Voorbeschouwing WK VeldrijdenLucinda Brand

Veldrijdster Lucinda Brand, van vier naar drie naar twee naar wereldkampioen?

Lucinda Brand is dit jaar wederom een van de favorieten voor de wereldtitel veldrijden.Beeld EPA

Lucinda Brand is een van de vier Nederlandse favorieten voor de wereldtitel. Ze zal foutloos moeten rijden om als eerste te eindigen.

Het zal niet de meest flatteuze rol zijn geweest die Lucinda Brand ooit heeft gespeeld. In een filmpje op YouTube waarin deze week het parcours van de WK veldrijden werd ‘voorgesteld’, rijdt een renner met een GoPro op zijn hoofd Brand toevallig op een ietwat ongelukkig moment voorbij: net als het haar niet lukt een heuveltje op te komen. “Poe, toch maar de rechterkant nemen”, is te horen.

De dertigjarige Brand is zaterdag slechts een van de Nederlandse favorieten in Zwitersland, waar op een vliegveld in Dübendorf de belangrijkste wedstrijd van het crossseizoen wordt verreden. Ook Annemarie Worst, Ceylin del Carmen Alvarado en Yara Kastelijn wonnen dit jaar al aansprekende veldritten. Tegenstand van over de Hollandse landsgrenzen is er bijna niet.

Lucinda Brand tijdens een verkenning van het WK-parcours in Zwitserland. Het parcours ligt haar wel. FOTO Photo NewsBeeld BELGA

Een zwaar parcours

Op de achtergrond zijn de Alpen zichtbaar, maar de veldrijders hoeven op het vlakke vliegveld slechts een klein dijkje meerdere malen op. Toch is het een zwaar parcours, omdat de ondergrond hobbelig is en de modder de kans op wegslippen danig vergroot. Brand was blij verrast. Ze won dit seizoen onder meer de zware moddercross rond de citadel van Namen en afgelopen week nog de laatste wereldbekerwedstrijd in Hoogerheide.

Uiteraard wil Brand de wereldtitel in het veld. Dit jaar wel. Er kan zaterdag namelijk een bijzonder rijtje worden afgemaakt. Brand werd vierde in 2017, derde in 2018 en tweede in 2019.

Vooral het zilver van vorig jaar kwam hard aan. Brand, die de wedstrijd in handen leek te hebben, viel ongelukkig bij een fietswissel. Haar vader, mecanicien van dienst, trok de fiets uit Brands handen terwijl ze nog met haar voet in een pedaal geklikt zat. De Belgische Sanne Cant profiteerde. Brand was in tranen.

Daarom hield Brand afgelopen week ondanks het gefilmde moment een goed gevoel over aan haar verkenning. Nu weet ze immers aan welke kant ze moet gaan rijden voor de snelste en beste lijn. Brand, telefonisch vanuit Zwitserland: “Op die heuvel is dat rechts ja, haha. Maar sowieso is voor mij een verkenning echt belangrijk. In de cross kon ik voorheen winnen omdat ik fysiek sterker was dan anderen. Dat is dit jaar een stuk moeilijker. Er zijn drie andere Nederlandse renners heel sterk. Ik moet wel technisch verbeteren om bij te kunnen blijven.”

Zelf kijkt de Rotterdamse daarom bijna elke cross terug. Om te zien waar ze fouten maakt en waar het nog beter kan. In een zoektocht naar verbetering kwam ze dit seizoen uit bij Sven Nys, de Belgische veelwinnaar in de cross. Nys gaf ‘lomperik’ Brand (haar eigen woorden) vooral handigheden die haar ‘vertrouwen’ gaven. Technieken waardoor ze eens niet vierkant door een bocht rijdt. “Ik zag mezelf zo vaak haperend van een fiets af springen, dat was echt heel erg. Nu is dat gelukkig al veel minder.”

Vorig jaar reed ze ‘fout enthousiast’ 

Brand moet zaterdag foutloos blijven, wil ze winnen. Het kwartet aan oranje-favorieten verdeelde alle grote wedstrijden, op slechts ééntje na. Dat Cant vorig jaar de WK verrassenderwijs kon winnen, kwam ook omdat er ‘fout enthousiast’ werd gereden, zoals Brand het noemt. Nederlanders reden achter Nederlanders aan terwijl Cant in het wiel zat. Dat moet zaterdag anders. Vrijdagavond zijn de afspraken onderling gemaakt. “En op dit rondje denk ik dat er wel natuurlijke selectie ontstaat.”

De kans is groot dat Mathieu van der Poel morgen bij de mannen even­eens met de regenboogtrui staat. Brand: “Het zou internationaal beter zijn als we als Nederlanders niet alles zouden winnen. Dat geeft voor de mondialisering niet echt een goed beeld, ha. Maar er zijn dit jaar meer nationaliteiten in de vrouwencross gekomen. Het kost alleen tijd voordat zij ook goed zijn.” 

Tot die tijd is de cross voor de Nederlanders. Dat kan bijna niet mis. Brand:“Ik denk dat het niet onrealistisch is dat uiteindelijk vier Nederlanders uitmaken wie er wint.”

Lees ook: ‘Mathieu van der Poel is een wetenschappelijk testobject’

De bewegingswetenschapper achter de Nederlandse topwielrenner is de Vlaamse Kristof De Kegel – performance manager bij de Alpecin-Fenix-wielerploeg waar Van der Poel deel van uitmaakt. “Mathieu van der Poel duwt regelmatig tegen de grenzen van de bewegingswetenschap aan.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden