Voetbal

Vincent Janssen: van lachertje bij Oranje tot serieuze optie in de spits

Vincent Janssen op de training in Zeist.  Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
Vincent Janssen op de training in Zeist.Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

Vincent Janssen staat symbool voor de eigenzinnigheid van Louis van Gaal. De kans is groot dat de spits zondag tegen België in de basis staat.

John Graat

Nog geen drie maanden geleden was hij het mikpunt van hoongelach. Die malle en onnavolgbare bondscoach had besloten om hem na vier jaar en acht maanden weer uit de mottenballen te halen. Inmiddels heeft Vincent Janssen vooral zelf reden tot lachen. Dat deed hij ook, in de catacomben van stadion Narodowy in Warschau, na Polen-Nederland (0-2). “Het ging wel lekker”, zei Janssen over zijn invalbeurt. Door de blessure van Memphis Depay is de kans groot dat hij zondag in de verkochte Johan Cruijff Arena in de basis begint.

Ook Janssen zelf had niet gerekend op zijn wonderlijke terugkeer in de nationale spotlights. Bij Oranje was hij zo uit beeld geraakt, dat ze in mei op het bondsbureau in Zeist vergeefs zochten naar zijn telefoonnummer. Uiteindelijk vond hij thuis in Mexico een berichtje van de teammanager van Oranje in zijn mailbox. Een verrassing was dat niet meer. Omdat het nieuws in Nederland al was uitgelekt, was zijn telefoon al ontploft met appjes van al even verbaasde bekenden.

Geen goalgetter in Mexico

Wat bezielde de bondscoach? In Mexico, niet bepaald de beste competitie ter wereld, was Janssen (28) ook al geen goalgetter geweest. Na weinig geslaagde avonturen in Engeland en Turkije kwam ‘El Toro’ in 94 duels voor Monterrey tot 24 goals. Van Gaal prikte er doorheen, ook door het cynisme rond Janssen. Die mocht in juni zelfs later aansluiten bij Oranje omdat de bruiloft met Talia gepland stond. De bondscoach accepteerde het, want Janssen is – veel meer dan Depay – een ‘echte Van Gaal-spits’: een pure nummer negen, sterk in duels, heel vaak aanspeelbaar, goed in het kaatsen en stiekem best snel. In de thuiswedstrijd tegen Wales in juni (3-2) liet Janssen al aardig zien wat Van Gaal bedoelde.

Ineens werd het WK een reëel doel. Janssen ging naar Antwerp FC om dichter bij het vuur te blijven. Daar scoorde hij zes keer in de laatste vijf duels. Bij Van Gaal lijkt hij nu hoger in de rangorde te staan dan Wout Weghorst en de niet geselecteerde Brian Brobbey. Toen Memphis Depay donderdag na vijftig minuten met pijn aan zijn bovenbeen op het gras zat, kreeg Janssen de kans. Met één actie liet hij daarna zien wat Van Gaal beoogde.

Dat was niet bij de 0-1, want toen zat Janssen nog op de bank. In die ‘wereldgoal’ (Van Gaal) waren overigens al veel dingen samengekomen waar de bondscoach altijd op hamert. Het was een uitvloeisel van veel positiewisselingen, beweging en teamwork. Na 21 passes van links naar rechts kreeg de aanval bij Denzel Dumfries ineens een versnelling. Via flitsend combinatiespel van Berghuis, Depay en weer Dumfries rondde Cody Gakpo af, als aanvallende middenvelder ineens opgedoken voor het doel.

Vincent Janssen aan de bal tegen Polen, achtervolgd door Bartosz Berezynski.  Beeld Pro Shots / Erik Pasman
Vincent Janssen aan de bal tegen Polen, achtervolgd door Bartosz Berezynski.Beeld Pro Shots / Erik Pasman

Bij de 0-2 had Janssen wel een cruciale rol. Die treffer was minstens zo veelzeggend voor de metamorfose die Oranje sinds een jaar onder Van Gaal heeft ondergaan. De treffer werd ingeleid door het veroveren van de bal door een felle Nathan Aké, diep op de helft van Polen. Precies dit had de bondscoach gevraagd: agressief druk zetten op het middenveld, als beste wapen van verdediging. Na Aké kwam de bal via Marten de Roon bij Steven Bergwijn. Die zocht en vond een combinatie met Janssen. Die legde de bal perfect klaar.

“Ik weet dat Steven als rechtsbenige speler vanaf links graag naar binnen komt. Daar hou je rekening mee. Ik denk dat ik in deze rol belangrijk kan zijn voor het team”, zei Janssen die over het algemeen wat balvaster is dan Depay. Die leed, net als Gakpo, De Jong en Berghuis, in de eerste helft in Polen nog te veel balverlies. Dat werd door de zwakke Polen weliswaar niet afgestraft, maar Van Gaal vindt dat het beter moet, richting WK.

Van Gaal wil spelers die ‘complementair’ zijn aan elkaar

Wat voor rol Janssen in Qatar zal krijgen? Van Gaal vindt het belangrijk dat hij spelers heeft die ‘complementair’ zijn aan elkaar. Oftewel: als Janssen invalt, een heel ander type dan Depay, krijg je meteen een andere speelstijl, waar de tegenstander zich dan op moet aanpassen. Hetzelfde geldt voor de 10-positie waar Gakpo donderdag de kans kreeg maar zondag vermoedelijk Davy Klaassen in eigen stadion mag opdraven.

Alleen bij een heel grote nederlaag tegen België is Nederland geen winnaar van de poule in de Nations League; deelname aan het finaletoernooi in juni 2023 is dus al praktisch zeker. Maar de Oranje-spelers zeggen erop gebrand te zijn in deze vroege ‘uitzwaaiwedstrijd’ voor eigen publiek te laten zien dat ze straks als interessante outsider naar het WK gaan. Janssen zelf wil ook eindelijk wel weer eens scoren in het Nederlands elftal; dat deed hij voor het laatst op 9 juni 2017, tegen Luxemburg (5-0).

Scheidsrechter Alejandro Hernandez bekijkt de geblesseerde Memphis Depay tijdens het duel tegen Polen. Beeld ANP
Scheidsrechter Alejandro Hernandez bekijkt de geblesseerde Memphis Depay tijdens het duel tegen Polen.Beeld ANP

Spierblessure Depay: ‘Hij speelt niet veel, het kan daaraan liggen’

Door de spierblessure die Memphis Depay donderdag opliep tegen Polen (0-2 winst), ontbreekt hij morgen in de laatste Nations League-­groepswedstrijd tegen België. Bondscoach Louis van Gaal sprak van een ‘hamstringblessure’. Dat zou weken herstel kosten. Het WK begint voor Nederland op 21 november tegen Senegal.

Of de blessure iets te maken heeft met het gebrek aan speelminuten en wedstrijdritme bij Depay bij Barcelona durfde Van Gaal niet te zeggen. “Ik vond hem ongelooflijk fit ogen, en scherp, ook op trainingen. Maar je kunt niet zeggen dat hij veel speelt. Dus het zou eventueel daaraan kunnen liggen.”

Naast Memphis Depay, ontbreken Frenkie de Jong en Teun Koopmeiners morgen bij Oranje. Koopmeiners viel donderdag al vroeg uit na een botsing. In een ziekenhuis in Warschau werd een scan van zijn hersenen gemaakt.

Bondscoach Louis van Gaal roept met middenvelder Ryan Gravenberch en aanvaller Brian Brobbey twee vervangers op. Beide spelers deden vrijdagavond eerst nog mee met Jong Oranje in de oefenwedstrijd tegen Jong België. Steven Berghuis, de vierde international die donderdag een blessure opliep, blijft wel bij de selectie voor het duel met België.

Lees ook:

Oranje slaagt tegen Polen voor WK-test, met twee dompers

Een soeverein Nederland won met 0-2 van Polen maar zag ook Memphis Depay geblesseerd uitvallen. Dat is zorgelijk, met het oog op het naderende WK.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden