VoetbalBesmettingen bij AZ

Voetballen, want ‘the show must go on’

Calvin Stengs (AZ) verwerkt zijn teleurstelling na de wedstrijd tegen VVV (2-2). Beeld ANP

Bubbels in het voetbal blijven lek: steeds nieuwe besmettingen. Ook bij AZ was het prijs. ‘Thuis zeggen ze: pas goed op.’

Daar zat Arne Slot, de geplaagde trainer van AZ. Het was zaterdagavond al laat toen hij, vlot formulerend, in de persruimte van het Afas-stadion nog één keer het verhaal vertelde dat hoorde bij het gelijkspel tegen VVV-Venlo (2-2). Hoe zijn ploeg alweer een ruime voorsprong had weggegeven en nu met vier punten na vier wedstrijden laag op de ranglijst staat.

Maar dát deze wedstrijd gewoon was doorgegaan, was op zichzelf al nieuws. Bij AZ bleken vrijdag maar liefst negen werknemers positief te zijn getest op Covid-19. Onder hen vier leden van de selectie. Namen mag de club vanwege de privacywetgeving niet noemen. De buitenwereld kon slechts raden naar de reden van afwezigheid van de spelers Clasie, Letschert, Druijf en reservedoelman Reus.

Niet de enige club met coronabesmettingen

AZ is niet de enige club die worstelt met coronabesmettingen. Bij PSV ontbreekt zondag de nieuwe Israëlische spits Zahavi en verdediger Teze om die reden, ADO Den Haag (drie) en FC Eindhoven (vijf) hadden ook besmette spelers in de selectie, zoals eerder ook gebeurde bij Sparta, RKC Waalwijk en NAC Breda. Toch blijven de ere- en eerste divisie doordraaien.

Is dat nog wel verantwoord? Geven al deze positieve testen aan dat het systeem werkt of dat de bubbels juist heel lek zijn? The show must go on, lijkt het wel, omdat er miljoenen aan tv-gelden op het spel staan en faillissementen dreigen als de competitie opnieuw wordt stilgelegd. Spelers gaan even in quarantaine en hup, voetballen maar.

“Ik moet eerlijk zeggen dat ik er heel blij mee ben dat er gevoetbald wordt”, zei Arne Slot zaterdagavond. “Als ik puur mijn voetbalhart laat spreken, is het veel te veel over corona gegaan, maar het móét zo veel over corona gaan omdat het zo belangrijk is voor onze gezondheid.”

VVV-trainer Hans de Koning zag de alarmerende berichten over tegenstander AZ vrijdagavond op zijn telefoon binnenstromen. Hij, een zestiger, maakte zich wel even zorgen, bekent hij. “Je vraagt je af: moeten we daar wel heen? Hoe zit het precies? Hebben de jongens die thuiszitten contact gehad met de jongens die wél meespelen?” Vervolgens: “Ik voel me nog wel veilig, maar thuis zeggen ze: pas goed op.”

‘Protocollen worden zeer zorgvuldig uitgevoerd

Slot werd onaangenaam verrast door het nieuws. Maandenlang was er geen besmetting bij AZ en nu moesten ineens vier spelers thuis vanaf de bank toekijken. “We voeren de protocollen zeer zorgvuldig uit”, verdedigde Slot. “Besprekingen doen we in twee groepen, ontbijten en lunchen gebeurt uit elkaar en overal houden we anderhalve meter afstand. Ik vind oprecht dat we dat heel goed doen. Maar we zijn niet elke seconde bij de spelers als ze op het trainingscomplex zijn. We kunnen nog wel een aantal dingen aanscherpen ten opzichte van het beleid dat ons meegegeven wordt, zoals groepen nog kleiner, nog smaller maken, waardoor ze nog minder bij elkaar zullen zijn, en ze wellicht zonder douchen naar huis te laten gaan.”

Slot noemt het een ‘reële aanname’ dat een van de vier besmette eerste elftal-spelers het virus heeft doorgegeven op de club. Dinsdag voelde een speler zich niet helemaal fit, reconstrueerde hij, waarna werd besloten om diegene een dag later te laten controleren in de testronde bij Jong AZ. Daar testte de speler positief. Donderdag, in de reguliere tests voor het duel met VVV-Venlo, bleken nog eens drie spelers te zijn besmet met het coronavirus. Hoewel er donderdag veel internationals terugkwamen van wedstrijden met hun nationale team, lijkt het erop dat alleen achtergebleven spelers besmet zijn geraakt. “We zaten constant in een bubbel”, stelde Calvin Stengs, die op pad ging met het Nederlands elftal. “Wat er nu is gebeurd, is gewoon pech.”

Dat kon niet gezegd worden van het vierde opeenvolgende gelijkspel van AZ. Ronduit dom was de rode kaart van Svensson (na veertig minuten), waardoor VVV-Venlo in de slotfase alsnog op gelijke hoogte kon komen.

Woensdag reist AZ voor het Europa League-duel met Napoli af naar Napels, waar het aantal besmettingen flink is opgelopen en de scholen inmiddels weer gesloten zijn. Welke spelers er meegaan? Slot kan slechts gissen gezien de incubatietijd van het virus. “We zullen met iets meer spanning dan normaal kijken naar de uitslagen van de testen”, zei hij.

Lees ook: Het lijkt alsof voetbal de enige sport is die er tijdens de pandemie toe doet

Het voetbal mag door blijven gaan, maar dan zonder publiek. Dat leidde tot frustratie bij andere topsporters

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden