WielrennenWereldkampioenschap

Van Vleuten grijpt de wereldtitel, na een ongekende solo

Annemiek van Vleuten tijdens haar race om het wereldkampioenschap. Beeld AP

Annemiek van Vleuten, het hele jaar al soeverein in het vrouwenpeloton, won met een historische solo de wereldtitel.  

Waar rijdt ze naartoe? Annemiek van Vleuten weet het zelf ook niet als ze tijdens de beklimming van de Lofthouse vanaf de kop van het peloton voor ‘vuurwerk’ zorgt. Haar windjack heeft ze nog aan als ze op de pedalen staat, de wind in de rug voelt en voor zich uit een kronkelende weg door de Yorkshire-heuvels ziet. In de klim van drie kilometer fietst ze een kleine minuut bij elkaar. Ze moet door. Het is een heel gek plan, want het is nog 104,7 kilometer tot de finish.

Van Vleuten (36) heeft dan nog geen idee, maar ze is op weg naar een van de meest memorabele overwinningen in het wielrennen in lange tijd. Pas op vijftien kilometer voor de finish weet ze zeker dat haar gekke plan zal slagen.

De laatste honderden meters rolt ze uit op de boulevard in het centrum van Harrogate. De bril gaat af, twee kleine vuistjes brengt ze in ongeloof naar haar mond. Ze ziet haar moeder en klimt over een bijna omvallend hek voor een innige omhelzing. Na afloop kan ze alleen maar lachen. “Dit is wel de allermooiste overwinning en dat op de allerspeciaalste manier.”

In 2016, tijdens de olympische wegrace in Rio, was ze in winnende positie keihard in een greppel gevallen. Een jaar geleden werd het verlangen naar de regenboogtrui in de wegrace richting Innsbruck verstoord door een val over een vluchtheuvel. Uiteindelijk bleek de knie van Van Vleuten gebroken. Het laatste beeld van haar is als ze na de wedstrijd (ze reed wel uit) in een rolstoel wordt weggereden.

Mentaal had ze het daar erg zwaar mee gehad, vertelde ze zondag. Ze had ‘nul’ kunnen nagenieten van haar titel op de tijdrit. “Het was zo’n goed seizoen en ik zat thuis met een brace om. Het was misschien wel bitterder dan de val op de Spelen in Rio.”

Nieuwe standaard

Dit jaar is ze wéér beter dan een jaar geleden. Zelf ziet ze ook wel in dat ze met haar voorbereiding een nieuwe standaard neerzet in het vrouwenwielrennen. Haar manier van trainen, twaalf weken op hoogte en soms ook bergop met de mannen van haar ploeg Mitchelton-Scott, geeft te denken voor andere coureurs.

Aan trainingen heeft ze soms meer dan aan wedstrijden, omdat de intensiteit van intervallen daar meestal hoger ligt. Tijdens wedstrijden zijn die inspanningen vaak een stuk minder, vertelde ze voor de rit van zaterdag. De Italiaanse Elisa Longo Borghini beschreef haar grappend als de ‘alien’, nadat ze in de Giro Rosa iedereen bergop op minuten had gereden. Van Vleuten stond ver boven de rest.

Voor Van Vleuten moet alles beter, elke dag weer. Maar de vraag is of het nog beter kan dan zaterdag. Een avond had ze getreurd na het verlies van haar tijdrittitel afgelopen dinsdag maar na een gesprek met bondscoach Loes Gunnewijk aast ze weer op de wegtitel. Met haar aanval op de steilste heuvel van de dag maakt ze in één keer 145 rensters kansloos voor de zege. Een teken dat ze ver boven de rest uitsteekt. Maar ook een teken dat achter haar geen land zoveel goede rensters heeft dat ze een succesvolle achtervolging kunnen opzetten.

In droge omstandigheden maar met stevige wind en tussen de voor Engeland zo typische stenen muur­tjes bouwt ze op het op-en-af-terrein in Yorkshire een ruime voorsprong op. Ze stelt zich in op drie uur in haar eentje rijden. Een duimpje gaat op naar de motorcamera om bondscoach Loes Gunnewijk te laten weten dat ze zich goed voelt. Ze vraagt de motard die de tijdsverschillen doorgeeft om specifiekere informatie door te geven.

Achter haar legt een blije Anna van der Breggen beslag op de tweede plek. Van Vleutens ploeggenoot Spratt wordt derde. Een-twee voor Nederland, voor het derde jaar op rij een Nederlandse wereldkampioen. De hegemonie van Oranje is levensgroot.

Van Vleuten mag bovendien een jaar in de regenboogtrui rijden. Dat is nog het uniekste van haar historische dag in Harrogate, zo besefte ze zelf ook. “Een heel jaar word je aan deze honderd kilometer solo herinnerd. Dat is zó gaaf.”

Lees ook: 

Wereldkampioen op een onderdeel dat nog moet worden geaccepteerd

Nederland begint de wereldkampioenschappen in Yorkshire met een titel. Zij het op een ook door renners zelf fel bekritiseerd onderdeel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden