WK-kwalificatie

Voetbal geeft Suriname weer hoop in bange dagen

Bondscoach Dean Gorré tijdens een training van het Surinaams nationaal elftal Beeld ANP
Bondscoach Dean Gorré tijdens een training van het Surinaams nationaal elftalBeeld ANP

Het Surinaams voetbalelftal hoopt verlichting te brengen in een land dat zwaar wordt geteisterd door de coronapandemie. ‘Natio’ kan zich voor het eerst in decennia plaatsen voor de eindfase van het WK-kwalificatietoernooi.

Nadat Mexico in de laatste kwalificatieronde voor het WK van 1978 te sterk bleek, werd Suriname in de jaren daarna altijd al in een vroeg stadium uitgeschakeld. Terwijl Surinaamse voetballers met de Nederlandse nationaliteit zoals Rijkaard, Davids en Seedorf en tegenwoordig Wijnaldum en Gravenberch sindsdien furore maakten in Europese topcompetities, bleef het niveau in eigen land ver achter. De lokale spelers – in het beste geval semiprofs – kwamen niet in de buurt van de vaste WK-deelnemers uit de Concacaf-regio: Mexico, de VS en Costa Rica.

Inmiddels kan Suriname een veel beter team in het veld zetten. Vanaf eind 2019 mag bondscoach Dean Gorré spelers oproepen die weliswaar geen Surinaams paspoort hebben maar bij wie wel Surinaams bloed door de aderen stroomt. Het criterium is dat een van hun (groot)ouders in Suriname is geboren en de Surinaamse nationaliteit bezit. Daardoor heeft Gorré de beschikking over onder meer Feyenoord-back Ridgeciano Haps, doelman Warner Hahn (Anderlecht), Galatasaray-verdediger Ryan Donk, Damil Dankerlui (dit seizoen geregeld uitblinker bij FC Groningen), Sheraldo Becker (Union Berlin) en Kelvin Leerdam (Inter Miami).

Veel van de geselecteerde voetballers zoals Tjaronn Chery (33), Diego Biseswar (33) en Ryan Koolwijk (35) verkeren in de nadagen van hun carrière. Ze kiezen uit volle overtuiging voor het land van hun ouders of grootouders, nu de nationaliteits-kwestie is opgelost. “Ze voelen zich Surinamer, komen in de vakantie naar Suriname om familie en vrienden op te zoeken en willen zich dolgraag inzetten voor ons land”, zegt Gorré, oud-speler van onder meer Ajax, Feyenoord en FC Groningen die zelf in 1970 in Paramaribo werd geboren. “Zodra we aansprekende resultaten laten zien, wordt het ook voor jongere Surinaamse talenten een serieuze optie om voor natio te spelen.”

Een geldinzamelingsactie op tv

In de eerste WK-voorronde met een groep van vijf landen strijdt Suriname in de nacht van dinsdag op woensdag met Canada om een plaats in de volgende ronde. Beide landen hebben hun eerste drie wedstrijden gewonnen maar vanwege het betere doelsaldo van de Canadezen moet Suriname winnen. Lukt dat, dan volgt op 12 en 15 juni een dubbele ontmoeting met Haïti of Nicaragua. De winnaar komt terecht in de laatste kwalificatiepoule met acht landen, waarvoor Mexico, de VS, Costa Rica, Honduras en Jamaica al zijn geplaatst. Behalve Suriname ligt ook Curaçao met bondscoach Guus Hiddink en assistent Patrick Kluivert nog volop in de race voor een van de drie andere plekken.

Canada staat aanmerkelijk hoger op de Fifa-ranglijst dan Suriname (70 om 136) en heeft met Alphonso Davies (Bayern München) en Jonathan David (Lille OSC) twee topspelers in de ploeg. Vanwege de strenge voorzorgsmaatregelen in eigen land wordt de beslissende wedstrijd tegen Suriname in Amerika gespeeld. Niet in Florida, zoals de voetbalbonden aanvankelijk hadden afgesproken om de transportkosten te beperken, maar in Chicago. Alsof de Surinaamse voetbalbond (SVB) met het invliegen van internationals uit Europa, Israël en India nog niet genoeg reiskosten voor de kiezen krijgt. “Door de pandemie gaan er nauwelijks lijnvluchten en zijn we genoodzaakt chartervluchten te regelen”, vertelt SVB-voorzitter John Krishnadath. “De trip naar Chicago kost ons nog weer extra geld, zeker nu we geen supporters mee mogen nemen.”

Voor Krishnadath wordt de financiering van de uitwedstrijden in de eventuele groepsfase nog een fikse opgave. “Je kunt nog zo’n mooi team samenstellen, maar als bond moet je wel over diepe zakken beschikken.” Vorige maand organiseerde de SVB een geldinzamelingsactie met een live-uitzending op tv. Het bracht zo’n zestigduizend euro op. Veel meer was niet te verwachten in een land waar de huidige, totale lockdown de toch al haperende economie vrijwel tot stilstand heeft gebracht. Krishnadath heeft zijn hoop dan ook gevestigd op sponsors uit het bedrijfsleven, met name uit Nederland.

Lees ook:

RKC’er Anita mag tot zijn trots spelen voor Curaçao: ‘Guus belde en zei: gefeliciteerd!’

Ook Curaçao timmert onder leiding van Guus Hiddink aan de weg. RKC’er Vurnon Anita (31) maakte onlangs zijn debuut in die selectie omdat de Fifa eindelijk toestemming gaf.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden