IJsdansen

Van een B-wedstrijd in Nederland naar de mondiale titelstrijd. ‘Nu hebben we grotere dromen gekregen’

Sherim van Geefen draagt Chelsea Vehaegh tijdens de Ice Dance Free Dance op de tweede dag van het kunstschaatstoernooi Challenge Cup, vorige maand in Den Haag. Beeld ANP
Sherim van Geefen draagt Chelsea Vehaegh tijdens de Ice Dance Free Dance op de tweede dag van het kunstschaatstoernooi Challenge Cup, vorige maand in Den Haag.Beeld ANP

Het ijsdanspaar Chelsea Verhaegh en Sherim van Geffen debuteert op de WK. Zo verrassend kan het gaan: haar idolen zijn nu hun concurrenten en ondanks zijn autisme is hij de verleider op het ijs.

Maandenlang hebben ze zonder coach getraind, vele honderden kilometers door het land gereden op zoek naar beschikbaar en betaalbaar ijs om te kunnen oefenen. Ook dat is topsport in Nederland, weten Chelsea Verhaegh en Sherim van Geffen. Zij mogen deze week aan de WK kunstrijden meedoen, als eerste Nederlandse ijsdanspaar in 37 jaar.

In hun dagelijks leven merken Verhaegh (20) en Van Geffen (27) er weinig van dat de sport waar hun discipline onder valt wereldwijd de populairste wintersport is. Volgens een schatting van de internationale schaatsunie ISU kijken zo’n 300 miljoen mensen naar het mondiale titeltoernooi. “De ijsdanscommunity in ons land is vrij klein”, vertelt Van Geffen. “Er is één ijsdansvereniging, in Den Bosch.” Dan lachend: “De gemiddelde leeftijd is daar 65+.”

Twee solorijders

Niet gek dus dat ze het liefst in Finland verblijven, waar een deel van de Europese top traint. Daar zijn de faciliteiten goed, kunnen coaches adviseren en hoeven ze niet te zoeken op welke baan er wanneer ijstijd over is. Met behulp van crowdfunding kunnen ze er soms een maand verblijven. Dat helpt enorm, zegt Verhaegh, net als de wekelijkse Zoom-les die een van de Finse coaches geeft als ze in Nederland zitten. “We hadden een coach in eigen land, maar die is ermee gestopt.”

Wie had ooit gedacht dat zij dit seizoen de WK zouden halen? Zij eerlijk gezegd zelf niet. Verhaegh: “Als ik het deelnemersveld zie, dan denk ik: wauw! Minstens 27 van hen volg ik al jaren op Instagram en die ga ik nu gewoon in het echt zien.”

Sinds 2018 vormen ze een koppel. Beiden hebben een verleden als solorijder. Van Geffen: “Ik ben pas op mijn veertiende begonnen met schaatsen. Solo reed ik op een vrij laag niveau. Terwijl Chelsea aan internationale wedstrijden meedeed, was ik in Nederland op B-wedstrijden mijn best aan het doen. Dat was niet zo’n grandioos succes.”

Met bewegingen een verhaal vertellen

Hun gedeelde passie voor het ijsdansen bracht ze samen, de enige discipline van het kunstrijden waarbij er niet gesprongen wordt of boven het hoofd gelift. Zij vindt de originaliteit en interactie mooi aan de sport, hij de moeilijkheidsgraad. “Bij stijldansen moet je oppassen dat je niet op elkaars tenen gaat staan, wij doen dezelfde soort bewegingen terwijl we met hoge snelheid over het ijs gaan”, verklaart Van Geffen. Verhaegh vult aan: “Het is niet toegestaan om elkaar lang los te laten. Heel dicht bij elkaar schaatsen is een kunst en ondertussen proberen we met onze bewegingen een verhaal te vertellen.”

In hun optreden speelt zij Marilyn Monroe en hij moet haar verleiden. En dat voor iemand die aanvankelijk iedere keer als ze elkaar aanraakten zijn adem inhield. Van Geffen is autistisch. Vroeger was dat het eerste wat hij tegen een nieuwe trainer zei. “Zodat die dat wist, voor als ik iets raars zou doen.” Tegenwoordig noemt hij het niet meer uit zichzelf. “Ik schaam me nergens voor. Ik ben gewoon Sherim. Ik doe mijn best op mijn manier. Soms merk ik dat ik nadenk over dingen die Chelsea gewoon doet. Maar ik heb geen last meer van mijn autisme.”

Dat beaamt zijn schaatspartner. “Toen we begonnen, zat hij veel meer in zijn schelp. Ik heb hem zien groeien. Destijds betekende naar de supermarkt gaan voor hem al een volle dag. Hij kan nu zoveel meer handelen.” Van Geffen: “In het verleden zou ik zelf nooit naar het buitenland zijn gegaan. Nu met Chelsea wel.”

De WK zijn in Stockholm. Vrijdag zijn zij aan de beurt. Over hun verwachtingen zijn ze realistisch. In de vijf internationale wedstrijden die ze dit jaar gereden hebben, eindigden ze één keer niet als laatste. “We gingen dit jaar voor de EK en hebben de WK gehaald”, glundert Van Geffen. “In dit deelnemersveld zullen we ergens onderaan eindigen. Maar we hebben nu wel grotere dromen gekregen. Hiervoor durfden we niet aan de Olympische Spelen te denken, nu wel.”

Lees ook:

Een ongewoon Nederlands koppel schrijft sportgeschiedenis op het ijs

Na een periode vol tegenslag mogen Michel Tsiba en Daria Danilova zich nu meten met de besten ter wereld. Het verhaal achter het eerste ‘Nederlandse’ paar op een wereldkampioenschap kunstrijden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden