Conference League

Vitesse doet aan klantenbinding met fraaie zege

Maximilian Wittek haalt uit voor het enige doelpunt van de wedstrijd. Beeld Pro Shots / Stefan Koops
Maximilian Wittek haalt uit voor het enige doelpunt van de wedstrijd.Beeld Pro Shots / Stefan Koops

Arnhemmers winnen knap van Tottenham Hotspur, dat twee jaar geleden nog de Champions League-finale speelde.

Vitesse, de club die wel wat nieuwe klandizie kan gebruiken, trakteerde de supporters donderdagavond op een waar voetbalfeest in stadion Gelredome, dat voor het eerst in zeven jaar weer uitverkocht was. Tottenham Hotspur, in 2019 nog Champions League-finalist, werd knap verslagen in de groepsfase van de Conference League (1-0).

Het was een triomf die Vitesse, de Arnhemse fans en het Nederlandse voetbal, dat het Europese podium de laatste jaren steeds serieuzer neemt, toekwam. Vitesse (3-6) staat nu tweede in poule G, achter Stade Rennais (3-7) en vóór Tottenham Hotspur (3-4) en NS Nura (3-0).

Wat de zege op de huidige nummer vijf van Engeland precies waard was? Dat is moeilijk te bepalen. Tottenham Hotspur was met een B-ploeg naar Arnhem afgereisd. Wie naar het Gelredome was gekomen om spits Kane, keeper Lloris of buitenspeler Son te zien – voetballers die twee jaar geleden nog de Champions League-finale speelden – kwam bedrogen uit. Het elftal dat zondag nog in actie kwam tegen Newcastle United, bleef volledig achter in Londen.

Kwalificeren voor de Champions League

Tottenham-coach Espirito Santo had er geen geheim van gemaakt dat zijn club dit seizoen de voorkeur geeft aan de Premier League, waarin de Londenaren zich dit jaar wél hopen te kwalificeren voor de Champions League. Hierdoor mochten oud-PSV’er Bergwijn en ex-Ajacied Sanchez starten tegen Vitesse.

Dat zegt iets over de berekenende wijze waarop grotere clubs de Conference League benaderen, een nieuwe competitie die is bedoeld om clubs uit de kleinere voetballanden te laten proeven van Europees voetbal. Voor de Spurs, vorig seizoen als zevende geëindigd in de Premier League, is het niet meer dan een troostprijs. De tv-gelden in de eigen competitie zijn de club meer waard dan een overwinning in de groepsfase van de Conference League, wat een half miljoen euro oplevert.

Ook in dat opzicht was het goed dat Tottenham niet ongestraft het Gelredome verliet. In het stadion wapperden de zwarte en gele vlaggetjes voor Vitesse, dat, in tegenstelling tot Tottenham, in de sterkst mogelijke opstelling begon. Genieten, strijden en het plan volgen, had Vitesse-coach Thomas Letsch zijn elftal meegegeven. Daarin slaagden zijn manschappen voldoende.

Goed verdedigingswerk

Voor de pauze was de thuisclub nog wat zoekende. Vitesse probeerde het wel, maar de vorm ontbrak, terwijl bij Tottenham een aantal spelers een fletse, ongeïnspireerde indruk maakte. Alsof het een verplicht tussendoortje was voor het competitieduel met West Ham United, aanstaande zondag.

Na rust, nadat Tottenham-aanvaller Bryan Gil de lat had geraakt, nam Vitesse het initiatief in handen, wat een kwartier voor tijd resulteerde in de enige treffer van linksback Maximilian Wittek, die een voorzet van rechtsback Eli Dasa knap raak volleerde. Met goed verdedigingswerk werd de winst veiliggesteld.

De seizoenkaarthouders grepen het volle huis en de feestvreugde meteen aan voor een statement. “Nu jullie er toch zijn”, stond er op een spandoek. “24 oktober: Go Ahead Eagles-thuis.”

Vitesse had gedaan wat het kon doen qua klantenbinding, zag ook Letsch. “We spelen momenteel echt als team, waarin iedereen voor elkaar vecht en het geloof heeft”, zag de Duitse coach. “De sfeer was geweldig. We speelden niet tegen een B-ploeg, maar tegen Tottenham Hotspur, een topclub met topspelers. Deze zege maakt mij trots. Vooral omdat we verdiend gewonnen hebben.”

Lees ook:

Feyenoord en AZ winnen hun Europese wedstrijden, Vitesse verliest

AZ doet goed mee in de groepsfase van de Conference League en ook Feyenoord deed goede zaken. Vitesse minder.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden