz, de ‘koning’ van Turkije

Burak Yilmaz scoort altijd en overal. De Turken rekenen op hem tijdens het EK.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden