Eredivisie

Vitesse sluit ‘Englische Woche’ eindelijk een keer als winnaar af

Riechedly Bazoer trekt aan het shirt van FC Utrecht-speler Tasos Douvikas. Beeld ANP
Riechedly Bazoer trekt aan het shirt van FC Utrecht-speler Tasos Douvikas.Beeld ANP

Het was een drukke week voor Vitesse, maar tegen FC Utrecht viel daar niets van te merken. De beslissende goal was een heerlijke kers op de Arnhemse taart.

Edwin Struis

Sommige goals zijn amper te beschrijven, te mooi als ze zijn voor woorden. Die van Riechedly Bazoer in de slotfase van de eerste helft van Vitesse-FC Utrecht was zo’n pareltje. De centrale verdediger van de thuisclub lepelde de bal van een meter of dertig zo over de Utrecht-doelman heen de goal in. Dat hij daarbij een voorzet in gedachten had, mag de pret niet drukken. De 2-0 die op het scorebord verschijnt, komen de bezoekers niet meer te boven.

Een verrassende ontwikkeling, omdat juist van FC Utrecht iets wordt verwacht op deze zondag. Het elftal van René Hake steekt in puike vorm en wil optimaal profiteren van het zware programma van de tegenstander, die drie dagen eerder nog in actie was gekomen tegen Tottenham Hotspur in de Conference League. Een programma dat door Duitse coaches weleens omschreven wordt als ‘Englische Woche’, een Engelse week, dat wil zeggen: weken waarin elftallen twee keer moeten aantreden, zowel in competitieverband als in Europa. Wedstrijden die een zware belasting vormen voor een Nederlandse subtopper, dat weet Vitesse-trainer Thomas Letsch als geen ander.

Al vier keer eerder dit seizoen hadden de midweekse inspanningen effect op de daaropvolgende klus in de eredivisie. Na de wedstrijden tegen Anderlecht in de voorronde van de Conference League ging het mis tegen Willem II en Ajax, een bezoekje aan NK Mura werd gevolgd door een onthutsende 1-4 tegen FC Twente en de puike 1-0-winst op Tottenham Hotspur ging gepaard met een schlemielige nederlaag op eigen veld (1-2) tegen Go Ahead Eagles. Door deze resultaten groeide Vitesse uit tot de op een na slechtst presterende club op eigen veld, nog net voor PEC Zwolle.

Aanvallende intenties

Het is de prijs van het succes van vorig seizoen, toen Vitesse een van de revelaties was van de eredivisie en een Europees ticket verdiende – precies dat waar FC Utrecht zo naar hunkert. Met jaloezie werd vanuit de Domstad de wedstrijd tussen Tottenham en Vitesse bekeken. “Dit is wat wij ook willen”, zei Willem Janssen in de aanloop naar het treffen met Vitesse. “Van zulke Europese wedstrijden word je wijzer,” vond ook Utrecht-trainer René Hake. “Daar kun je je ontwikkelen. Het zou goed zijn voor de club, onze spelers en uiteindelijk ook voor mij als trainer.”

Om dat te bereiken dient er op deze zondag in de Gelredome ‘een tik te worden uitgedeeld’ aan de directe concurrent, zoals Hake het omschrijft. Vier punten is het verschil voor het treffen. Om Vitesse op afstand te houden, mag er in elk geval niet verloren worden. Stiekem mikt Utrecht op misschien wel evenaring van de hoogste klassering ooit in de eredivisie: de derde plek uit het seizoen 1980-1981. Destijds kwam de spelopvatting overeen met het Utrecht van nu: uitgaan van eigen kwaliteiten, aanvallende intenties en hoog druk zetten. Daarmee versloeg Utrecht dit seizoen al Feyenoord en was het de enige ploeg in de eredivisie én ver daarbuiten die Ajax een hak wist te zetten, in de Johan Cruijff Arena nog wel.

Ongenoegen van het uitvak

Dus zijn de verwachtingen hooggespannen in de Gelredome, maar tot verrassing van velen zijn het niet de bezoekers, maar is het de thuisploeg die het spel dirigeert. De ploeg van Hake zwalkt over het veld, met als dieptepunt de kolderieke terugspeelbal van Willem Janssen, die in de zevende minuut onbedoeld Vitesse-spits Nikolai Frederiksen aan het werk zet. De Deense spits heeft geen enkele moeite de openingstreffer te scoren.

Deze vroege tegenslag is geen wake-upcall voor Utrecht, dat blijft volharden in risicoloos, obligaat spel. Ook na rust, als Hake met Anastasios Douvikas eindelijk een echte spits in het veld brengt, blijft Utrecht ondermaats acteren, tot groot ongenoegen van het uitvak, dat met zwaar vuurwerk een pauze afdwingt. Ook dit gedwongen oponthoud inspireert de nummer drie van de ranglijst niet tot grootse daden, hoewel een afzwaaier van invaller Arthur Zagre nog wel doel treft, na gegrabbel van Vitesse-doelman Markus Schubert.

De zege van Vitesse komt niet meer in gevaar, tot groot genoegen van uitblinker Bazoer, met zijn wereldgoal, en van Thomas Letsch, die aan het einde van een Englische Woche eindelijk weer eens kan lachen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden