TennisWimbledon

Van Rijthoven bij debuut naar derde ronde op Wimbledon; Griekspoor verliest wel van Alcarez

Tim van Rijthoven in de vierde ronde op Wimbledon.  Beeld ANP / EPA
Tim van Rijthoven in de vierde ronde op Wimbledon.Beeld ANP / EPA

Tim van Rijthoven heeft zich verzekerd van een plek in de derde ronde van Wimbledon, terwijl Tallon Griekspoor wel strandde.

Fred Buddenberg

Van Rijthoven, de nummer 104 van de wereld, toegelaten met een wildcard na zijn verrassende winst op het toernooi van Rosmalen, versloeg de als vijftiende geplaatste Amerikaan Reilly Opelka met 6-4 6-7 (8) 7-6 (7) 7-6 (4).

Op zijn tweede wedstrijdpunt sloeg Van Rijthoven een goede eerste service, die Opelka (24) - de mondiale nummer 18 - te machtig was. Het duel met slechts één servicebreak duurde 3 uur en 5 minuten. Van Rijthoven wist in de eerste set alleen bij 2-2 een break te plaatsen. Hij kreeg zes breakpoints en stond er vijf toe.

Het duel stond eigenlijk gepland voor baan 12, maar vanwege de regen vroeg op de dag werden er partijen verplaatst naar andere banen. Op de kleine baan 4, nabij het Centre Court, gaven beide spelers elkaar weinig toe. Van Rijthoven sloeg zeventien aces, Opelka twee meer. De Nederlander won wel twintig punten meer dan zijn opponent.

De 25-jarige Van Rijthoven, die zijn debuut maakt op een grandslamtoernooi, is de eerste Nederlander die de derde ronde weet te bereiken op Wimbledon sinds 2013. Negen jaar geleden lukte het Igor Sijsling twee wedstrijden te winnen in Londen. Sijsling is nu de coach van Van Rijthoven.

Van Rijthoven neemt het vrijdag in de derde ronde op tegen Nikoloz Basilasjvili uit Georgië, die als 22e geplaatst is. De nummer 3 van Nederland is dit jaar nog ongeslagen op gras. Eerder deze maand verbaasde hij door het grastoernooi van Rosmalen te winnen. Ook voor dat toernooi ontving hij een wildcard. In de finale liet hij toen de Rus Daniil Medvedev kansloos.

Griekspoor wel uitgeschakeld

Tallon Griekspoor is er niet in geslaagd Wimbledon te beroven van het grootste talent van het huidige proftennis. Hij bood dapper weerstand tegen Carlos Alcaraz, maar de Spanjaard, door velen gezien als een toekomstige grandslamkampioen en toekomstig nummer één van de wereld, liet zich niet van de wijs brengen. Onverstoorbaar plaatste hij zich in drie sets voor de derde ronde: 6-4, 7-6 (0), 6-3.

Het was de derde keer dat Griekspoor op een grandslamtoernooi stuitte op een speler van de buitencategorie. Vorig jaar verloor hij op Wimbledon van Alexander Zverev en een paar maanden later was Novak Djokovic op de US Open te sterk voor de Noord-Hollander. Vier dagen voor zijn 26ste verjaardag stond hij woensdag op baan 2 van Wimbledon oog in oog met Alcaraz, de huidige nummer zeven van de wereld.

Carlos Alcaraz tijdens de wedstrijd tegen Tallon Griekspoor.  EPA/ANDY RAIN Beeld ANP / EPA
Carlos Alcaraz tijdens de wedstrijd tegen Tallon Griekspoor. EPA/ANDY RAINBeeld ANP / EPA

Geen onbekenden van elkaar

Ze waren geen onbekenden van elkaar. Vorig jaar speelden ze twee keer tegen elkaar. Ze troffen elkaar in de kwalificaties van Montpellier en Estoril en hadden toen nog niet de status die ze nu bezitten. Griekspoor was amper een jaar geleden nog de nummer 160 van de wereld, Alcaraz stond zelfs nog vijftig plaatsen lager. Daarna vonden ze allebei de weg omhoog, al steeg de ster van de pas 19-jarige Spanjaard beduidend sneller.

Dit jaar meldde Alcaraz zich al bij de wereldtop. Hij won de toernooien van Rio de Janeiro, Miami, Barcelona en Madrid, maar ongewis is nog altijd hoe goed hij kan worden op gras. In de aanloop naar zijn tweede optreden op Wimbledon – in 2021 verloor hij in de tweede ronde van Daniil Medvedev – speelde hij geen voorbereidingstoernooi op gras. Hij had zich aangemeld voor het toernooi van Queens, maar moest zich met een elleboogblessure afmelden.

“Ik voel geen druk, want ik beschouw mijzelf niet als een kanshebber voor de titel”, zei hij maandag nadat hij na een gevecht van 4 uur en 11 minuten had gewonnen van de Duitser Jan-Lennard Struff. Maar hij heeft zichzelf wel serieus voorgenomen om ook op gras te gaan presteren. Hij vertelde dat hij vaak kijkt naar de trainingen van toppers en dat hij thuis een groot aantal videobeelden heeft van zowel Rafael Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic als Andy Murray.

Een onneembare horde

Griekspoor had de dertiende Nederlandse tennisser kunnen worden die op Wimbledon de derde ronde haalde, maar Alcaraz vormde een onneembare horde. Zijn coach Raemon Sluiter zag vanaf de tribunes tevreden toe dat zijn pupil met opgeheven hoofd het grasseizoen afsloot. Twee keer haalde Griekspoor de tweede ronde, in Rosmalen en Halle, en op Mallorca drong hij door tot de kwartfinales.

Na ruim twee uur maakte Alcaraz een einde aan de wedstrijd, met een gebalde vuist in de richting van zijn Spaanse coach Juan Carlos Ferrero. In de vier jaar dat Ferrero, winnaar van Roland Garros in 2013, ‘Carlitos’ onder zijn hoede heeft, heeft hij hem gevormd tot een allroundspeler. Af en toe schrikt hij van de ontwikkeling die zijn pupil doormaakt, maar ook Ferrero is ervan overtuigd dat Alcaraz grandslamtitels zal gaan winnen. En misschien dit jaar wel op Wimbledon.

Lees ook:

De Queen of Tennis maakt de hooggespannen Britse verwachtingen niet waar

De speelster op wie de Britten hun hoop hebben gevestigd, luistert naar de naam Emma Raducanu. Vorig jaar, een week nadat ze haar debuut had gemaakt op de WTA Tour, slaagde zij erin om vanuit het niets door te dringen tot de vierde ronde op Wimbledon.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden