Nederlands elftal

Virgil van Dijk helpt ook hiphoppers en eenzame jongeren; maar nu eerst dat WK-ticket veroveren

Virgil van Dijk, tijdens de training van het Nederlands elftal dinsdagavond op de KNVB Campus in Zeist.  Beeld ANP
Virgil van Dijk, tijdens de training van het Nederlands elftal dinsdagavond op de KNVB Campus in Zeist.Beeld ANP

Virgil van Dijk wil Oranje graag naar zijn eerste eindtoernooi leiden. Zijn status gebruikt hij ook op andere fronten, van het opsporen van hiphoptalent tot het meepraten over de voetbalkalender.

John Graat

Samen met Lieke Martens hangt een beeltenis van hem nu heel groot aan het Delftse Poort-gebouw in Rotterdam. Sinds 16 oktober staat een wassen uitvoering van hem al bij Madame Tussauds in Amsterdam. Virgil van Dijk zegt ‘heel trots’ te zijn op al dat eerbetoon voor hem als persoon. Maar: “Nee, dat verandert niets aan mijn ego”.

De verdediger van Liverpool gebruikt zijn bekendheid wel steeds meer om mensen die het nodig hebben steun te geven. Afgelopen week startte ‘Virgil’s Mixtape’, waarin hij – gesponsord door een speakermerk – samen met rapper Winne op zoek gaat naar nieuw hiphoptalent in Nederland. Recent sloot hij zich ook aan bij het Project Comeback van Barbara Barend. Daarin worden topsporters gekoppeld aan kinderen en jongeren die het in coronatijd fysiek en/of mentaal moeilijk hebben gekregen en bijvoorbeeld met eenzaamheid kampen.

De jeugd een kans geven

“Ik heb al een eerste zoomgesprek gehad met kinderen”, vertelt Van Dijk. “Dat was een eerste test. Die ging heel goed, het was leuk. Ik wil mijn steentje bijdragen aan dat soort dingen en misschien in de toekomst nog wel meer. In het project met Winne wil ik de jeugd een kans geven om zichzelf te laten zien. Daar gaan we de komende tijd mee aan de slag. Ik vind het leuk om met kinderen te werken, om anderen een kans te geven.”

Dat zijn invloed tegenwoordig verder reikt dan het veld, blijkt ook de recente uitnodiging om met een select groepje ervaren spelers uit de Premier League mee te praten over de overvolle voetbalagenda in de top. “Het kan blessures opleveren. De wedstrijden stapelen zich op. Spelers vinden wedstrijden het leukste wat er is maar er moet wel een juiste balans zijn”, zegt Van Dijk.

‘WK moet om de vier jaar blijven’

Er staat een gesprek gepland met Arsène Wenger, nu in dienst van de Fifa, die ervoor pleit het WK elke twee jaar in plaats van elke vier jaar te houden. Van Dijk is geen voorstander. “Een WK is speciaal. Ik vind dat we dat zo moeten houden. We moeten ook nadenken over voldoende rusttijd na een seizoen. Daar mag wat meer ruimte en vrijheid in zitten.”

De captain van het Nederlands elftal zit er ontspannen bij, in hotel Woudschoten in Zeist. Daar bereidt hij zich met de rest van de selectie voor op de wedstrijden tegen Montenegro (zaterdag) en Noorwegen (dinsdag). Van Dijk wil héél graag naar het WK. Hij is nu 30, zes jaar international en speelde 42 interlands, maar een eindtoernooi maakte hij nog niet mee. “Daar baal ik heel erg van. We hebben nu een mooie kans om ons te kwalificeren. Ik zal heel erg genieten als ik de jongens daar op het WK mag leiden.”

Het EK dit jaar miste hij door de zware kruisbandblessure die Everton-doelman Jordan Pickford hem vorig jaar bezorgde. Dit seizoen speelde hij bij Liverpool en Oranje vrijwel alles. Zijn perfecte tackle zaterdag op West Ham-aanvaller Jarrod Bowen leek te illustreren dat hij weer helemaal terug op niveau is.

‘Best tevreden over hoe ik ben teruggekomen’

“Zulke momenten in de wedstrijd zijn wel belangrijk, mentaal en fysiek”, zegt hij. “Maar ik ben een speler die niet zo snel naar de grond gaat en veel tackles maakt. Als je goed kijkt naar dit seizoen dan groei ik echt per wedstrijd. Natuurlijk is er nog wel verbetering nodig, maar die zou ik ook hebben gezien als ik nooit geblesseerd was geraakt. Maar, ik mag best tevreden zijn over hoe ik terug ben gekomen van zo’n complexe knieblessure.”

Met Oranje moeten deze week de laatste hordes op weg naar het WK in Qatar worden genomen. Daarmee zou het eerste deel van de missie van Louis van Gaal geslaagd zijn. Van Dijk: “Het klikt met de groep en de bondscoach en de resultaten zijn ernaar. Ik hoor van andere jongens wat hij dinsdag ook aan de media heeft verteld: dat zijn filosofie toch wel wat is veranderd. Het is een goede spelersmanager. Hij praat veel met spelers. Ik denk dat deze groep dat tot nu toe wel bevalt, al is dat in het verleden ook zo geweest met Ronald Koeman. Iedereen heeft zijn eigen kwaliteiten, ook Frank de Boer.”

Lees ook:
Van Gaal: ‘Trainersdiplomaatjes zijn weggegeven’

Bondscoach Louis van Gaal vindt het niet gek dat Nederlandse oud-topvoetballers niet slagen als trainer, vertelde hij dinsdag op een persconferentie in Zeist. Ze missen een onderwijskundige basis.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden